2
부산메디클럽

[과학에세이] 원자력 르네상스 /김영도

경수로 원전 대세에 한국 수혜국 될 것

안전성·신뢰성 확보…르네상스 도래 관건

  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2010-01-18 20:54:36
  •  |   본지 30면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
최근 한국전력공사 컨소시엄이 사상 최대 규모의 아랍에미리트(UAE) 원자력 발전소 수주에 성공했다는 반가운 소식을 접했다. 정부는 이로 인해 총 400억 달러 규모의 경제적 효과와 함께 연간 4000만 톤의 온실가스를 감축하는 효과를 낼 것이라는 전망을 내 놓았다. 이에 힘입어 2030년까지 80기의 원전수출을 목표로 한다는 정부의 발표도 잇따랐다. 머지않은 미래에 원자력발전의 르네상스 시대가 도래할 것이라 예측하며 그 최대 수혜국이 한국, 일본, 프랑스가 될 것이라는 기분 좋은 전망도 함께했다.

이번 UAE 원자력 발전소 수주 성공은 한국의 원자력발전 기술이 세계적으로 인정받았음을 증명한 데 이어 국민들의 원자력발전에 대한 관심과 시각도 크게 바꾸어 놓았다는 점에서 우리나라 원자력 발전사에 기념비적인 일임에 틀림없다. 원자력발전은 원자력을 평화적으로 이용하는 방법의 대표적인 것으로 우라늄 등의 원자핵 분열에서 나오는 열을 이용해 증기를 만들고, 이 증기의 힘으로 터빈을 돌려 전기를 얻는 발전방식으로 석유나 석탄을 태우는 대신 우라늄의 핵분열을 이용한다는 것 외에는 일반 화력발전소와 발전 방식이 거의 동일하다.

모든 물질을 구성하는 원자는 양성자와 중성자로 구성된 원자핵과 그 주위를 돌고 있는 전자로 구성된다. 우라늄과 같이 무거운 원자핵이 중성자를 흡수하면 원자핵이 쪼개지는데, 이 과정을 핵분열이라 하며, 이 과정에서 많은 에너지와 함께 2, 3개의 중성자가 나와서 다른 원자핵과 부딪히면 또다시 핵분열이 일어난다. 이러한 연쇄반응에서 생기는 에너지가 바로 원자력 에너지이다. 우라늄 1g이 핵분열 할 때 나오는 에너지양은 석유 9드럼, 석탄 3t을 태울 때 나오는 에너지와 맞먹는 막대한 양이다. 에너지원 자체로서 유용성은 매력적이지만 대량살상무기와 연결되거나 단 한 번의 원자력 발전소의 방사능 누출사고로 재앙에 가까운 피해가 생길 수 있다는 위험성에서 우리는 아직 자유롭지 못한 것이 사실이다.

원자력 발전소는 원자로 속에서 일어나는 핵분열반응의 속도를 조절하는 데 사용되는 감속재, 냉각수 및 냉각방식 등에 따라 경수로, 비등수로, 중수로로 나누어진다. 비등수로는 방사성 물질 유출문제로, 중수로는 핵연료의 재처리로 '핵무기를 만들기가 용이하다'는 문제점으로 시장을 크게 확대하는 데 실패했다. 결국 경수로 원전이 대세가 될 것이다. 안정성과 경제성을 갖춘 경수로 원전 건설에 대한 많은 경험과 기술을 가진 한국이 원자력발전 시대의 수혜국 중 하나가 될 것으로 예상하는 근거이다.

기술의 발달로 원자력에 대한 위험성이 어느 정도 제어 가능한 수준에 도달했고 이산화탄소 감축이 새로운 가치로 떠오르면서 원자력발전이 화석연료를 대체할 에너지원으로 다시 주목받고 있다. 1979년 미국의 TMI 원전사고와 1986년 러시아 체르노빌 사고로 인해 미국을 포함한 많은 선진국들이 추가적인 원전건설을 포기한 반면 한국, 프랑스, 일본은 꾸준히 원자력 발전소를 건설하면서 안전성을 동반한 기술 수준을 향상시켰기 때문이다.

국내 한 증권회사가 올해 증시를 주도할 5대 테마주 가운데 하나로 원자력을 꼽은 것도 원자력발전에 대한 시각변화를 반영하고 있는 것이다. 부산시도 기장군 일대 230만 ㎡에 원자력의학원, 중입자가속기, 핵과학기술대학, 의료산업시설 등이 들어서는 동남권 핵 과학특화단지를 조성할 계획이라고 발표했다. 부산의 새로운 성장동력으로 원자력산업을 염두에 두고 있는 것이다.

