2
부산메디클럽

[과학에세이] 생존의 마지막 보루인 바다

유상균 지순협대안대학 학장·온배움터 교수·‘혼돈의 물리학’ 저자

  • 유상균 지순협대안대학 학장
  •  |   입력 : 2023-06-26 19:40:11
  •  |   본지 22면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
1962년 ‘침묵의 봄’으로 우리에게 살충제 남용의 위험성을 일깨웠던 과학자이자 작가 레이첼 카슨은 그 이전에 이미 바다와 관련한 3부작으로 문학적 성과를 인정받았다. 그중 1951년에 쓴 ‘우리를 둘러싼 바다’가 가장 유명한데 그녀는 이 책을 ‘어머니 바다’라는 제목으로 시작하고 있다. 책에서 그녀는 “생명 자체가 바다에서 시작된 만큼, 우리도 저마다 어머니의 자궁이라는 작은 바다에서 생을 시작한다”고 하면서 “우리가 물개나 고래처럼 바다로 되돌아갈 수 없지만 상상 속에서나마 바다로 회귀하기 바라면서 오랜 세월에 걸쳐 바다를 깊은 부분까지 탐구하고 조사해 왔다”고 했다.

사실 바다는 우리의 요람인 동시에 많은 먹을거리를 선사해 왔다. 힘든 보릿고개 시절에도 해안가 마을은 굶지 않을 수 있었던 것이다. 뿐만 아니라 엄청난 양의 열과 이산화탄소를 흡수하여 지구가 안정된 상태를 유지할 수 있게 하는 그야말로 중요한 ‘생명 유지 시스템’이다.

그런데 이처럼 중요한 어머니 바다가 이제 그 기능을 잃어가고 있다. 바다 생물 약 70%의 산란장이자 생활 터전이라 할 수 있는 ‘바다 숲’이 2022년 기준으로 33% 이상 갯녹음(바다사막화)으로 사라졌다고 한다. 바다에는 육지보다 훨씬 많은 생물종이 살고 있는 데다 먹이사슬이 촘촘하지만 빠른 속도로 황폐화되고 있다. 갯녹음은 결국 바다 전체 생태계를 파멸시킬 것이며 이는 곧 지구 생태계의 파멸로 이어질 것이다. 정부는 이미 2009년부터 매년 5월 10일을 ‘바다식목일’로 정해 바다 숲을 조성하는 사업을 벌이고 있다. 그러나 환경단체의 조사에 의하면 이미 천문학적인 재정을 쏟아붓고도 그 효과는 거의 없어 보인다. 갯녹음의 원인이 지역별로 다름에도 이에 대한 제대로 된 규명 없이 사업을 벌이는지라 ‘밑 빠진 독에 물 붓기’일 수밖에 없다.

또 다른 충격적인 사실은 전 세계 바다에 떠다니는 미세 플라스틱 입자가 무려 170조 개가 넘으며 그 무게도 230만 t에 이른다는 것이다. 최근 OECD 보고서에 의하면 우리가 사용하는 플라스틱 폐기물의 재활용률은 9%에 불과하다고 한다. 이렇게 가다가는 2040년에는 현재의 3배에 이를 것이라 예상된다.

카슨이 “신비로운 과거에 바다는 모든 흐릿한 생명의 기원을 감싸고 있었으며, 수많은 변화를 겪으면서 스러져간 뭇 생명의 잔해를 받아들인다. 모든 것은 영원히 흐르는 시간의 강처럼 종국에는 처음이자 끝인 바다로 돌아간다”고 했듯이, 바다는 시작이자 끝이면서 동시에 순환의 고리다. 그런데 우리는 폐기물을 버리고 오염된 폐수를 흘려보내며 그 고리를 끊어버림으로써 우리의 터전을 죽음의 행성으로 만들어가고 있는 중이다. 후쿠시마 오염수 방류 역시 여러 대안이 있음에도 불구하고 비용 절감을 위해 벌이는 자멸 행위이며, 어머니 바다를 하수 처리장으로 여기지 않는다면 할 수 없는 패륜이다.

2021년에 넷플릭스를 통해 상영된 다큐 영화 ‘씨스피라시(Seaspiracy)’는 우리에게 바다와 우리 삶에 대해 근본적인 성찰을 갖게 한다. 실제로 바다 생태계의 파괴는 인간의 상업적 어업이 가장 큰 요인이란 것이다. 바다 쓰레기의 45%가 어업 쓰레기인데다 멸종 위기종을 가리지 않고 제트기 13대와 성당 3채를 동시에 삼킬 규모의 저인망 그물로 물고기를 싹쓸이하는 게 현재의 수산업이다. 산에서 산나물이나 약초를 캘 때 잘 보존될 수 있도록 함부로 채취하지 않아야 하는 것은 어업에도 그대로 적용된다. 영화는 파괴적인 어업을 통해 약소국들의 자립적 수산업 파괴와 선원의 노예화 문제까지 영상에 담으면서 어업을 전면 중단해야 한다고 주장한다.

