2
부산메디클럽

[과학에세이] 지구의 선물, 광물 /이상원

편리한 생활 돕는 소중한 광물질 무분별한 소비로 낭비하지 말아야

  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2009-07-06 21:14:23
  •  |   본지 26면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
인류가 먼 옛날에 도구를 사용하였다는 것과 불을 이용하였다는 것은 생활에 있어 큰 변화를 의미하며, 동물과 차원이 다른 가치를 창출하는 계기가 되었음을 의심할 여지가 없다. 석기, 토기, 청동기, 철제 도구는 인류가 광물 자원을 활용하거나 개발해 생활에 사용하였다는 것이고, 불을 이용하였다는 것은 에너지의 이용을 의미하므로 도구와 불의 이용은 결국 인류 문명에 있어 획기적인 사건이자 인류 문명 발달을 이끌어 온 견인력이라 할 수 있다.

석기시대로 돌아가 보자. 건장한 사내들이 사냥에 필요한 화살촉, 창끝에 매달 뾰쪽한 돌촉, 돌도끼, 돌칼 등을 연마하고 만들고 있다. 특히 날카로운 모서리를 가진 흑요암은 자르거나 찢는데 매우 중요한 도구이다. 이런 석기들은 광물질이므로 주위에서 쉽게 구할 수 있는 것도 있고, 흑요암 같은 것은 화산지대에 가야 구할 수 있다. 도구들을 챙겨 사냥에 나서면서 이런 도구가 없었으면 나와 가족들은 굶주림에 어찌 되었을까 하고 생각한다. 사냥에서 새로 만든 화살과 창, 도끼 덕분에 많은 동물들을 포획하여 돌아오자 가족들이 뛰어나와 맞아준다. 가족들은 흑요암으로 만든 돌칼을 이용하여 동물의 껍질을 벗겨내고 살점을 발라내서, 부싯돌로 불을 피워 고기를 굽고 음식을 만든 후 맛있게 저녁을 먹는다.

석기시대에도 우리 조상들은 돌을 이용해 도구를 만들어 먹이를 구하고 다양한 생활도구를 만들어 사용했다. 돌이나 흙, 부싯돌, 흑요암 등은 모두 광물질이다. 이들은 주위에 널려 있는 광물들을 보다 유용하게 이용하거나 활용하는 지혜를 터득했다. 청동기시대엔 구리를 이용하여 생활 용기나 전쟁 무기, 장식물을 만들었다. 청동은 구리에 주석을 합금한 것인데, 용융점이 낮아 녹이기 쉽고 원하는 대로 형태를 만들 수 있으며 합금을 하면 구리보다 강도가 세진다는 걸 알았다. 철금속도 문명 발달 과정에 엄청난 변화를 가져왔다.

시대를 현재에 맞춰 회사원인 30대 한 여성의 일과를 좇아보자. 새벽 6시 휴대전화의 알람 소리에 일어나 세면대에 물을 받아 세수를 하고 간단하게 화장을 한 후, 부엌에 들어가 프라이팬에 계란을 깨뜨려 굽고 빵 몇 조각을 토스터에서 꺼내 접시에 담는다. 유리잔에 담긴 우유와 접시를 들고 거실 TV 앞에 앉아 아침 뉴스를 듣고 신문을 보면서 식사를 한다. 식사를 끝낸 후 출근 준비를 하며 자수정 목걸이와 귀걸이를 걸고, 금반지를 낀 손을 아래 위로 살펴 본 후 거울을 찬찬히 들여다본다. 승강기를 타고 주차장으로 내려온 그녀는 승용차를 타고 회사를 향해 출발한다. 장착된 네비게이터가 출근길 도로 상황을 알려주는 덕분에 혼잡한 도로를 피해 30여분 만에 회사 주차장에 도착하고, 시멘트 계단을 올라 화강암이 깔린 현관을 지나 사무실로 들어선다. 업무 시작 전에 도자기 잔에 커피를 반쯤 담아 마시며 동료들과 인사를 나눈 후 책상 위의 컴퓨터를 켜고 본격적인 업무를 시작한다.

현대인들의 일상에서 광물질을 떼어 놓으면 생활 자체가 불가능할 것이라는 걸 이 여성의 아침나절 짧은 시간에서 확인할 수 있다. 철금속, 비철금속, 세라믹, 석유화학제품 등 우리 몸에 휴대하는 물건이나 액세서리, 생활도구나 가전제품, 이동에 필요한 탈 것, 종이, 화장품에 이르기까지 광물이 없는 세상은 상상하기조차 어렵다. 20세기에 들어와서는 플라스틱 시대라고 할 정도로 각종 합성수지의 발달이 일상생활에 큰 영향을 끼쳤고, 현대에 와서는 세라믹이라는 고온에서 가공된 무기화합물 요업재료가 각광을 받고 있다.

