2
부산메디클럽

[스토리텔링&NIE] 위트컴 장군, 군법 어겨가며 부산 도왔대요

한국전쟁의 폐허에 희망을 심은 대한외국인-갓 쓰고 도포 입은 미국인, 위트컴 장군

(국제신문 지난달 29일 자 12면 참조)

  • 박선미 사회자본연구소 대표
  •  |   입력 : 2021-08-02 19:44:47
  •  |   본지 15면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
- 피란민 의료시설 확보하기 위해
- 직접 갓 쓰고 길거리 모금활동도

- 1982년 유엔기념공원에 안장
- 이곳서 매년 턴투워드 행사 거행
- 세계 곳곳서 추모의 묵념 이뤄져

부산 남구 유엔기념공원에서 열린 제39주기 위트컴 장군 추모식에 참석한 내빈들이 위트컴 장군의 묘역에 헌화하고 있다. 국제신문DB
한국전쟁 당시 부산에 다양한 지원사업을 펼쳤던 리처드 위트컴(사진) 장군을 기리는 기념조형물 조성사업이 시민의 지지를 얻고 있다는 보도가 나왔다. 이에 위트컴 장군의 활동에 대한 관심이 새롭게 부상하고 있다. 특히 한국전쟁의 폐허를 재건하기 위해 군법까지 어겨가며 원조활동을 펼쳤던 그의 선행이 부산시민에게 새로운 울림으로 전달되고 있다. 오늘은 한국전쟁의 힘들었던 시기, 몸과 마음이 피폐했던 부산사람에게 희망을 심어준 대한외국인 위트컴 장군에 대한 이야기를 해보자.

■부산을 사랑한 장군, 리처드 위트컴

1953년 11월 27일. 부산 중구 영주동 판자촌에서 화재가 발생했다. 처음에는 작은 불씨였지만, 피란민들이 모여 살던 판자촌은 삽시간에 불바다가 됐다. 29명의 사상자가 발생했고, 무려 3만여 명의 피란민이 집을 잃었다. 하지만 모든 물자가 부족했던 시절, 이들을 도울 수 있는 방법은 없었다.

그런 그들에게 먼저 손을 내민 사람이 당시 부산지역 군수사령관으로 재직 중이던 위트컴 장군이었다. 그는 군법을 어기면서까지 이재민에게 군수물자를 나눠줬고, 미의회 청문회에까지 소환됐다. 하지만 “전쟁은 총칼로만 하는 게 아니다. 그 나라 국민을 위하는 것이 진정한 승리다”고 말한 위트컴 장군의 호소는 의원들의 기립박수를 이끌어냈고, 장군은 구호금까지 받아 부산으로 돌아왔다.

장군의 부산 사랑은 계속 이어졌다. 밀려드는 피란민으로 부족한 의료시설을 확보하기 위해 기금을 마련하기로 마음 먹은 그는 미군 장병의 월급을 1%씩 모으는 운동을 벌였다. 심지어 직접 갓을 쓰고 도포 차림으로 거리로 나가 모금 캠페인을 벌여 미국의 ‘라이프’ 잡지에 소개되기도 했다. 덕분에 메리놀병원 등 대형 병원이 부산 곳곳에 세워졌다.

부산의 젊은이가 양질의 교육을 받아야 한다는 생각에 이승만 대통령을 설득해 장전동에 50만여 평의 부지를 제공받았고, 여기에 건축자재와 공병부대를 지원해 현재의 부산대 설립에 큰 기여를 했다.

이외에도 주거지 조성, 도로 건설, 고아원 건설 등 전후 부산 재건을 위해 다양한 활동을 펼친 그는 전역 이후에도 한국으로 돌아와 ‘한미재단’을 설립해 전쟁고아를 지원했고, 북한지역 미송환병사 유해 발굴에도 힘썼다. 1982년 7월 11일, 장군은 생의 마지막 순간 자신을 한국에 묻어달라는 유언을 남겼고 현재 남구 대연동 유엔기념공원에 안장됐다. 한국전쟁 참전국 장군 중 유일한 사례였다.

