2
부산메디클럽

[뉴프런티어 해양인 열전] <18> 해양사학자 강봉룡

장보고 연구 대가, 바다의 개방성에서 韓 미래를 찾다

  • 김정하 한국해양대 글로벌해양인문학부 교수
  •  |   입력 : 2022-09-12 19:12:11
  •  |   본지 13면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
- 망각되기 쉬운 바다의 역사
- 발굴하고 바로잡아 알려온
- 강봉룡 목포대 사학과 교수

- 한·중·일 물류시스템 구축한
- 무역왕 장보고 연구 시작으로
- 개방과 폐쇄의 바다史 고찰

- 해상교통 거점·징검다리로서
- 서남해 수많은 섬들에 주목
- 섬의 날 제정에 앞정서기도

- 설화·민속으로 영역 넓히는 중

바다의 역사는 지워지기 일쑤였다. 거품으로 사라지는 파도나 항적(航跡)처럼 바다를 누비던 해양 영웅의 행적을 잊어버리곤 했다. 그런 망각의 역사와 싸우는 사람이 해양사 연구자다.

■완도에서 강제 이주된 사민(徙民)의 후손

해양사학자 강봉룡 교수가 2019년 ㈔‘한국 섬 재단’ 발족식에서 인사말을 하고 있다. ㈔한국 섬 재단 제공
강봉룡(62) 교수는 1995년 목포대 사학과에 부임해 인근 완도를 둘러보다 묘한 기시감에 빠졌다. 그곳은 828년 장보고가 청해진을 건설했던 섬으로, 그가 죽고 난 851년 이곳 주민은 전북 벽골군(현 김제시)으로 강제 이주당했다. 그로부터 1100년이 지나 다시 완도로 돌아온 사민(徙民)의 후예가 어쩌면 자신일 것만 같았다. 과연 강봉룡은 1960년 강정호와 곽옥희의 8남매 중 넷째로 김제시 만경면에서 태어났다. 중학생 시절 고교 교사인 부친을 따라 완도 옆 해남으로 이주했다 가 전주를 거쳐 서울에서 유학 생활을 마치고 목포로 왔던 것이다.

서울대 사범대 인문계열에 입학한 강봉룡이 역사교육 전공을 택한 것은 1학년 내내 시위 현장에서 귀에 젖은 ‘역사가 나를 부른다’는 구호에 이끌려서였다. 서울대 대학원에서 한국 고대사로 박사학위를 받고 목포에서 장보고의 유적을 접하니 이젠 자신이 역사를 부를 차례였다. 실제로 목포대 도서문화연구소의 일원으로 서남해 섬을 답사해보니 고립공간으로만 여겼던 섬에 대규모 고분과 성곽이 남아 있었고 토기 조각도 발견되었다.

해양사를 재조명해야겠다는 열망에 사로잡힌 강 교수의 연구 영역은 급격하게 한국사 전반으로 확대되었다. 그는 9세기 말 서남해에서 견훤, 왕건과 겨룬 발자취를 더듬어본 능창에게서 장보고의 그림자를 보았다. 13세기 중엽 몽골 침략군과 해전을 벌인 고려인이 정국의 흐름을 바꾼 사실도 밝혀냈다. 그와 판이하게 조선 시대에는 바다로의 진출을 막은 해금(海禁) 정책으로 해양인이 멸시당했음을 고찰해냈다.

■장보고 흔적 찾아 中·日로

장보고 대사가 청해진을 설치했던 사적 제308호 완도 유적지. 완도군 제공
그는 본격적인 장보고 연구에 착수했다. 때마침 1999년 (재)해상왕장보고기념사업회가 설립되었고 공영방송이 드라마 ‘해신’, ‘불멸의 이순신’을 방영하면서 해양 영웅에 관한 세간의 관심이 높아졌다. 강 교수는 역사학자로서 드라마의 허구를 보완해야 할 책임감을 느꼈다. 2004년 그가 ‘해상왕 장보고의 진실’이란 부제로 펴낸 책 ‘장보고’는 세인의 관심과 더불어 그에게 ‘강보고’란 별명을 안겨주었다. 이듬해 내놓은 ‘바다에 새겨진 한국사’ 역시 “한국사를 보는 관점을 바꾸었다”는 학계의 호평과 함께 청소년 권장도서로 선정되었다.

