2
부산메디클럽

[정치 데스크 '인사이드'] 36세 국회 첫발 조경태, 17년 만에 당 대표 출사표

인지도 열세 등 극복 여부 관건, PK·TK 공략해 판세 반전 노려

  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
여당인 지금의 더불어민주당에서 내리 3선, 야당인 국민의힘에서 연이어 두 번 당선. 2004년 17대 총선 이후 진보에서 보수정당으로 소속을 바꿔가며 5선을 했습니다. 36세에 처음으로 국회에 입성했으니, 선수로는 중진급이지만 나이는 53세로 비교적 젊습니다.

   
국민의힘 조경태(오른쪽) 의원이 전국 청년 100인 지지선언 서명서를 전달받고 있다. 조경태 의원실 제공
부산 ‘사하을’을 지역구로 두고 있는 국민의힘 조경태 의원 얘기입니다. 조 의원은 17대에서 19대까지 3연임을 하는 동안(문재인 대통령이 19대 총선 사상에서 당선된 것을 제외하면) 지역에서 유일한 진보 정당 소속 의원이었습니다. 현재의 국민의힘으로 옮긴 이후에도 연이어 국회에 입성하면서 탄탄한 지지 기반을 다시 한 번 입증했습니다. ‘조 의원과 악수 한 번 안 해 본 지역구 유권자가 없을 것’이라는 말은 그가 얼마나 발로 뛰는 정치 활동을 했는지를 보여주는 대목입니다. 여기에 자신을 철저히 낮추는 겸손함과 소탈함도 그가 장착한 대표적인 무기입니다. 때로는 다소 과격한 발언으로 구설에 오르기도 했지만, 솔직하고 직설적인 화법과 특유의 저돌성도 그가 가진 정치적 장점입니다. 여기에 토목공학(박사)을 전공해 지역구의 각종 개발 관련 민원 대처에도 일가견이 있습니다. 20대 국회 전반기 기획재정위원장을 맡아 나라 경제와 살림을 두루 살피는 경험도 쌓았습니다. 이런 정치적 자산을 밑천 삼아 2019년 2월에 치러진 국민의힘(당시 자유한국당) 전당대회에서는 당당히 1등으로 최고위원에 당선되는 저력을 보여줬습니다.

조 의원이 또 한 번의 정치적 도전에 나섰습니다. 내달 11일로 예정된 국민의힘 전당대회 당 대표에 출사표를 낸 것입니다. 국민의힘 입장에서 차기 당 대표에게는 내년 대선에서 정권 교체를 이끌어야 하는 막중한 과제가 주어져 있습니다. ‘변화와 쇄신’을 앞세운 조 의원은 국제신문과 인터뷰 (지난 3일 자 5면 보도)에서 “당 대표가 되면 3개월 내에 당 지지율을 10%포인트 이상 끌어올리겠다”고 말했습니다. 하지만 조 의원 앞에 놓인 선거 구도는 녹록지 않아 보입니다. 같은 부산울산경남(PK) 권역의 윤영석(3선·양산갑) 의원이 동반 출마해 지지세 분산이 불가피합니다. 선거 초반의 ‘도로 영남당’ 프레임도 불리하게 작용했습니다. 시민 인지도도 경쟁 후보에 비해 열세입니다. 이를 반영하듯 조 의원은 얼마 전 부산에서 정치 담당 기자들을 만나 “다른 지역은 그 지역 출신을 전폭적으로 밀어주는 데 부산은 좀 다르다”며 동료 의원들에 섭섭함을 표하기도 했다고 합니다. 다른 한편으로 조 의원은 텃밭인 PK와 대구경북(TK) 지역을 집중 공략하며 판세 반전을 자신하고 있다고 합니다. 실제 오는 28일 예비경선(컷오프) 결과에 따라 본경선 구도도 급변할 수 있다는 전망이 나옵니다.

2004년 17대 총선을 앞둔 어느 날 조 의원이 소주잔을 앞에 놓고 했던 말이 지금도 기억에 남아 있습니다. “비록 (내가) 지금은 여론의 주목을 받지 못하고 있지만, 결과를 두고 보세요. (내가) 국회에 입성할 겁니다.” 선거 결과는 조 의원의 예측대로 였습니다. 조 의원이 이번 전당대회에서도 선거 불패 신화를 이어나갈지 자못 궁금해집니다.

