2
부산메디클럽

아하! 일상 속 과학 <6> 자부심 높아진 기생충

기생충 활용해 암 진단하고 비만치료 … 적이 아닌 공생관계로

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2019-06-06 18:53:24
  •  |  본지 18면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
기생충은 다른 생물체의 몸에 붙어서 살아가는 생물이다. 조용히 살다 가기도 하지만 본체를 괴롭히면서 최악의 경우에는 죽음으로 몰기도 한다.

   
비만치료 연구에 사용된 선모충.
모기가 전염체로 알고 있는 말라리아도 사실 학질을 일으키는 기생충이 발병 원인이다. 이 기생충에 감염된 모기가 사람을 물 때 모기의 침샘에 있던 ‘플라스모디움’이라 불리는 말라리아 원충이 혈액에 유입된다. 이렇게 들어간 기생충이 사람의 간세포로 들어가 이를 죽이고, 적혈구마저 파괴하면서 사람을 죽음에 이르게 한다.
더 잔인하게 인간의 뇌를 파먹는 기생충도 있다. 지난 3월 인도에서 10대 소년이 기생충에 감염돼 목숨을 잃었다. 소년은 덜 익힌 돼지고기를 먹었다. 고기 속의 기생충이 소년의 뇌를 손상시킨 것이다. 돼지 내장에 기생하는 유구조충은 갈고리촌충이라고도 하는데 알을 삼킬 땐 장내에서 폐정맥이나 순환계혈관을 따라 전신으로 이동할 수 있다. 뇌나 심장에 전이될 경우 역시 죽음에 이르게 된다.

이처럼 물리쳐야 할 대상인 기생충도 지금은 우리에게 적이자 친구로서 서로의 살길에 도움을 주고 있다. 돼지편충은 크론병 환자의 증상을 개선한다. 크론병은 면역계가 환자 자신의 장벽을 공격해 쉴 새 없이 염증이 생기는 병이다. 크론병 환자가 돼지편충 알을 복용하면 장내에서 부화해 편충이 성장한다. 돼지편충이 장을 공격하면 면역계는 돼지편충을 공격하고, 장벽공격은 중단한다. 이러한 과정에서 면역기능이 조절되는 원리다.

암을 진단하는 기생충도 있다. 선충은 후각이 뛰어나 소량의 물질도 냄새를 맡을 수 있다. 선충 50~100마리를 환자의 소변에 떨어뜨린 뒤 잠시 기다리면 암 환자의 소변에는 선충들이 몰려들고 건강한 사람의 소변으로부터는 멀어진다. 선충은 원래 인간의 소변 냄새를 피하는 경향이 있어, 이러한 선충의 성질을 이용해 간편하게 암 검사를 시행하는 것이다.

   
최근에는 비만치료에 기생충이 활용된다는 연구 결과가 나왔다. 지방 성분이 많은 먹이로 살을 찌운 쥐에게 기생충을 감염시키고 세포와 혈액의 변화를 조사했다. 그 결과 기생충에 감염된 쥐는 감염되지 않은 쥐에 비해 같은 양의 먹이를 먹어도, 체중이 늘지 않고, 혈액의 중성 지방이 감소했다. 이는 기생충이 장내세균을 늘려 에너지 대사를 높이는 특정 단백질을 증가시켜 살이 빠지기 쉬운 몸으로 변화한 것으로 해석된다. 이를 이용해 연구팀은 비만치료제를 개발 중이다. 이처럼 기생충은 예전과 다르게 우리에게 여러모로 도움을 주는 공생관계로 자리잡고 있다. 봉준호 감독의 영화 ‘기생충’이 칸국제영화제에서 황금종려상을 받아 기생충의 인기가 하늘을 찌른다. 변화된 기생충과 숙주의 관계를 생각하고 영화를 감상한다면 또 다른 재미를 느낄 수 있지 않을까.

