4
부산메디클럽

삼국유사와 21세기 한국학 <8> 일연의 신이사관 ③ 민중의 사관

사관(史官)이 민중의 삶 배제…백성은 그들 눈높이로 역사를 써내려갔다

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2020-10-18 19:24:12
  •  |  본지 14면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
- 민중의 인식 받아들인 신이사관
- 국호 등 업적 남긴 신라 지증왕
- 배우자 찾는 한낱 사내로 묘사
- 빼어난 영웅이라 불린 김유신도
- 범에 놀라 자빠진 인간으로 서술

- 반대로 평범한 중생의 이야기는
- 대담하고 비범하게 그려내면서
- 왕·영웅·고승과의 대등함 일깨워

신이사관은 정치적 제왕과 종교적 성인은 대등하며, 유교의 성인과 불교의 고승 또한 대등하다는 ‘대등의 원리’를 내포한다고 이미 말했다. 그리고 이는 지식인과 승려들이 내세우는 대등의 원리일 따름이라고도 했다. 그렇다면, 이에서 더 나아간 원리는 무엇인가?
부처와 중생의 대등함이 표현된 남산의 할매부처.
한 가지 언급해 둘 것이 있다. ‘신이시관’이라 했으므로 ‘신이(神異)’라는 말이 자칫 선입견이나 편견을 갖게 할 수 있어서다. ‘신이’라고 하면, 신통하고 신령스런 일, 요컨대 범상하지 않으며 비합리적이고 불합리한 일을 곧이곧대로 믿고 수용하는 것으로 여길 수 있다. 실제로 그렇게 이해하고 해석하는 연구자도 적지 않다. 그것은 ‘신이’의 글자에 매여서 이해한 탓이고, 실제로는 그렇지 않다.

‘신이’가 사관으로 성립되기 위해서는 합리적인 사유와 판단을 벗어나서는 안 된다. 이는 일연도 강조하는 점이다. ‘신이사관’은 기록이나 구전 모두 역사 이해나 역사 인식을 담은 표현이므로 신이한 일이라도 역사 속에서 합리적으로 해석해야 한다는 관점이다.

■제왕·영웅·백성은 대등하다

지철로왕의 배필을 찾았다는 모량리 유적지. 경주 건천읍에 위치한다. 영남문화재연구원
‘삼국유사’에 <지철로왕(智哲老王)>이 있다. 왕의 배필을 찾는 내용인데, 이야기는 이렇다. “왕은 음경의 길이가 한 자 다섯 치여서 좋은 짝을 얻기 어려워 사자를 삼도(三道)에 보내 짝을 찾도록 했다. 사자는 모량리(牟梁里) 동로수(冬老樹) 아래에 이르렀다가 두 마리 개가 북 만큼이나 큰 똥덩어리 하나를 서로 양쪽 끝을 물고 다투는 것을 보았다. 마을 사람들에게 물었더니, 한 소녀가 알려주었다. ‘이 고을 상공(相公)의 딸이 여기에서 빨래하다가 숲속에 숨어서 눈 것입니다.’ 사자가 그 집을 찾아가 살펴보니, 여자의 키가 일곱 자 다섯 치나 되었다. 이를 왕에게 자세히 아뢰자 왕은 수레를 보내 궁중으로 맞아들여서 황후로 봉했으며, 신하들도 모두 축하했다.”

지철로왕은 지증왕(智證王)이다. 국호를 신라(新羅)로 결정하고 처음으로 시호를 쓴 왕이다. 그의 업적은 대단했다. 악습인 순장(殉葬)을 없애고 농사를 권장하면서 소를 이용하게 하고 선박 이용 제도를 제정하는 등 국가의 체제를 정비했다. 법흥왕과 진흥왕이 그 뒤를 이어 국호 그대로 “날로 새로워지며 사방을 망라하는” 강력한 중앙 집권 국가로 나아가는 근간을 이때 마련했다.

그런데 민중은 엉뚱한 이야기를 했다. 지철로왕은 음경이 너무 커서 짝을 얻기가 어렵자 사자를 보내 온 나라에서 짝을 찾게 했다며 두 마리 개가 똥덩어리로 싸우는 광경이 실마리가 되었다고 한다. 이는 체격이 매우 컸다는 왕을 희화화한 것이 아니다. 지존이며 대단한 업적을 남긴 왕이라도 곤룡포를 벗고 지위를 내려놓으면 그저 한낱 사내이며 평범한 백성과 다를 바 없다고 해 존귀한 왕을 미천한 백성과 대등하다고 본 것이다.

