2
부산메디클럽

‘알쓸자이’ 지상강연 <4> 미니빅뱅과 물질의 근원

우주 근원에 관한 호기심으로 인류문명 확장

  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2019-12-26 19:40:44
  •  |   본지 20면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
- 우주의 ‘표준모형’ 밝혀냈지만
- 암흑물질 등 여전히 수수께끼
- 과학적 탐구가 생각 지평 넓혀

하늘이 도는 게 아니라, 땅이 도는 거라고 배워서 알고 있으면서도, 우리는 누구나 자기중심의 세계에 살고 있게 마련이다. 현재 우리가 살고 있는 우주는 무려 138억 년 동안이나 무수히 많은 별과 달이 생겼다가 없어지는 오묘한 운행을 계속하고 있다는 것이 우리의 일상과 무슨 상관이랴. 그럼에도 인류가 오늘날의 눈부신 인류문명을 꽃피우기까지, 도대체 전기나 불조차 없던 까마득한 시절에 동물과 같았던 그들에게 무슨 일이 있었던 것일까?
이 모든 역사는 밤하늘에서 시작됐다. 각종 도구들과 불, 문자의 발견 등 비약적인 발전 훨씬 이전에, 밤만 되면 머리 위에서 환상적으로 무수히 빛나던 별들. 덕분에 최초의 상상력이, 최초의 이야기가, 최초의 생각들이 시작됐다. 같은 일상의 반복인 듯 보이지만 미세하게 변하는 태양의 고도에 따라 더위와 추위가 찾아왔고, 달의 모양과 크기에 따라 바닷물의 높이가 달라졌다. 불현듯 흐르는 유성, 상대적으로 위치가 많이 변하는 금성, 화성, 목성, 토성 등 떠돌이별들 (행성)과 마치 붙박여있는 듯 밤하늘과 같이 돌아가는 무수한 대다수의 붙박이별들 (항성), 여름밤 한가운데를 가로지르는 거대한 얼룩과 같은 은하수. 밤마다 장엄하게 펼쳐지는 별들을 따라 별자리를 만들고 우린 각자의 운명을 점쳤다.

과학적 진리란 도대체 무엇일까? 바로 이런 상상이 과학의 시작이다. 그럴싸한 전제와 배경이 등장하고, 적절한 설명이 덧붙여지고, 심지어 예언까지 하게 되면 그것을 과학적 이론이라고 한다. 그 이론은 현재 일어나고 있거나 미래에 벌어질 현상을 적절히 설명할 수 있어야 함은 물론, 타당한 이유와 원리를 통해 전혀 달라 보이는 현상에도 적용이 가능해야 한다. 현상이 일어날 때마다 각각의 경우를 상정하여 이야기를 만들 수는 있으나, 여러 가지 현상을 하나의 원리로 일관적으로 설명하기란 쉬운 일이 아니다. 고대 그리스의 학자 프톨레마이오스가 최초로 상상한 이른바 ‘천동설’이 전자의 경우라면, 16세기에 이르러 코페르니쿠스에 의해 처음으로 제안돼 뉴턴이 ‘원리(프린키피아)’로 발전시킨 ‘지동설’은 후자에 해당한다. 그래서 과학적 진리를 탐구하는 일은 더욱더 근원적인 원인을 끊임없이 질문하고 검증해가는 절대 끝나지 않는 지난한 노정이다.

우주가 무엇으로 어떻게 이루어져 있는지 인류가 이제까지 과학적으로 밝혀낸 모델을 ‘표준모형 (standard model·사진)’이라고 한다. 이 이론에 의하면 우주의 모든 것들은 궁극적으로 더 이상 쪼개지지 않는 점입자인 6개의 쿼크와 6개의 경입자 및 각각의 반입자들이 있으며, 궁극적으로 4개의 상호작용 (중력, 전자기력, 약한 핵력, 강한 핵력)을 통해 우주를 구성한다. 모든 공간은 사실상 텅 비어 있고 단지 점과 같은 기본입자들의 상호작용 범위를 의미하며, 시간은 이 상호작용의 변화다. 궁극적으로 빅뱅(에너지가 물질-반물질로 최초로 바뀐 사건)을 통해 물질이 생겨나면서 시간과 공간도 시작됐고, 우리가 오감으로 느끼고 있는 삼라만상은 결국 전자들과의 상호작용이다. 하지만 여전히 표준모형에서 다루어지지 않고 있는 중력을 비롯해 암흑물질, 다차원, 반물질의 행방 등 여전히 많은 수수께끼가 있으며, 여전히 궁극적인 근원과 그 과정을 찾는 노력은 계속되고 있다.