이는 특히 한국인들에게 현실적으로 당장 실천 가능한 일이라 생각되지는 않지만 바다 생태계에 대한 우리의 근본적인 변화를 촉구하는 간절한 절규로 받아들여야 한다. 카슨은 ‘우리를 둘러싼 바다’의 1961년 개정판 서문에서 “바다는 나쁘게 변한다 해도 끝내 존속할 것이다. 정작 위험에 빠지는 쪽은 생명 그 자체”라고 썼는데 이제 이 말이 현실로 다가오고 있다.
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1서면 NC백화점 9년 만에 문 닫는다…그 자리 46층 높이 4개 동 주상복합 추진
  2. 2엑스포 날개 꺾여도…가덕신공항 속도 낸다
  3. 3근속수당 1만 원 인상 요구에 직장폐쇄…의료기기 공장 노사 마찰
  4. 4“사랑하는 엄마 아빠, 슬퍼말아요” 그림으로 되살린 故황예서 양
  5. 5엑스포 유치전 뛴 부산인사들 향후 거취는…
  6. 6소주 가격 낮춘다…정부, 국산 주류에 '기준판매비율' 도입
  7. 7인요한 최후통첩 “저를 공관위원장으로”…김기현 즉각 거절
  8. 8부전도서관 개발 12년 표류…이번엔 활용법 결론 낼까
  9. 9부산시 2035엑스포 재도전? 당분간은 여론수렴 집중할 듯
  10. 10당정 부산민심 달래기 “현안사업 차질없게 추진”(종합)
  1. 1엑스포 유치전 뛴 부산인사들 향후 거취는…
  2. 2인요한 최후통첩 “저를 공관위원장으로”…김기현 즉각 거절
  3. 3당정 부산민심 달래기 “현안사업 차질없게 추진”(종합)
  4. 4이동관 방통위원장 탄핵안 처리 직전 전격 사의 표명
  5. 5노란봉투법, 방송3법 국무회의서 재의요구안 의결
  6. 6민주, 울산시장 선거개입 ‘유죄’ 파장 촉각…김기현은 “文도 수사해 책임 물어야” 공세
  7. 7부산시선관위, 내년 4월 총선 선거비용제한액 발표
  8. 8野, 1일 ‘이동관 탄핵안’ 표결 시도…與는 ‘강행처리 저지’ 철야 연좌농성
  9. 9尹대통령, 이동관 방통위원장 사의 수용…면직안 재가
  10. 10尹 노란봉투법 방송3법 거부권 행사…임기 중 세 번째
  1. 1서면 NC백화점 9년 만에 문 닫는다…그 자리 46층 높이 4개 동 주상복합 추진
  2. 2소주 가격 낮춘다…정부, 국산 주류에 '기준판매비율' 도입
  3. 3다리 길~어 보이는 숏패딩, 올 겨울엔 ‘푸퍼 스타일’
  4. 4정부 "주요 김장재료 가격, 지난해보다 평균 10% 하락"
  5. 5식지 않는 글로벌 K-푸드 열풍…라면·김 수출 사상 최고 찍었다
  6. 6저성장 굳어지나…한은, 내년 성장률 전망 2.1%로 낮췄다(종합)
  7. 7국제여객터미널 임대료 1년 더 감면
  8. 8목발 투혼 최태원 “좋은 소식 못 전해 죄송”
  9. 9“와인·위스키 할인합니다” 편의점업계, 연말 기획전
  10. 10홍콩H지수 ELS 파장 확산…KB·하나은행도 판매 중단
  1. 1엑스포 날개 꺾여도…가덕신공항 속도 낸다
  2. 2근속수당 1만 원 인상 요구에 직장폐쇄…의료기기 공장 노사 마찰
  3. 3“사랑하는 엄마 아빠, 슬퍼말아요” 그림으로 되살린 故황예서 양
  4. 4부전도서관 개발 12년 표류…이번엔 활용법 결론 낼까
  5. 5부산시 2035엑스포 재도전? 당분간은 여론수렴 집중할 듯
  6. 6박형준 부산시장 "2035년 엑스포 유치 도전 합리적 검토할 것"
  7. 7조계종 前 총무원장 자승 스님 입적…스스로 분신한 듯
  8. 8‘이재명 측근’ 김용 1심 징역 5년 법정구속…유동규는 무죄
  9. 9거제~부산 2000번 시내버스 노선 연장…주민 숙원 해결