<진덕왕(眞德王)>에서는 “알천공(閼川公)·임종공(林宗公)·술종공(述宗公)·무림공(武林公)·염장공(廉長公)·유신공(庾信公)이 있었다. 남산 우지암(于知巖)에 모여 국사를 의논했다. 그때 커다란 범이 나타나 좌중 사이로 뛰어들었다. 여러 공들이 놀라 일어났으나 알천공은 조금도 움직이지 않았고, 아무렇지도 않게 웃으면서 범의 꼬리를 잡아 땅에 메쳐서 죽였다”는 이야기가 나온다.

위의 인물들은 화랑 출신으로 매우 뛰어난 중신(重臣)들이었다. 그들이 국사를 의논할 때 범이 나타나자 위대한 영웅 김유신을 포함해 여러 공들은 화들짝 놀라 일어났다. 영웅이라기에는 꽤 쑥스럽다. 범의 꼬리를 잡아 메친 알천공도 고작 힘을 과시한 사내일 따름이다. 영웅이라 일컬어지던 그들도 여느 백성과 다를 바 없는 인간임을 알려주고 있다. 이렇게 ‘삼국유사’는 제왕과 영웅도 백성과 다르지 않으니 대등하게 보아야 한다는 주장을 민중의 이야기로써 펼치고 있다.

■고승과 중생은 대등하다

영재가 도적들을 만난 이야기 ‘영재우적(永才遇賊)’을 보자. 천성이 익살스럽고 어디에도 얽매이지 않던 영재가 늘그막에 은거하려고 산으로 들어가다가 도적 60여 명을 만났다. 영재가 두려워하는 기색이 없이 태연하니, 도적들이 이름을 물었다. 향가(鄕歌)를 잘하기로 소문난 영재임을 안 도적들은 노래를 지으라고 했다. 영재는 칼이나 휘두르다가는 끝내 후회하게 될 날이 올 것이라며 도적들을 일깨우는 내용의 향가를 지었다. 그 다음은 이렇게 이어진다.

“도적들은 노래의 뜻에 감동해 비단 두 필을 선물로 주었다. 영재는 웃으며 물리치고는 말했다. ‘재물이 지옥으로 가는 뿌리임을 알고 궁벽한 산으로 피해 일생을 보내려 하는데, 어찌 함부로 받겠는가!’ 그리고는 땅에 내동댕이쳤다. 도적들은 그 말에 또 감동해 모두 칼과 창을 던지고는 머리를 깎고 영재의 문도가 되어 함께 지리산에 들어간 뒤 다시는 세상에 나오지 않았다. 영재의 나이 거의 아흔이었으니, 원성대왕 때였다.”

도적들의 칼날 앞에서도 태연한 영재가 노래로써 도적들을 감화시켰으니, 영재의 뛰어남을 말해주는 것처럼 보인다. 그런데 이면에는 다른 뜻이 있다. 세상에 노래를 한 번 듣고 고승의 말 한 마디에 감화되어 스스로 머리를 깎고 승려가 되는 도적이 몇이나 될까? 영재야 본디 목숨 따위에 연연하지 않는 승려인 데다 나이가 거의 아흔이었으니 도적의 위협에 전혀 두려워하지 않을 수 있다. 반면에 사람을 위협하고 목숨을 빼앗는 짓도 서슴지 않던 도적들이 마음을 고쳐먹고 행동으로 옮긴다는 것은 참으로 대단한 일이다. 중생에게도 불성이 있다는 붓다의 가르침을 도적들이 그대로 보여준 셈이다. ‘영재우적’은 도적을 내세워 중생이 고승과 대등하다는 이치를 표현했다.

‘욱면비염불서승(郁面婢念佛西昇)’은 주인을 따라 절에 가서는 법당에 들어가지도 못해 마당에 서서 스님을 따라 염불한 여종 욱면의 이야기다. 시샘한 주인이 더 힘들게 부렸음에도 욱면은 할 일을 다 해놓고 절에 가서 지극하게 염불했다. 그러던 어느 날 하늘에서 “욱면 낭자는 법당에 들어가 염불하시오”라는 소리가 들렸고, 욱면은 법당에 들어가 정진했다. 얼마 뒤 하늘에서 음악소리가 들리면서 욱면의 몸은 법당 지붕을 뚫고 나가 서쪽으로 천천히 사라졌다. 그 주인보다, 심지어 승려들보다 더 빨리 서방 정토로 갔다. 미천한 여종이 누구보다 더 뛰어나다면서 성불하는 일에서는 누구나 대등하다는 이치를 일깨워주고 있다.

