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최덕신 아들 최인국, 서울에 아내-자식 두고 월북한 이유는?

  • 국제신문
  • 임재희 기자 jaehee@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2019-07-08 07:01:35
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최인국, 사진=연합뉴스
고(故) 류미영 북한 천도교 청우당 중앙위원장의 차남인 최인국씨가 월북했다고 알려져 그 배경에 관심이 집중되고 있다.

북한 선전매체우리민족끼리는 “류미영 전 천도교청우당 중앙위원회 위원장의 아들 최인국 선생이 공화국에 영주하기 위해 6일 평양에 도착했다”고 전했다.

최씨는 “우리 가문이 대대로 안겨사는 품, 고마운 조국을 따르는 길이 곧 돌아가신 부모님들의 유언을 지켜드리는 길이고 그것이 자식으로서의 마땅한 도리이기에 늦게나마 공화국에 영주할 결심을 내리게 됐다”고 밝혔다.

이어 최씨는 “제 나이 일흔 고개를 넘었지만 저의 인생은 이제 첫 시작이라는 각오와 결심을 안고 부모님들의 간곡한 유지대로 경애하는 김정은 국무위원장님의 영도를 받들어 조국통일위업실현에 저의 여생을 다 바치려고 한다”고 덧붙였다.

북한에서 최덕신은 조국평화통일위원회 부위원장, 천도교청우당 중앙위원장으로 활동했고, 최씨가 사망한 뒤 아내 류미영이 중앙위원장 자리를 잇는 등 이들 부부는 6.25 전쟁 이후 최고위급 월북자로 지냈다.

최씨 가족은 북한 고위직이라는 특수한 신분 덕분에 연락을 이어갔다. 통일부에 따르면 최씨는 2001년 이후 가족상봉이나 성묘 등을 목적으로 12차례 공식 방북했다.

박근혜정부 시절인 2016년 11월 어머니 류씨가 위독해지자 남북관계 위기 속에서도 아들 최씨의 방북은 허가됐으며, 문재인정부 들어서도 류씨의 사망 1주기를 맞아 신청한 방북 허가는 정부의 첫 개인 자격 방북으로 허가됐다.

최씨는 서울에 부인과 1남1녀를 두고 있고, 부모가 모두 사망한 상황에서 단행된 최씨의 월북에는 의문점이 남는다. 최씨가 모친이 사망으로 내려놓은 천도교청우당 중앙위원장 자리를 북한 당국으로부터 제안받았을 것이라는 분석도 조심스럽게 제기되고 있다. 임재희 기자


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