장보고를 닮은 ‘강보고’ 답게 강 교수의 연구 활동은 종횡무진이었다. 해양사 연구는 범위가 넓은 데 비해 자료가 태부족이었다. 문헌과 함께 고고학 자료, 설화에서 사료를 찾기 위해 그는 청해진 유적지와 주변 섬을 끝없이 맴돌았다. 특히 해남군 화원면과 강진군 대구면에서 9세기 무렵 도자기를 생산했을 가능성에 비상한 관심을 기울였다. 장보고의 흔적을 찾아 중국 산동성 석도진항의 적산법화원과 일본 후쿠오카현의 다자이후(太宰府), 교토부의 엔랴쿠지(延曆寺)를 일일이 답사했다. 방문교수로 호주 그리피스대에 머물면서는 호주대륙을 발견한 제임스 쿡 연구로 “바다가 세계를 이었으니 해양사가 곧 세계사”임을 통찰하면서 ‘제임스 캉’이라는 새 별명을 얻었다.

■한·중·일 물류시스템 갖춰

김문경 교수 김성훈 교수 등 선학의 연구에 이어 강 교수가 밝혀낸 장보고 일대기는 장엄했다. 서남해의 어느 섬에서 태어나 당(唐)에 건너가 무공을 떨친 장보고는 828년 신라로 돌아와 동아시아 무역항로를 장악했다. 병사 1만 명을 거느리고 직제에도 없던 ‘대사’란 호칭으로 불린 그가 청해진을 중심으로 중국 일본을 잇는 물류시스템을 구축한 항로는 서남아시아에 이르는 ‘남해로’와 이어져 있었다. 장보고의 후원으로 당에 유학한 일본 승려 엔닌은 그를 ‘재신(財神)’이라 추앙했고 당의 시인 두보는 “인의지심(仁義之心)과 명견(明見)을 가진 인물”로 찬양했다. 1955년 미국 하버드대 라이샤워 교수는 그에게 ‘해상 상업제국의 무역왕’이란 칭호를 헌정했다.

■개방·폐쇄 키워드 한국해양사 분석

2022년 목포해양대 실습선 ‘세계로호’를 타고 독도 답사에 나선 강봉룡 교수. 목포해양대 제공
장보고 연구를 시작으로 강봉룡 교수는 ‘개방’과 ‘폐쇄’를 키워드로 한국해양사의 굴절을 짚어냈다. 삼국 시대까지를 태동기, 통일신라부터 고려 시대까지를 융성기, 조선 시대를 쇠퇴기, 해방 이후 오늘날까지는 부흥기로 구분했다. 그 각각의 시대에 따라 해양 영웅도 역할이 달라졌다. “장보고와 이순신 모두 한국해양사의 영웅이지만 해양 개방 시대를 누린 장보고는 해양 진출을 이룩했고 폐쇄시대의 이순신은 해양 방어 업적을 쌓았다. 이순신이 해양을 지켜 나라를 구했지만 조선시대 해금 정책의 잔재는 지금도 해양 강국으로의 성장에 장애가 되고 있다.” 그런 까닭에 강 교수는 황상석 장보고한상명예전당 관장과 더불어 “해양이 개방된 21세기 글로벌시대에는 한상(韓商)의 원조 격인 장보고를 사표로 세계경영에 나서야 한다”고 주장해왔다.

■‘섬의 날’ 제정에 역할…지역특화 연구·해외네트워크 구축

강봉룡 교수의 바다 사랑은 확고했다. 함께 부임했던 교수들이 줄줄이 타지의 대학으로 떠나가도 그는 꿋꿋이 바다 곁에서 목포를 지켰다. 지역에서도 주제만 특화하면 얼마든지 세계적 수준에 이를 수 있음을 연구 성과로 입증해냈다. 목포대 도서문화연구소와 인문한국사업단을 이끌며 2009년 ‘전국해양문화학자대회’를 결성해 지금까지 무려 2000여 편의 논문 발표를 유도했다. 2013년에는 서로가 생소한 한·중·일·대만 해양문화학자를 소개하다 내친김에 연구자네트워크 ‘동아시아 도서해양문화포럼’을 구축했다. 그러자 저마다 먼저 학술대회를 개최하겠다고 나섰고, 최근에는 베트남 말레이시아 연구자에게도 문호를 개방했다.