최정현 부국장 겸 정치부장
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1방역 위반 형사처벌 초강수…손님도 예외없다
  2. 2허광희·안세영 8강행, 배드민턴도 메달 보인다
  3. 3동의대 펜싱 ‘금빛 요람’…비결은 혹독한 훈련·든든한 동문
  4. 4부산시 15년 이상 아파트 리모델링 기본계획 수립 착수
  5. 5마세건·박상영, 펜싱 에페 단체전서 부진 씻을까
  6. 6부산 건설사 9곳 시공능력평가 100위권…동원개발 26위
  7. 7잘 싸웠다, 조구함 울지마
  8. 8내년 SOC 예산, 비수도권 광역철도 등 균형발전에 집중 투자
  9. 9막강 홈팀 일본은 피했다…김학범호, 멕시코와 8강서 격돌
  10. 10어디든 걸어 5분 거리에 전기차 충전기…50만기 구축 추진
  1. 1야권 잇단 부산행에 맞불…여당 지도부도 PK 민심 달래기
  2. 2이재명도 31일 방문…스윙보터 PK 공략
  3. 3국힘 대권주자 11인 첫 상견례…경선 룰 전쟁 본격화
  4. 4여당 송영길 대표 “해운사 과징금 폭탄 해결 노력”
  5. 5문 대통령 “정부, 적극 재정으로 민생 버팀목 돼야”
  6. 6윤석열·최재형 “문 대통령, 드루킹 입장 밝혀라”
  7. 7팬심 커밍아웃 부울경 의원들, 윤석열·최재형 띄우기 본격화
  8. 8여당 대선 경선, 부산 표심은 박재호·전재수에 달렸다?
  9. 9재정분권 7 대 3 무산…지방소비세율 인상폭 4.3%P로 후퇴
  10. 10박형준 시장, 야권 대권주자에 연일 ‘부산 세일즈’
  1. 1부산시 15년 이상 아파트 리모델링 기본계획 수립 착수
  2. 2부산 건설사 9곳 시공능력평가 100위권…동원개발 26위
  3. 3내년 SOC 예산, 비수도권 광역철도 등 균형발전에 집중 투자
  4. 4어디든 걸어 5분 거리에 전기차 충전기…50만기 구축 추진
  5. 5위기의 '중소' 전통시장 <하> 전통시장 체질 개선 절실
  6. 6부산 고령화 가속…생산인구 10명이 고령인구 3명 부양해야
  7. 7BIFC 63층에 한국씨티은행 개소
  8. 8서민 울리는 라면…농심, 신라면 7% 등 가격 인상
  9. 9온라인 판로 개척 지원, 모바일 앱 동백통 추진
  10. 10BNK금융 상반기 당기순익 4680억 ‘역대 최대’
  1. 1방역 위반 형사처벌 초강수…손님도 예외없다
  2. 2‘산업의 화장실’ 산폐장 포화에…불법매립 유혹도 커진다
  3. 3부울경 메가시티 첫발, 합동추진단 가동
  4. 4가야 사적 함안 말이산 고분군, 남문외 고분 포함해 확대 지정
  5. 5오늘의 날씨- 2021년 7월 30일
  6. 6스쿨존 이제 車 못댑니다…골목 주차대란은 ‘어쩌나’
  7. 7불러도 응답 없는 서구청장…구의회 출석요구 상습 거부
  8. 8부산 코로나 소폭 감소, 산발적 신규 감염 여전
  9. 91900명 육박…또 최다 확진
  10. 10참전용사 숭고한 희생…이젠 우리가 ‘위트컴 정신’ 되살릴 차례
  1. 1허광희·안세영 8강행, 배드민턴도 메달 보인다
  2. 2동의대 펜싱 ‘금빛 요람’…비결은 혹독한 훈련·든든한 동문
  3. 3마세건·박상영, 펜싱 에페 단체전서 부진 씻을까
  4. 4잘 싸웠다, 조구함 울지마
  5. 5막강 홈팀 일본은 피했다…김학범호, 멕시코와 8강서 격돌
  6. 6수영 황선우 100m 결승 5위…69년 만의 아시아 최고 성적
  7. 7도쿄 올림픽 한국 메달 현황- 29일 오후 8시30분 기준
  8. 8[올림픽 통신] 일본 메달 사냥 승승장구…오사카 비난 눈총
  9. 9배드민턴 여자 복식 2개조, 4강행 ‘어깨동무’
  10. 10“주 종목 마쳐서 후련…동양인도 할 수 있어”
국민의힘 대표 후보 인터뷰
나경원
국민의힘 대표 후보 인터뷰
김은혜
  • 2021국제환경에너지산업전
  • 2021극지체험전
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스