UAE의 원전 수주를 계기로 우리나라가 경제적 이득을 취하기 위한 아주 좋은 기회를 얻은 것은 분명하다. 그러나 그 이전에 반드시 지금보다 훨씬 높은 안전성과 신뢰도를 높이는 독자기술을 확보하고 개발해야 하는 숙제를 동시에 안고 있다. 안전성과 신뢰성의 확보 없이는 정부가 추진하는 '원자력 르네상스 시대'는 공염불이 되고 말 것이다. UAE 원전 수주경쟁에서 승리한 것을 다 함께 축하함과 동시에 차분하고도 치밀하게 준비하는 침착함도 함께 당부한다. 동의과학대 부총장


※사외 필자의 견해는 본지의 제작방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1온천천 곳곳에 균열... 동래구 "대심도 공사 영향"
  2. 2입춘인 오늘 낮 최고 6~9도...내일 정월대보름 달 뜨는 시간 공개
  3. 3안전하다면 왜 수도권에 원전·방폐장을 못 짓나
  4. 4지난 밤 네이버 카페 원인미상 오류...이용자 50분 넘게 '허둥지둥'
  5. 5애주가들 '한숨'…맥주·소주·막걸리도 줄줄이 오른다
  6. 6백신피해 리포트 시즌2 <3>“이제 힘내 싸워보려 합니다”
  7. 7[단독] 한수원 '고리원전 건식저장시설' 내주 처리…7일 이사회
  8. 8[영상]스타트업 창업, 그 시작에 대한 이야기
  9. 9부산대, 2023학년도 정시모집 합격자 발표
  10. 10부산시교육청, 내달 1일자 교사 4308명 정기인사 단행
  1. 1오늘 민주당원 수천 숭례문 장외투쟁...박근혜 퇴진 이후 7년만
  2. 2다급해진 친윤의 安 때리기…장제원은 역풍 우려 몸 낮추기
  3. 3안철수 "윤핵관 지휘자 장제원" 직격
  4. 4尹 지지율 설 전보다 더 하락...긍정 부정 평가 이유 '외교'
  5. 5"지역구 민원 해결해달라" 성토장으로 변질된 시정 업무보고
  6. 6“지방분권 개헌…재원·과세자주권 보장해야”
  7. 7황성환 부산제2항운병원장, 부산중·고교 총동창회장 취임
  8. 8미 하원 김정일 김정은 부자 범죄자 명시 결의안 채택
  9. 9'계파 갈등' 블랙홀 빠져드는 국힘 전당대회
  10. 10친윤에 반감, 총선 겨냥 중도확장…안철수 심상찮은 강세
  1. 1지난 밤 네이버 카페 원인미상 오류...이용자 50분 넘게 '허둥지둥'
  2. 2애주가들 '한숨'…맥주·소주·막걸리도 줄줄이 오른다
  3. 3[단독] 한수원 '고리원전 건식저장시설' 내주 처리…7일 이사회
  4. 4[영상]스타트업 창업, 그 시작에 대한 이야기
  5. 5에너지공단, '공공주도 해상풍력 개발' 참여 지자체 공모
  6. 6남천자이, 선착순 현장 북적… 반전 나오나
  7. 7부산 잇단 국제선 운항 재개
  8. 8‘겨울 호캉스’ 유혹…남국의 휴양지 기분 가까이서 즐겨요
  9. 9수협중앙회장 16일 선거…부경 출신 3파전
  10. 10명륜동 옛 부산기상청 부지에 ‘보건복지행정센터’ 서나
  1. 1온천천 곳곳에 균열... 동래구 "대심도 공사 영향"
  2. 2입춘인 오늘 낮 최고 6~9도...내일 정월대보름 달 뜨는 시간 공개
  3. 3안전하다면 왜 수도권에 원전·방폐장을 못 짓나
  4. 4백신피해 리포트 시즌2 <3>“이제 힘내 싸워보려 합니다”
  5. 5부산대, 2023학년도 정시모집 합격자 발표
  6. 6부산시교육청, 내달 1일자 교사 4308명 정기인사 단행
  7. 7서울 곳곳 10만 몰려...이태원참사 100일집회 불허에도 강행
  8. 8인천 송도처럼…가덕도 경제자유구역 지정 추진
  9. 9정신장애인은 잠재적 범죄자? 부산 기초의원 발언 ‘도마 위’
  10. 10중대재해법 1호 사건, 재판부 배당 오류에 판결 무효될 뻔
