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[눈높이 사설] 주거 빈곤층 위한 폭염대책 시급하다

국제신문 7월 16일 자 19면 참고

  • 감민진
  •  |   입력 : 2021-07-19 19:45:39
  •  |   본지 14면
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코로나19가 ‘4차 대유행’에 접어든 상황에서 폭염으로 주거 빈곤층의 여름나기가 매우 위태롭다. 특히 올해 여름은 기상 관측 이래 최악의 폭염으로 기록된 2018년과 비슷한 무더위가 엄습할 수 있다는 기상청 예보가 나온 상태여서 더 심각하다. 게다가 주거 빈곤층의 다수가 노인이라, 무사히 여름을 날 수 있을지 매우 걱정스럽다.

쪽방촌의 열악한 실상을 보면 더 큰 우려가 생긴다. 한 평 남짓한 쪽방은 찜통이나 마찬가지다. 폭염특보와 열대야가 이어지는 요즘 실내 체감온도는 35도를 웃돈다. 땀이 비 오듯 흘러내리는 데도 마땅한 공간이 없어 씻지도 못한다. 기상청 예보대로 20일께 장마가 끝나고 본격적인 폭염이 시작되면 온열질환자가 많이 발생할 것으로 예상된다. 신체 적응력이 낮은 노인은 온열질환에 특히 취약하다.

하지만 지자체의 대응은 안일하다. 가장 좋은 온열질환 예방책이 무더위쉼터 운영인데, 코로나 방역에 치중하느라 폭염 대비는 소홀하다. 부산에는 1298곳이 있지만, 현재 924곳만 운영 중이다. 기장군은 경로당 마을회관 등 관내 모든 무더위쉼터의 문을 닫았다.

코로나 상황이 악화되면 무더위쉼터 운영 중단은 더 늘어날 것으로 보인다. 무더위쉼터의 주 이용객인 65세 이상 노령층은 이미 코로나 백신 접종을 완료했다. 그런 만큼 폭염이 심한 시간대에만 제한적으로 문을 여는 등 운영의 묘를 발휘할 필요가 있다.

전국적으로 평균 31.4일의 폭염이 지속된 2018년에는 4526명이 온열질환으로 숨진 바 있어, 유사한 기상 상황이 나타나면 그런 재난이 재연될 수도 있다. 벌써 지난 12일 부산에서 70대 남성이 온열질환으로 쓰러지고, 경남에선 21명의 온열질환자가 발생하는 등 노인인구가 많은 우리 지역에서도 차츰 우려가 현실이 되고 있다. 대책이 시급하다.


# 어린이 사설 쓰기

새로운 프로젝트를 시작한 은영 씨는 직원들과 자정을 넘기며 일을 했습니다.

그리고 각자가 준비한 아이디어를 발표하며 오랫동안 열띤 토론을 벌였습니다.

“모두 출출할 텐데 좀 드시고 하세요.” 은영 씨는 늦은 시간에 달걀을 삶아 왔습니다.

“야, 그렇지 않아도 출출했는데….” 모두 일을 잠시 멈추고 모였습니다. 은영 씨는 뜨거워진 달걀을 찬물에 식혀서 동료들에게 건네주며 권하다가 문득 한 손으로 달걀을 만지작거리고 있는 용수 씨와 눈길이 마주쳤습니다.

용수 씨는 얼마 전 사고로 오른쪽 손가락을 모두 잃었습니다. 그래서 그는 항상 사람들 앞에서 자기 손을 주머니에 넣고 있었습니다.

‘참, 용수 씨는 손이 불편하지’. 은영 씨는 얼른 달걀 껍데기를 벗겨 용수 씨에게 내밀었습니다.

“이거 드세요.” 그의 얼굴이 붉어졌습니다. 그는 잘 삶아져 속살이 뽀얀 달걀을 한 손에 쥐고 먹는 것도 잊은 듯 한참을 가만히 쳐다보고 있었습니다. 그러더니 고개를 들어 은영 씨를 향해 웃으며 말했습니다.

“손이 이렇게 된 뒤로는 맛있는 달걀을 제대로 먹지 못했어요. 아내에게도 미안해서 선뜻 달걀 껍데기를 벗겨 달라고 못 하는데…. 정말 고마워요.”

그의 눈에는 작은 일에도 고마움을 표하는 눈물이 어려 있었습니다.

우리도 모르는 사이에 남의 불편을 모르고 살아가고 있지 않은지 생각해 봅시다. 남의 처지를 생각해주는 일은 그것이 아무리 작은 일이라도 감동적입니다.

이제 여름방학이 시작되었습니다. 이번 방학에는 여러분 주위의 어렵고 불편한 환경에서 살아가고 있는 이웃의 처지를 생각해 보고, 그들을 위한 작은 봉사를 실천하면 어떨까요? 그리고 봉사를 통해 느낀 감동을 일기로 써 봅시다.

감민진 성전초 교사
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