현대는 대량생산과 대량소비 시대라고 한다. 그러나 우리가 소비하는 상당량의 물질이 광물질에서 유래되고, 이런 광물질이 유한하며 재생되지 않거나 오랜 시간을 거쳐 재생되는 것이라면 결코 대량생산과 소비가 미덕이 될 수 없다. 흔히 일상생활에서 쉽게 마주치는 캔음료의 용기, 유리병의 재료도 광물질에서 추출한 것이다. 각자가 일 년에 몇 개의 캔과 병을 소모하는지 생각해 보라. 광물은 지구가 인류에게 준 소중한 선물이다. 인류 문명 발달의 견인차, 우리 생활을 보다 편리하고 윤기있게 해주는 광물질을 일찌감치 소비해 버리고 지구 밖에서 구하는 일이 있어서야 되겠는가.

부산대 사범대 과학교육학부 교수
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1양산시 웅상선 광역철도, 사전 타당성 조사 결과 일부 드러나
  2. 2양산시, '문화^관광 낙동강 시대' 개막 선언
  3. 3양산시 양산문화재단 11월 출범 제동
  4. 4[영상] 즉석밥 용기, 플라스틱 일회용컵... 사실 재활용 안 된다
  5. 5北 "담배 피지마세요" 김정은 마이웨이 흡연 행보
  6. 6이재명 대표 "해운대 바다에 세슘 있다하면 누가 오겠냐"
  7. 7인도 열차 사고로 수천명 사상자 발생, 아직 한국인 없어
  8. 8인도 열차 충돌 사고로 사망자 최소 207명...부상 900명
  9. 9음주운전 7차례나 적발돼놓고 또 저지른 60대 징역
  10. 10백신 접종으로 무너진 청춘, 지켜낸 22일간의 투병일지…"고통 속 희망의 기록"
  1. 1北 "담배 피지마세요" 김정은 마이웨이 흡연 행보
  2. 2이재명 대표 "해운대 바다에 세슘 있다하면 누가 오겠냐"
  3. 3"민주당, 오염수 괴담선동 말고 산은 이전 입장 밝혀야"
  4. 4北 우주발사체 탑재된 만리경1호 내일 인양할까
  5. 5한미일 北 미사일 경보정보 실시간 공유
  6. 6민주당, 산은 이전에 또 태클…이재명 부산서 입장 밝힐까
  7. 7선관위 '아빠 근무지' 채용 4명 추가 확인...경남 인천 충북 충남
  8. 8野 부산서 일본 오염수 반대투쟁 사활…총선 뜨거운 감자로
  9. 9"北 해커 빼돌린 우리 기술로 천리마 발사 시도"...첫 대가성 제재
  10. 10정치자금법 위반 혐의 황보승희 의원 경찰 조사
  1. 1부산대-인니 해수부 해양쓰레기처리선박 공동 활용 방안 추진(종합)
  2. 2전국 휘발윳값 2개월 만에 1600원 하회…부산은 1589원
  3. 3'고물가 고착화'…부산 생강 가격, 지난달 85%나 폭등
  4. 4보일러 성능 과장 광고한 귀뚜라미…공정위 '경고' 처분
  5. 5정부, 2일부터 KTX 최대 50% 할인…숙박시설 3만 원↓
  6. 6전국 아파트값 회복세인데... 물량 많은 부산은 '아직'
  7. 7원자력硏 "후쿠시마 오염수, 희석 전엔 식수로 절대 부적합"
  8. 8[단독]부산신항 웅동배후단지 침하 BPA 분담률 60%로 최종 합의
  9. 9파크하얏트 부산, 최대 매출 찍었다
  10. 10댕댕이 운동회부터 특화 가전까지 “펫팸족 어서옵쇼”
  1. 1양산시 웅상선 광역철도, 사전 타당성 조사 결과 일부 드러나
  2. 2양산시, '문화^관광 낙동강 시대' 개막 선언
  3. 3양산시 양산문화재단 11월 출범 제동
  4. 4[영상] 즉석밥 용기, 플라스틱 일회용컵... 사실 재활용 안 된다
  5. 5음주운전 7차례나 적발돼놓고 또 저지른 60대 징역
  6. 6백신 접종으로 무너진 청춘, 지켜낸 22일간의 투병일지…"고통 속 희망의 기록"
  7. 7도산 위기 부산 마을버스, 어찌하면 좋나