  1. 1국내엔 자리 없다…강리호 모든 구단과 계약 불발
  2. 2맨유 트로피 가뭄 탈출 기회…상대는 ‘사우디 파워’ 뉴캐슬
  3. 3WBC에 진심인 일본…빅리거 조기 합류 위해 보험금 불사
  4. 4‘셀틱에 녹아드는 중’ 오현규 홈 데뷔전
  5. 5한국 테니스팀, 2년 연속 국가대항전 16강 도전
  6. 6새 안방마님 유강남의 자신감 “몸 상태 너무 좋아요”
  7. 7꼭두새벽 배웅 나온 팬들 “올해는 꼭 가을야구 가자”
  8. 8새로 온 선수만 8명…서튼의 목표는 ‘원팀’
  9. 9유럽축구 이적시장 쩐의 전쟁…첼시 4400억 썼다
  10. 10오일머니 등에 업은 아시안투어, LIV 스타 총출동
우리은행
주민이 직접 설계하는 지방자치단체 구성
불신 큰 지방의회 권한 확대? 다수당 견제책 등 선결돼야
주민이 직접 설계하는 지방자치단체 구성
단체장 권한 집중 획일적 구조…행정전문관 등 대안 고민
강동진의 도시이야기 [전체보기]
더불어 살며 지켜가야 할 피란수도 부산
55보급창은 반드시 공원이 되어야 한다
과학에세이 [전체보기]
낙동강 녹조를 그대로 둘 것인가
표류하는 가덕신공항
기고 [전체보기]
수산자원, 잘 이용하고 관리해야
새 단계로 진입한 중국 방역
기자수첩 [전체보기]
학교 신축 공기지연, 노조 탓만 할 수 있나요?
김해시장, 소통행정 이후가 중요하다
김갑수의 생각 [전체보기]
한국은 여기까지다
안전하게 내려오는 방법
김석환의 이미 도착한 미래 [전체보기]
3차 세계화, 우리는 괜찮을까
‘죽어도 자이언츠’를 보면서
김용석의 시사탐방 [전체보기]
선인장 가시와 ‘나의 불안전 불감증’
민심, 그 숨은그림찾기의 비밀
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
문화자산을 물려받는다는 것
토착화한 망자를 위한 노래
뉴스와 현장 [전체보기]
‘먼저 온 미래’ 영도에서 2030 부산 해법 찾기
‘부산’이라는 아이 어떻게 키우겠습니까
도청도설 [전체보기]
남천삼익비치
반도체 한파
박상현의 끼니 [전체보기]
너무나 완벽한 음식 식해
여러분 모두 미식가 되세요!
사설 [전체보기]
부산서 내딛는 탄소중립 소중한 발걸음
부산형 명문고, 공공기관 유치 해법 맞나
세상읽기 [전체보기]
부산진 수상비행장을 아세요?
자동차산업, 정의로운 산업전환
이상이 칼럼 [전체보기]
복지 지출의 원칙과 난방비 지원
의사 인력 확충의 올바른 방법
이수훈 칼럼 [전체보기]
험난한 선진외교의 길
이제명의 오션 드림 [전체보기]
새로운 해양시대
노아 방주의 실천적 교훈
이해인 수녀 '기도의 창가에서' [전체보기]
수평선을 바라보며 동백꽃을 사랑하며
이홍의 세상현미경 [전체보기]
한반도에 새로운 국제질서가 등장하고 있다
위태로운 중국의 미래
인문학 칼럼 [전체보기]
지방이 살아야 나라가 산다
신정과 설날 사이의 단상
장병윤의 대안 모색 [전체보기]
다시 블랙리스트
정치인의 언어
전호환의 두잉세상 [전체보기]
근고지영
단석산 신선사의 목탁소리
차재원의 정치평설 [전체보기]
새해엔 선거개혁 위한 결단 기대한다
정치가 살아야 나라가 산다!
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
살며 사랑하며 배우며
이태원 연가
특별기고 [전체보기]
내 고향은 부산입니더!
하순봉의 음악이야기 [전체보기]
노엘합창단
절대음감
황정수의 그림산책 [전체보기]
풍곡 성재휴의 ‘배암 나와라’
석촌 윤용구의 ‘노근란’
CEO 칼럼 [전체보기]
초고령 선진국에 걸맞은 변화
자율주행의 위기
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스