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트럼프 “김정은 건강해 기뻐”…톱다운 북미교착 해소 기대

김정은 복귀 환영 메시지 트윗

  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2020-05-03 20:04:38
  •  |   본지 6면
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- 북미대화 이어가려는 의지 표현
- 비핵화 협상의 돌파구 될지 주목
- 대선 맞물려 적극 소통 나설수도

도널드 트럼프 미국 대통령이 2일(현지시간) ‘신변이상설’을 잠재우고 20일 만에 나타난 김정은 북한 국무위원장에게 환영 메시지를 직접 타전하며 손을 내밀었다.

트럼프 미국 대통령이 지난 2일 올린 김정은 북한 국무위원장 환영 트윗. 트위터 캡쳐
북미 간 교착이 좀처럼 돌파구를 마련하지 못한 채 장기화하는 상황에서 신변상 안위 문제를 매개로 다시 한번 ‘톱다운 소통’에 나선 것이다. 세계를 강타한 코로나19 사태가 고리 역할을 할 수 있을지도 주목된다.

“건강하게 돌아와서 기쁘다”는 트럼프 대통령의 이날 트윗은 김 위원장이 노동절(5·1절) 평안남도 순천인비료공장 준공식에 참석했다는 소식이 북한 조선중앙방송 등을 통해 보도된 지 하루 만에 나온 것이다. 트럼프 대통령은 코로나19 국면 한 달여 만에 백악관을 ‘탈출’해 메릴랜드주 대통령 별장 캠프 데이비드에서 주말을 보내고 있다.

트윗이 올라온 시각은 미 동부시간 기준 오후 5시 30분(한국시간 오전 6시30분)으로, 북한의 아침 시간대를 염두에 둔 것일 수도 있어 보인다. 트럼프 대통령이 전날 관련 소식이 전해진 직후 “아직 언급하지 않는 것 좋겠다”는 신중한 반응을 보였던 것을 고려하면 그사이 김 위원장의 건재와 관련한 북한 보도에 대한 미 정보 당국 차원의 사실관계 확인이 마무리됐음을 시사하는 것일 수 있다.

이날 트윗은 일단 김 위원장의 건강 이상설을 둘러싼 불확실성이 제거된 계기에 다시 ‘올리브 가지’를 건넴으로써 북미 간 대화를 이어가려는 의지 표현으로 보인다. 두 정상 간 친분과 신뢰를 확인해 대선 국면에서 대북 리스크를 줄이려는 상황 관리 차원도 있어 보인다.

가뜩이나 코로나19 대응에 매몰된 가운데 추가 돌발변수를 최소화해야 하는 트럼프 대통령으로선 만일 김 위원장의 건강 이상설이 사실로 드러났더라면, 정상간 외교에 의해 떠받쳐져 온 북미 관계가 시계 제로로 빠지며 재선 가도에서 또 하나의 불확실성을 맞닥뜨릴 수 있는 상황이었다.

트럼프 대통령은 건강이상설 제기 국면에서 특유의 과장 화법과 애매모호한 표현으로 혼란을 키웠다는 지적도 받지만, “상황을 매우 잘 알고 있다”면서도 구체적 언급은 자제하며 북한을 불필요하게 자극하지 않으려는 신중 모드도 견지했다.

트럼프 대통령이 전날 ‘이번 주말 김 위원장과 이야기를 나눌 것인가’라는 질문에 “그럴지도 모른다”고 답한 가운데 트윗과 별도 친서 전달 등 김 위원장에 대한 추가 소통 시도가 있을 가능성도 제기된다.

트럼프 대통령이 김 위원장을 향해 계속 손짓을 보내온 가운데 코로나19 사태가 하나의 고리가 될지도 주목된다. 트럼프 대통령은 지난 3월 코로나19 방역 지원 의사 등을 담은 친서를 김 위원장에게 보내며 코로나19 국면에서 인도적 차원의 대북 지원 의사를 계속 밝혀왔다. 북한은 공식적으로 코로나19 발병을 부인하지만, 김 위원장의 이번 두문불출도 측근 인사들의 발열 증세로 인해 코로나19를 피하는 차원의 ‘원산 체류’였다는 게 한미 당국의 판단이라는 워싱턴포스트(WP) 보도도 전날 나왔다.

이에 더해 두 정상의 ‘톱다운 소통’이 이어지더라도 북미 양측의 입장 변화가 이뤄지지 않는 한 답보 상태의 비핵화 협상의 돌파구가 되기는 쉽지 않을 것이라는 관측이 나온다.

북한으로서도 미 대선이라는 불확실성이 있는 가운데 상황을 관망할 수 있다는 전망도 있다. 연합뉴스
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