이처럼 기초과학은 인류의 궁극적인 호기심과 우주를 연구하는 분야로서 우리의 실생활에 직접적인 연관성은 없으나, 인류문명을 선도함으로써 완전히 새로운 개념과 생각의 지평을 넓혀왔다. 또한 그 부산물로서 우리 생활을 완전히 바꾸어 놓은 월드와이드웹 (WWW) 과 클라우드-컴퓨팅 같은 산업과 기술을 낳았다. 우리나라도 응용과학을 통해 경제적으로는 이미 선진국 반열에 올랐다고 하나, 기초과학적인 측면에서는 중이온가속기와 같은 기초인프라 확충이 최근에서야 비로소 시작되고 있다. 유인권 부산대 교수·물리학과
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 15년째 개점휴업 영도 크루즈터미널 어쩌나
  2. 2“차고지 면수는 줄고 요금은 뛰고” 화물노동자 주차난 분통
  3. 321일 부울경 빗방울 떨어져, 22일까지 이어질듯
  4. 4모스크바 간 시진핑 “러시아와 세계질서 수호”
  5. 520~24살 때 첫 경험 가장 많다
  6. 6산은노조 “부산행TF 꾸리자”…전향적 논의? 시간끌기용?
  7. 7부산 벚꽃 개화, 102년 관측 이래 가장 일러
  8. 8관절염 오인 쉬운 통풍, 평생 관리 안하면 심장·신장까지 위험
  9. 9“우리 입주할 수 있나요” 대우조선건설 회생절차 속 불안감
  10. 10“공교육 롤모델 남해해성고, 전국 톱3 만들겠다”
  1. 1북한, 상공 800m에서 핵미사일 폭발 실험
  2. 2분산에너지법안 국회 소위 통과…‘지역 차등 전기료’ 탄력
  3. 3‘선거법 개정’ 국회의원 50석 증원案에 與 “절대 불가”
  4. 4민주 “외교참사…박진 사퇴하라” 국힘 “닥치고 반일팔이”
  5. 5강제동원 해법·근로제 영향, 尹 지지율 36.8%…2주째 ↓
  6. 6살상 극대화 노린 특정고도 기폭실험…미사일 탄두 개발완료 과시
  7. 7상위 0.1% 1인당 30억 넘게 벌어, 하위 20%과 1400배 차이
  8. 8부산 정치권 “지역구 18석 지켜라”
  9. 9이재명 거취 두고 ‘文전언’ 파장…친명-비명 아전인수 해석 충돌
  10. 10[뭐라노] 윤 대통령은 왜 한일관계 개선을 서둘렀을까
  1. 15년째 개점휴업 영도 크루즈터미널 어쩌나
  2. 2산은노조 “부산행TF 꾸리자”…전향적 논의? 시간끌기용?
  3. 3“우리 입주할 수 있나요” 대우조선건설 회생절차 속 불안감
  4. 4도심 멀어 크루즈 외면…복합시설 증축 등 유인책 찾아야
  5. 5국토부, 고속열차 다니는 일반 선로 관리 수준 강화
  6. 6‘MZ세대 감각’ C1블루 광고 화제
  7. 7시중은행 과점 깨기 안갯 속으로
  8. 8이순호 예결원 사장 “조직간 화합 위해 노력하겠다”
  9. 9수산식품 수출기업 최대 2억여 원 지원
  10. 10주가지수- 2023년 3월 20일
  1. 1“차고지 면수는 줄고 요금은 뛰고” 화물노동자 주차난 분통
  2. 221일 부울경 빗방울 떨어져, 22일까지 이어질듯
  3. 320~24살 때 첫 경험 가장 많다
  4. 4부산 벚꽃 개화, 102년 관측 이래 가장 일러
  5. 5“공교육 롤모델 남해해성고, 전국 톱3 만들겠다”
  6. 6지구 온도 2100년까지 2.8도 상승, "기회는 아직 있지만 부족"
  7. 7헌재, ‘검수완박’ 위헌 여부 23일 결론
  8. 8경북 성주 폐기물처리장 화재 10시간째 진화중
  9. 9[박기철의 낱말로 푸는 인문생태학]<607> 중공과 중국 : 마오가 세운
  10. 10BIE 실사기간동안 '자율 차량 2부제' 시행
  1. 1공수 다 되는 김민재…“지금껏 이런 수비수는 없었다”
  2. 2좌완 부족한 롯데? 이태연을 주목해
  3. 31선발 스트레일리, 첫 등판은 ‘글쎄’
  4. 4삼세번 만에 ‘셔틀콕 여왕’ 안세영 시대 열렸다
  5. 5한국계 선수 대니 리, LIV 골프 52억 잭팟
  6. 6한현희 사사구로 와르르…롯데 시범경기 4패째
  7. 7BNK 썸 첫 챔프전 ‘졌지만 잘 싸웠다’
  8. 8아이파크 3골 폭발…‘최강’ 김천 꺾고 무패 행진
  9. 9오현규 ‘환상 헤딩 슛’ 결승골…손흥민, EPL 통산 50호 도움
  10. 1041세 즐라탄, 세리에A 최고령 득점 ‘포효’
우리은행
  • 제11회바다식목일
  • 코마린청소년토론대회
  • 제3회코마린 어린이그림공모전
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스