이은정 부산과학기술협의회 교육연구팀장


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1‘양탄자’ 타고 환상적 음악여행 떠나요
  2. 2“전쟁 나면 여학생들 위안부 될 것” 동의대 교수 망언
  3. 3조국 민정수석 시절 의혹도 수사…부인은 내달 18일 재판 절차 개시
  4. 42022년 개관 부산민주공원 별관에 부마항쟁 특별관 설치
  5. 5부산항운노조 비리 연루자 1심서 줄줄이 징역형
  6. 6[기고] 바이오산업을 국가주력산업으로 /이상희
  7. 7‘장애인 바우처 착복’ 기장 복지법인 인건비도 횡령
  8. 8주상복합건물 승강기 멈춰 5명 갇혀…30분 만에 구조
  9. 920개 있는데…영도 전망대 또 설치 논란
  10. 10사실과 진실, 현실과 해석의 차이는…
  1. 1황교안 제1야당 대표 삭발…“국민 뜻 거스르지 마라”
  2. 2황교안, 오후 5시에 조국 사퇴 촉구하는 삭발시위 진행
  3. 3류여해 “나경원 대표 삭발의 시간이 왔네요”
  4. 4박용진, 유시민 '화딱지 난다' 발언에 "뒤끝 작렬" 비판
  5. 5文대통령, 동해를 일본해로 오기한 공공기관에 '엄중 경고'
  6. 6저도 17일부터 1년간 시범 개방 방문하려면 예약 필수
  7. 7부산진구, 일자리플러스 페스티벌 개최
  8. 8북한 “몇 주 내 미국과 협상, 좋은 만남되길 기대”
  9. 9부산진구, 젊음과 함께 뛰는‘청년창업스쿨’교육생 모집
  10. 10김대근 구청장 두고 여당서도 부글부글
  1. 16개 단지 4642가구…이달 말 부산서 분양시장 큰장 선다
  2. 2카카오뱅크 신용정보 조회 340만 명 돌파
  3. 3금융·증시 동향
  4. 4금리 0.1% 더 깎아주는 주택금융공사 홈피 접속 폭주…한때 대기자 1만 명
  5. 5사우디 석유시설 피격 여파 국제유가 하루에 20% 폭등
  6. 6기후환경회의 ‘화력발전소 가동 중단안’에 산업부 난색
  7. 7금융거래 절반 온라인 이용…해킹·위변조 위험도 커져
  8. 8작년 원양어업 생산량 늘었지만 수입 줄었다
  9. 9조정지역 임대주택 샀다면 올해 종부세 부담 늘어난다
  10. 10일본 맥주 끝없는 추락
  1. 1“왜 아내와 나란히 안 앉혀줘”…문신 보이며 불안감 조성한 50대
  2. 2박근혜 전 대통령 병원 이송… 어깨 수술 예정
  3. 3영도구 기계식 주차장 운반기 내려앉아 주차 안내하던 60대 부상
  4. 4‘조국 사모펀드 핵심’ 5촌 조카 구속영장…밤늦게 발부 여부 결정
  5. 5서울 지하철 1호선 지연, 원인은? “월요일부터 지각이네”
  6. 6환경부, 설악산 오색케이블카 백지화
  7. 7이양수 "농림부 산하 기관 3곳, 동해를 '일본해'로 표기"
  8. 8부산 북구문화빙상센터 어두운 조명과 낡은 냉각기에 선수·학부모는 노심초사
  9. 9김명수 대법원장, 광주 망월 묘역 참배…전두환 비석 밟아
  10. 10"알츠하이머 치매 조기 진단키트 개발…피 한방울이면 충분"
  1. 1아스날VS왓포드, 2-2 무승부... 후반에만 2점 먹혀, 리그 순위 7위
  2. 2‘베로나 - AC 밀란 ’ 패널티킥으로 1:0 ... AC 밀란 아슬아슬한 승리
  3. 3롯데 리빌딩 성패, 한동희·고승민 두 손에 달렸다
  4. 4구멍난 수비에…아이파크, 잡힐 듯 안 잡히는 1위
  5. 5“콜로라도 이번엔 꼭”…류현진, 22일 13승 도전
  6. 6남자탁구, 아시아선수권 단체전 4강행
  7. 7페테르센 18번홀 극적 버디, 유럽에 우승컵 안기고 은퇴
  8. 8
  9. 9
  10. 10
우리은행
아하! 일상 속 과학
숨으로 예방하다
아하! 일상 속 과학
달로 가는 길
  • 골든블루배 골프대회
  • 2019맘편한부산
  • 지역경제 살리기 정책 콘퍼런스
  • 기장캠핑페스티벌
  • 제21회부산마라톤대회
  • 엄홍길 대장 시민초청 강연회
  • 2019국제에너지산업전
  • 2019 ATC 부산 성공기원 시민대회
  • 2019아시아 트레일즈 컨퍼런스
  • 사하관관사진공모전
  • 유콘서트
  • 어린이극지해양아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스