■신이사관은 사관이 아닌 사관

유교 지배층이나 불교 승려들이 생각하는 바와 달리 현실과 역사에서 민중의 역할은 절대적이다. 겉으로야 세속의 권력자나 종교적 지도자 들이 역사를 끌고 나간 것처럼 보이지만, 실제로는 백성 또는 민중의 판단과 선택이 역사를 추동하는 힘이었다. 민중이 지지하고 호응하느냐 아니면 반대하고 맞서느냐에 따라 역사의 흐름이 달랐다. 그럼에도 역사를 기록하는 사관(史官)들은 민중의 삶과 생각을 역사에서 배제해 왔다. 그런 상황에서 민중이 선택할 수 있는 길은 자신들의 이야기에 자신들의 역사 이해를 담아 전하는 것이었다. 일연의 신이사관은 그런 민중의 이야기에 담긴 역사 인식을 바탕으로 한 것이다. 신이사관은 역사적 존재로서 민중의 인식을 받아들인 사관(史觀)이며, 사관이 아닌 사관이다. 그래서 더욱더 역사적 진실을 잘 알려준다.

정천구 고전학자

※공동기획

·㈜상지엔지니어링 건축사사무소 ·국제신문 인문연구소


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
뭐라노 구독 이벤트

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1부산인재평생교육진흥원, 영산대와 기술창업자 교육 시행
  2. 2근교산&그너머 <1203> 경북 상주 나각산 숨소리길
  3. 3[서상균 그림창] 내가 만능검인데…
  4. 4“로또 행운이 만든 괴물 집요하게 표현”…데뷔 8년 만에 신스틸러서 주연 꿰차
  5. 5[브리핑] 예탁원 경단녀 채용 방역서비스
  6. 6강변 갈대밭 하늘 위, 시간을 거슬러 페달 밟다
  7. 7kt, NBA 출신 알렉산더 영입
  8. 8“약자편 서달라” “미담 늘려주오” 독자 애정어린 목소리 경청
  9. 9‘관찰카메라 한끼 줍쇼’ 심금 울려…청년에세이 영화도 박수갈채
  10. 10부산관광공사- 코로나에도 디지털·언택트 관광 새장 열어…국제관광도시 선도
  1. 1시사대담·강연회…부산 보선 야당 후보군 행보 빨라졌다
  2. 2부산 여야, 보선 민자 사업 공약 경쟁
  3. 3공수처 추천위 후보 압축 불발…여당, 비토권 무력화 개정 착수
  4. 4홍순헌에 쏠리는 눈길…여당 부산 보선 ‘흥행카드’ 될까
  5. 5TK·광주공항도 특별법 끼워넣기? 가덕까지 발목 잡을라
  6. 6“ADPi 보고서조차 안 보고 가덕 폄하” 부산 정치권 반격
  7. 7부산 사업 중 국비 삭감 1개 뿐…부산시, 막판 증액 스퍼트
  8. 8 美, 韓 여행경보 한 단계 내려...2단계 ‘강화된 주의’
  9. 9고향사랑기부금에 제동 건 법사위
  10. 10추천위·법 개정 동시 진행…공수처 기로
  1. 1 예탁원 경단녀 채용 방역서비스
  2. 2부산관광공사- 코로나에도 디지털·언택트 관광 새장 열어…국제관광도시 선도
  3. 3부산환경공단- ‘그린 뉴딜’ 시대 친환경 경영…기술 혁신과 지역 협업에도 앞장
  4. 4부산문화재단- 건강한 지역 문화생태계 조성…일상 속 문화예술 활동도 지원
  5. 5출생아 수 55개월 만에 깜짝 증가세 전환
  6. 6부산 종부세 납부 대상 5000명 늘었다
  7. 7주가지수- 2020년 11월 25일
  8. 8주택도시보증공사- 주거복지·도시재생 지원…기부계단 조성 등 사회공헌 활발
  9. 9 KT 부산제품판매 ‘동백몰’ 오픈
  10. 10한국주택금융공사- 복잡한 절차없이 보증금 보호…문턱 낮춘 ‘전세지킴보증’ 호응
  1. 1부산인재평생교육진흥원, 영산대와 기술창업자 교육 시행