  8. 8경찰, 양산시 체육회장 선거 고소사건 보완수사 착수
  9. 9부산·울산·경남 대체로 맑음…낮 최고 25∼30도
  10. 10부산서 어선끼리 충돌…선박 1척 침몰·1명 구조
  1. 1"나이지리아 나와" 한국 8강전 5일 새벽 격돌
  2. 2‘봄데’ 오명 지운 거인…올 여름엔 ‘톱데’간다
  3. 3‘사직 아이돌’ 데뷔 첫해부터 올스타 후보 올라
  4. 4박경훈 부산 아이파크 어드바이저 선임
  5. 5강상현 금빛 발차기…중량급 18년 만에 쾌거
  6. 6세비야 역시 ‘유로파의 제왕’
  7. 710경기서 ‘0’ 롯데에 홈런이 사라졌다
  8. 8“경기 전날도, 지고도 밤새 술마셔” WBC 대표팀 술판 의혹
  9. 9264억 걸린 특급대회…세계랭킹 톱5 총출동
  10. 10세계 1위 고진영, 초대 챔프 노린다
우리은행
강동진의 도시이야기 [전체보기]
우리는 제1부두를 맘대로 할 자격이 없다
황령산 봉수전망대에 보내는 간곡한 바람
과학에세이 [전체보기]
바뀐 것이 원인이다
낙동강이 아프면 사람도 아프다
기고 [전체보기]
제28회 바다의 날을 보내며
한국 온실가스 감축의 핵심키, 원자력발전
기자수첩 [전체보기]
BIFF 사태, 단순 내부갈등으로 치부될 일인가
업자에 돈 빌려준 경찰들…전세사기 피해자 두 번 울었다
김갑수의 생각 [전체보기]
한일회담, 그들의 영구집권은 가능할까?
한국은 여기까지다
김석환의 이미 도착한 미래 [전체보기]
세계는 지금, 반도체 전쟁 중
3차 세계화, 우리는 괜찮을까
김용석의 시사탐방 [전체보기]
‘학생의 날’이 있다면
“거울아, 거울아!” 그 중독의 마법
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
피리와 히치리키
엑스포와 나비효과
뉴스와 현장 [전체보기]
산은, 새 성장축 발전에 동참하길
‘소통 부재’를 해결하는 법
도청도설 [전체보기]
부산시향의 연륜
부재중전화 스토킹
박상현의 끼니 [전체보기]
김해 뒷고기
명태 산업
사설 [전체보기]
BIFF 위상 지킬 근본적 쇄신책 마련하라
‘교육 취업 정주’ 선순환 부산형 청년정책을
세상읽기 [전체보기]
증거에 기반한 최저임금 인상
‘감사하다’라는 인생의 보약
이상이 칼럼 [전체보기]
간호법 제정안과 지역사회 보건의료
복지 지출의 원칙과 난방비 지원
이제명의 오션 드림 [전체보기]
새로운 해양시대
이해인 수녀 '기도의 창가에서' [전체보기]
가족에게 감사의 꽃을 드립니다
새가 되어 새로이 떠나려는 나에게
이홍의 세상현미경 [전체보기]
한국경제 괜찮은가
한반도에 새로운 국제질서가 등장하고 있다
인문학 칼럼 [전체보기]
그림의 맛, 돈의 맛
중세의 혐오와 공감의 정치
장병윤의 대안 모색 [전체보기]
밥의 길, 쌀의 미래
원전에 미래를 맡길 수 없다
전호환의 두잉세상 [전체보기]
세계의 대전환, 2030 부울경세계박람회
근고지영
차재원의 정치평설 [전체보기]
민주당이 ‘노무현 정신’을 되살리려면
대통령의 초심
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
새옹지마
봄의 낭만에 대하여
특별기고 [전체보기]
한일관계, 기초 제대로 잡아가야
하순봉의 음악이야기 [전체보기]
어린이를 위한 음악
두 마리 토끼, 콘골트
황정수의 그림산책 [전체보기]
‘남농산수화’의 탄생
의재 허백련의 한국적인 산수화
CEO 칼럼 [전체보기]
기후위기 해결에 앞장서는 부산을 꿈꾸며
지역서도 유니콘 기업 나와야 한다
  • 부산항쟁 문학상 공모
  • 부산엑스포키즈 쇼
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스