  10. 10부산, 울산, 경남 이틀째 강추위… 아침기온 영하권
  1. 1“건강수명 근육량이 결정…운동해 면역력 키워야”
  2. 2부산 아이파크 승강 PO 상대 2일 수원서 결정
  3. 3BNK도 극적 연패 탈출…서로를 응원하는 부산 농구남매
  4. 42030년·2034년 동계 올림픽 개최지, 프랑스 알프스·미국 솔트레이크 확정
  5. 5박효준 빅리거의 꿈 포기 않는다
  6. 6우즈 7개월 만에 공식경기…캐디 누가 맡나
  7. 7류현진 연봉 103억원에 캔자스행 유력
  8. 8정용환 장학회 올해도 축구 꿈나무 14명 후원
  9. 9울산, '파크골프장계 8학군' 변신 시도
  10. 10허재 두 아들 형제매치 & 신·구 연고구단 부산매치
우리은행
강동진의 도시이야기 [전체보기]
세계유산에 대한 오해 풀기
‘싱가포르다움’을 위한 그들의 선택
과학에세이 [전체보기]
아무도 모르는 카르텔에 갇힌 韓 R&D 투자 철학
주연보다 빛나는 조연
국제칼럼 [전체보기]
‘지식 콘텐츠 챌린지’에 도전하기
기고 [전체보기]
차세대 해양정책리더 과정 통한 인재 발굴과 육성
최계락의 시동요 ‘꼬까신’
기자수첩 [전체보기]
김해외국인노동자센터 예산삭감 재고를
교권회복 시킨다더니…교육부, 교사 집단연가에 으름장
김갑수의 생각 [전체보기]
꼰대세상
파격적 세대교체를 소망한다
김석환의 이미 도착한 미래 [전체보기]
농부는 굶어 죽어도, 씨앗은 안고 죽는다
‘달’ 대신 ‘손가락’만 보세요
김용석의 시사탐방 [전체보기]
연례행사 노벨상에 유감 있다면
양말 뒤집어 신기
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
전통음악 교육 활성화를 기대하며
예술과 공간이 만난 신개념 방중악
뉴스와 현장 [전체보기]
노인을 위한 공연장은 없다
부산 스포츠 ‘마 함 해보입시더’
도청도설 [전체보기]
무인도는 죄가 없다
서울의 봄
박상현의 끼니 [전체보기]
참새구이와 어묵
일본의 계단식 논과 덴피보시
사설 [전체보기]
성장 잠재력 큰 부산 강서구, 인프라 확충 시급하다
내년 전망치 줄줄이 하향…한국 경제 탈출구 찾아라
세상읽기 [전체보기]
웃음은 의외로 강력하다
노인빈곤, 국민연금 개혁과 정년연장이 답
이상이 칼럼 [전체보기]
복지국가 정치가 절실한 이유
실손의료보험 청구간소화와 의료민영화
이해인 수녀 '기도의 창가에서' [전체보기]
저무는 11월에 - 턴 투워드 부산
환대에 대한 생각들
이홍의 세상현미경 [전체보기]
독일을 보면서 곱씹어보는 교훈
골짜기 세대
인문학 칼럼 [전체보기]
사라진 낙동강 뱃길
을숙도 갈숲이 전하는 말
장병윤의 대안 모색 [전체보기]
오! 홍범도
야만의 과학
전호환의 두잉세상 [전체보기]
펫팸족과 신성장동력 펫코노미
베로나 아레나 오페라 페스티벌
차재원의 정치평설 [전체보기]
진짜 ‘영남 스타’가 되려면
잼버리 파행을 부산엑스포 전화위복으로!
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
처음이란 무엇인가? 조지아 와인
사랑의 묘약, 와인
특별기고 [전체보기]
부산의 위대한 도전은 계속 된다
수산업 몰락 재촉하는 후쿠시마 방사능 선동
하순봉의 음악이야기 [전체보기]
미니멀 음악
12음기법
황정수의 그림산책 [전체보기]
윤재 이규옥의 ‘고진감래’
화가 장욱진이 온다
CEO 칼럼 [전체보기]
호모 프롬프트 시대와 부산 MICE 산업
스타트업정신으로 무장한 창업가들
  • 제25회 부산마라톤대회
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스