  2. 2“약자편 서달라” “미담 늘려주오” 독자 애정어린 목소리 경청
  3. 3‘관찰카메라 한끼 줍쇼’ 심금 울려…청년에세이 영화도 박수갈채
  4. 4月소득 500만 원 이상 가구 부산 12%
  5. 5여야 맞불 ‘직무배제 국조’ 추진…일부 검사 추미애 장관에 반발
  6. 6검찰 ‘재판부 사찰’ 의혹 관련 대검 수사정보담당관실 압색
  7. 7양산시의회 파행 5개월 만에 정상화 합의
  8. 8김해 관광지 상권, 방문객 급감에 ‘울상’
  9. 9경남도, 경남지역 어린이보호구역 전국 첫 실태조사 착수
  10. 10오늘의 날씨- 2020년 11월 26일
  1. 1kt, NBA 출신 알렉산더 영입
  2. 2오재일·유희관 등 프로야구 FA 25명 공개
  3. 3롯데, 투수 장원삼 등 6명 방출
  4. 4데이터로 우승한 NC…‘직감야구’ 시대 저무나
  5. 5아이파크 새 사령탑에 페레즈 선임
  6. 6최혜진 KLPGA 투어 3년 연속 ‘대상’ 금자탑
  7. 7새내기 거물센터 문지영 “BNK 골 밑 믿고 맡기세요”
  8. 8kt, MVP·신인왕 모두 거머쥘까
  9. 9부산경남경마공원 내달 2일까지 마주 모집
  10. 10BNK 썸, 지역 여자농구부 후원금 전달
구시영의 '사람&세상'
교통공학·교통계획 분야 전문가 정헌영 부산대 교수
조봉권의 문화 동행
예술가의 코로나 대처법- 극단 해풍 이상우 대표
새 책 [전체보기]
한 컷의 인문학(권기복 지음) 外
마라토너와 사형수(남창우 지음) 外
신간 돋보기 [전체보기]
임란 전후 9년 간의 피란 기록
특이한 성격의 천재 물리학자
아침의 갤러리 [전체보기]
두 바퀴로 가는 자동차- 임봉호 作
부산-돌아보다-이지훈 作
이 한편의 시조 [전체보기]
때로는 /조미영
허수아비 /최해진
이원 기자의 영화 人 a view [전체보기]
‘이웃사촌’ 배우 오달수
‘내가 죽던 날’ 배우 김혜수
이원 기자의 클래식 人 a view [전체보기]
피아니스트 랑랑
이원 기자의 Ent 프리즘 [전체보기]
‘Aㅏ’‘운빨러’ ‘푸핥’…요즘 TV 자막 이대로 괜찮나
추석 개봉 앞둔 한국영화 속사정
조재휘의 시네필 [전체보기]
15년 만의 귀환…감독판에 담긴 의미
역사의 암흑 대면한 일본 거장
현장 톡·톡 [전체보기]
서로 의지함이 곧 삶이더라…별이 된 연극인의 마지막 메시지
묘수풀이 - [전체보기]
묘수풀이 - 2020년 9월 29일
묘수풀이 - 2020년 9월 28일
뭐 볼까…오늘의 TV- [전체보기]
뭐 볼까…오늘의 TV- 2020년 11월 26일
뭐 볼까…오늘의 TV- 2020년 11월 25일
오늘의 운세- [전체보기]
오늘의 운세- 2020년 11월 26일(음 10월 12일)
오늘의 운세- 2020년 11월 25일(음력 10월 11일)
이기섭 8단의 바둑칼럼 [전체보기]
제27회 부산·서울 프로기사 초청교류전 2차전
제27회 부산·서울 프로기사 초청교류전 2차전
장은진의 판타스틱 TV [전체보기]
우리 시대 이병헌論
스타를 ‘완성’하는 자질 다섯 개
정천구의 도덕경…민주주의의 길 [전체보기]
愼終若始
潔者有不潔
조해훈의 고전 속 이 문장 [전체보기]
'말 많은 세상, 말을 삼가라’ 가르친 최남복
뜻 못 펼치고 강물에 빠져 죽은 굴원
  • 맘편한 부산
  • 국제 어린이 경제 아카데미
  • 유콘서트
  • 2020 어린이 극지해양 아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스