바다와 더불어 강 교수는 섬에 주목했다. 그가 보기에 한반도 서남해의 섬이야말로 세계로 나아가는 해상교통 거점이자 징검다리였다. 역사적으로도 해금과 공도(空島)정책으로 섬이 무시되던 시대에는 지역과 나라가 쇠퇴했고 그 반대일 때는 흥성했다. 2016년 그가 지인들과 뜻을 모아 내놓은 ‘섬의 날’ 제안은 지역의 응원 아래 국민공모와 국회 공청회를 거쳐 마침내 2018년 세계 최초로 ‘섬의 날’ 제정을 이루어냈다. 이를 “인생에서 가장 기쁜 사건”이라 부르는 강 교수는 “섬의 청정함과 문화 다양성을 미래의 성장동력으로 보존, 활용해 청정산업과 문화콘텐츠산업으로 생태 경제 문화복지를 구현하자”고 말했다.

기왕에 “해양사의 대중화와 지방사를 통한 학문의 현지화 세계화를 이룩했다”는 인정을 받아온 강 교수였다. 그는 지역사회 활동에도 적극적으로 참여해 목포를 중심으로 한 서남해의 소명과 역할을 강조해왔다. 그와 함께 ‘목포포럼’에서 활동해온 한원희 목포해양대 총장은 “21세기의 한국은 장보고 정신으로 지역적이면서도 세계적인 활동을 펼쳐야 한다”고 주장했다. 이는 “서남해는 동북아의 중심”이라는 장용기 목포MBC 전 국장의 견해와도 일치한다. 같은 맥락에서 강 교수는 목포를 ‘섬의 수도’, 부산을 ‘해양수도’로 삼은 국가균형발전 방안도 제안했다. 그간의 성과로 강봉룡 교수는 2010년 장보고 대상 대통령상에 이어 2021년에는 섬 발전 기여로 대통령 표창을 받았고 무엇보다 그가 자랑스러워하는 ‘완도군 명예군민’으로 위촉됐다.

요즘 강 교수는 새벽에 깨어나 설화와 민속으로 연구 영역을 넓혀가고 있다. 그리스신화를 읽고 유적을 발굴한 슐리만처럼 그가 망각의 바다를 건너와 펼쳐놓을 해양사의 새 아침을 기대해본다.


▶도움 말씀 주신 분 = 한원희 목포해양대 총장, 조세현 부경대 교수, 권덕영 부산외국어대 교수, 장용기 목포MBC 전 국장, 황상석 장보고한상명예전당 관장

