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[CEO 칼럼] 기적의 리더십 /최봉수

조직을 장악하고 객관적 정황으로 희망을 제시하며 매몰 광부를 이끈

우르수아를 보라

  • 국제신문
  • 디지털뉴스부 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2010-11-09 21:03:21
  •  |  본지 27면
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광산 붕괴사고로 갱도에 갇힌 33명의 칠레 광부가 69일 만에 극적으로 구출된 것은 세계인의 가슴을 울리는 한편의 감동 드라마이자, 희망의 메시지였다. 그들이 겪은 69일은 매몰자 생존기록으로 사상 최장기간이며, 갇혀 있었던 지하 622m는 에펠탑 두 개를 이어놓은 것보다 깊은 절망의 공간이었다. 이 상황에서 살아 돌아왔다는 자체가 기적이라는 말 외 달리 표현할 길이 없다. 이 기적의 드라마가 전원 무사 귀환이라는 해피엔딩으로 막을 내릴 수 있었던 것은 루이스 우르수아라는 작업반장의 리더십 때문이라고 한다. 칠레 광산에서 일어난 기적을 통해 우르수아의 리더십이 우리에게 주는 교훈을 찾아보자.

첫째, 리더는 어떤 상황에서든 조직을 장악하고 하나로 결집시켜야 한다. 광산 붕괴 후 매몰된 것을 직감한 우르수아는 광부들을 모아 상황을 설명하고, 생존을 위해 뭉쳐야 한다고 말했다. 그리고 자칫 혼란과 분열이 오기 쉬운 매몰 생활에 조직적 규율을 부여했다. 모든 생활의 초점은 딱 두 가지였다. 지상과 교신이 연결되는 것, 그리고 그 때까지 생존해야 하는 것. 그 결과, 구출된 칠레 광부들은 대체로 건강이 양호했고, 정신적 후유증도 없이 이틀만에 퇴원했다. 우르수아는 조직의 분열을 막기 위해 에너지와 식량을 통제함으로써 조직을 장악했고, 공정함과 신뢰를 바탕으로 조직을 운영함으로써, 점차 광부들을 하나로 만들 수 있었다.

둘째, 리더는 조직의 규칙적인 생활을 통해 작은 성공을 만들어 나가야 한다. 33명의 광부들은 매우 조직적이고 규칙적인 생활을 했다. 무조건 아침 7시에 기상해서 10시에 취침했으며, 33명 모두 맡은 역할에 충실했다. 우르수아는 '구조'라는 긴 과제를 수행하는 데는 규칙적인 생활이 필요하다는 것을 깨달았다. 밤낮이 뒤바뀐 무기력한 생활은 불안감과 초조함, 우울함을 증폭시켜 조직이 걷잡을 수 없는 혼란에 빠질 수 있기 때문이다. 그래서 각자에게 모두 업무를 부여해 일에 몰두할 수 있도록 했고, 이를 통해 작은 성취감이 끊이지 않도록 광부들을 독려했다.

셋째, 리더는 지나친 낙관보다는 진정한 긍정이 필요하다. 외부와 교신되기 전 17일 동안 많은 광부들은 우르수아에게 "과연 우리가 구조될 수 있을까?"라는 질문을 수도 없이 던졌다. 그때마다 우르수아는 "조금만 참아라. 며칠 안에 반드시 구조될 것이다"라는 막연한 희망보다는 "우리 광부의 삶이 언제 계획한 적이 있으며, 희망을 가진 적이 있었는가? 나도 잘 모르겠다. 그러나 분명한 것은 오래 버텨야 생존할 가능성이 높다는 거다"'며 지나친 낙관에 대한 언급을 피했다. 뛰어난 리더들도 위기에 몰리면 가끔 지나친 낙관과 객관적 현실 사이에서 유혹을 받는다. 예를 들어, 마음이 흔들리는 식구들을 잡기 위해 지나친 기대나 낙관을 심어주며 붙들려고 한다. 하지만 식구들이 머지않아 현실을 깨닫게 되면, 더욱 실망하고 좌절하며 조직을 떠난다. 리더는 비현실적 낙관을 배제하고 객관적 근거를 바탕으로 한 진정한 긍정으로 식구들을 이끌어야 한다.
마지막으로 리더는 나누고 베풀며 희생할 수 있어야 한다. 우르수아의 리더십은 '희생의 리더십'이라고 해도 과언이 아니다. 우르수아는 8월 말, 지하에서 대통령과 연결된 첫 통화에서 "살려달라"는 말 대신 "사고 직전 지상으로 향한 광부들은 살아있습니까?"라는 질문을 먼저 던졌다. 또한 그는 구조 당시에도 마지막으로 구조 캡슐에 타겠다고 자처했다. 언론과 인터뷰 할 때에는 발언권을 독점하는 대신 가족에게 꼭 전할 말이 있는 동료를 참여시켰다. 우르수아는 희생을 통해, 무한한 신뢰와 책임감으로 전 세계에 희망을 보여주었다.

우르수아는 위기 속 빛났던 리더십으로 생사를 가르는 극단적 공포와 마주선 33명의 광부들을 이끌며, 세상과 단절된 시간을 반목과 분쟁이 아닌 인내와 희망의 시간으로 바꾸어 놓았다. 그리고 전 세계에 아름다운 기적을 선물했다. 기적은 먼 곳에 있지 않다. 기적은 나와 동떨어진 남의 일도 아니다. 우리가 꿈꾸고, 희망하며, 성공을 만드는 지금 이 순간이 모두 기적이다. 오늘도 기적을 꿈꾸는가? 기적이 이루어지기를 원한다면 칠레 광부 우르수아처럼 헌신과 노력, 희망과 용기를 가져라. 이것이 기적을 만드는 씨앗들이다.

웅진씽크빅 대표이사
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