※ 공동 기획=국제신문·한국해양수산개발원
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1세계 최대 규모 ‘아르떼뮤지엄’ 영도에 문 열었다
  2. 2“전기차 반등은 온다” 지역 부품업체 뚝심 경영
  3. 3르노 그랑 콜레오스 3495만 원부터…내달 친환경 인증 뒤 9월 인도 시작
  4. 4지역 새마을금고 부실대출 의혹…檢, 1년 넘게 기소 저울질
  5. 5반도체·자동차 ‘수출 쏠림’…부산기업 71% “올해 수출 약세”
  6. 6소설로 써내려간 사부곡…‘광기의 시대’ 부산을 투영하다
  7. 7“한국전쟁 후 가장 많은 이단·사이비 생겨난 부산…안전장치로 피해 막아야”
  8. 8韓 ‘폭로전’사과에도 발칵 뒤집힌 與…‘자폭 전대’ 후폭풍
  9. 9“전기차 2~3년 내 수요 증가로 전환” 공격적 투자 지속키로
  10. 10[기고] 허치슨터미널, 우리나라 1호 기록에 도전하다
  1. 1韓 ‘폭로전’사과에도 발칵 뒤집힌 與…‘자폭 전대’ 후폭풍
  2. 2과기부 장관 후보에 유상임 교수…민주평통 사무처장엔 태영호(종합)
  3. 3이재명 “전쟁 같은 정치서 역할할 것” 김두관 “李, 지선공천 위해 연임하나”
  4. 4채상병 1주기…與 “신속수사 촉구” vs 野 “특검법 꼭 관철”
  5. 5[속보] 군, 대북 확성기 가동…북 오물풍선 살포 맞대응
  6. 6“에어부산 분리매각, 합병에 악영향 없다” 법률 자문 나와
  7. 7우원식 “2026년 개헌 국민투표하자” 尹에 대화 제안
  8. 8이재성 '유튜브 소통' 변성완 '盧정신 계승' 최택용 '친명 띄우기' 박성현 '민생 우선'
  9. 9與 “입법 횡포” 野 “거부권 남발”…제헌절 ‘헌법파괴’ 공방
  10. 10성창용 부산시의회 기재위원장, 자치발전대상 광역부문 수상
  1. 1“전기차 반등은 온다” 지역 부품업체 뚝심 경영
  2. 2르노 그랑 콜레오스 3495만 원부터…내달 친환경 인증 뒤 9월 인도 시작
  3. 3반도체·자동차 ‘수출 쏠림’…부산기업 71% “올해 수출 약세”
  4. 4“전기차 2~3년 내 수요 증가로 전환” 공격적 투자 지속키로
  5. 5청약통장 찬밥? 부산 가입자 급감
  6. 6전단지로 홍보, 쇼핑카트 기증…이마트도 전통시장 상생
  7. 7체코 뚫은 K-원전…동남권 원전 생태계 활력 기대감(종합)
  8. 8원전산업 유럽 진출 교두보…일감부족 부울경 기자재 낙수효과 전망
  9. 9부산시-KDB넥스트원 협업…스타트업 5곳 사업자금 지원
  10. 10서학개미 외화증권 보관금액 역대 최대
  1. 1지역 새마을금고 부실대출 의혹…檢, 1년 넘게 기소 저울질
  2. 2부산 단설유치원 ‘저녁돌봄’ 전면도입
  3. 3종부세 수술로 세수타격 구·군 “지방소비세율 높여 보전을”
  4. 4오늘의 날씨- 2024년 7월 19일
  5. 5음식 섭취 어려워 죽으로 연명…치아 치료비 절실
  6. 6“동성부부 배우자도 건보 피부양자 등록” 대법, 권리 첫 인정
  7. 7부산·울산·경남 늦은 오후까지 비…예상 강수량 30∼80㎜
  8. 8“브레이크 없이 탈래요” 10대 아찔한 자전거 질주에 ‘철렁’
  9. 9부산지역 대학병원도 전공의 사직처리 임박
  10. 10부산 남구 보육거점센터 공사, 기준치초과 중금속 나와 중단
  1. 1동의대 문왕식 감독 부임 첫 해부터 헹가래
  2. 2허미미·김민종, 한국 유도 12년 만에 금 메친다
  3. 3“팬들은 프로다운 부산 아이파크를 원합니다”
  4. 4파리 ‘완전히 개방된 대회’ 모토…40개국 경찰이 치안 유지
  5. 5마산제일여고 이효송 국제 골프대회 우승
  6. 6손캡 “난 네 곁에 있어” 황희찬 응원
  7. 7투타서 훨훨 나는 승리 수호신…롯데 용병처럼
  8. 8음바페 8만 명 환호 받으며 레알 입단
  9. 9문체부 ‘홍 감독 선임’ 조사 예고…축구협회 반발
  10. 10결승 투런포 두란, MLB ‘별중의 별’
아하! 어린이 금융상식
주식투자땐 경영 참여 가능, 채권은 자금만 빌려주는 것
불황을 모르는 기업
식품업 바탕 오메가3 원료 날개 “연매출 300억 되면 상장”
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스