■ 위트컴 장군의 마지막 안식처, 유엔기념공원

국제신문 지난달 29일 자 12면.
위트컴 장군이 잠든 유엔기념공원은 1951년 조성된 세계 유일의 유엔군 묘지다. 한국전쟁에 참전했던 유엔군 전사자들이 안장된 곳으로, 미국 영국 터키 등 2300여 명에 달하는 전사자가 이곳에 잠들었다.

1950년 6월 북한군의 공격이 시작된 이후 한국전쟁에 참전한 유엔군은 같은해 7월 9일, 대전 인근에 임시 군사 묘지를 세웠다. 하지만 북한군이 부산으로까지 진격하면서 임시 군사 묘지를 포기할 수밖에 없었다.

1951년 4월 유엔군은 부산 남구 대연동 당곡마을에 유엔군 묘지를 완공했다. 1955년 11월 7일 대한민국 국회에서 토지를 유엔에 영구히 기증하고 묘지를 성지로 지정할 것을 유엔에 건의했고, 유엔 총회 결의가 통과돼 ‘유엔 기념 묘지’(United Nations Memorial Cemetery)로 인정받게 됐다.

1975년 12월 26일 대한민국 문화재청에서 ‘재한유엔 기념공원’을 ‘부산 재한 유엔 기념공원’으로 등록문화재 명칭을 변경했고, 2001년 3월 한국어 명칭이 ‘재한유엔기념공원’으로 바뀌었다. 2007년 10월 24일 근대문화재 제359호로 등록됐으며, 매년 11월 11일 11시 ‘턴투워드 부산 유엔참전용사 국제추모식’이 거행되고 있다. 미국 등 한국전쟁 참전 12개국에서 동시에 열리는 추모식으로, 세계 곳곳에서 부산을 향한 추모의 묵념이 이뤄진다.

박선미(사회자본연구소 대표) 김정덕(한국언론진흥재단 부산지사 NIE 강사)


■ 생각해볼 점

위트컴 장군이 재조명되면서 그의 부산 사랑이 다시 주목받고 있습니다. 위트컴 장군과 부산에 대한 이야기를 나눠보도록 할까요? 더불어 그와 함께 2300여 명의 장병이 잠든 유엔기념공원에 대해서도 함께 살펴봅시다.

- 위트컴 장군과 부산의 인연은?

- 위트컴 장군이 잠든 유엔기념공원은 어떤 곳?

- 턴투워드 부산 유엔참전용사 국제추모식은?
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1내집 마련 기회…하반기 부산 1만4000세대 공급
  2. 2복숭아, 수박 제쳤다…‘여름과일의 王’ 등극
  3. 3근교산&그너머 <1292> 경북 봉화 낙동강 예던길
  4. 4“원작 고쳐가며 정우성 캐스팅…절친인데도 몇 번을 거절하더라”
  5. 5“시진핑, 겁먹은 불량배처럼 행동” 펠로시 또 중국 자극
  6. 6해묵은 ‘유보통합(유치원·어린이집 통합)’ 띄운 尹정부…교사 처우개선 등 난제 수두룩
  7. 7[이원 기자의 Ent 프리즘] 15년차 소녀시대 컴백…걸그룹 징크스 깬 ‘따로 또 같이’ 전략
  8. 8“지역 10만 회원과 함께 엑스포 유치 앞장설 것”
  9. 9언더독의 후반기 반란, 롯데만 빠졌다
  10. 10"탁탁탁 쿵쿵따딱"…내 심장을 두드리는 리듬
  1. 1“지역 10만 회원과 함께 엑스포 유치 앞장설 것”
  2. 2尹, 윤희근 경찰청장 임명 강행 예정
  3. 3TK 밀고 가덕엔 딴지? 국힘 주호영號 지역편애 극복 숙제
  4. 4이준석, ‘비대위 가처분’ 신청…주호영은 비대위원 인선 착수
  5. 5이재명 조폭 연루설 제기 장영하 구속영장 신청 기각
  6. 6'이준석 키즈' 박민영 대통령실行, '배신자' 비난엔 "사람에 충성 안 해"
  7. 7절대우위 없는 민주 부산시당 위원장 선거...'친명' 내세워 표심잡기
  8. 8美 55보급창, 신선대 부두 이전... 당색 떠나 동구-남구 정치권 대결 '확전'
  9. 9尹대통령, 호우피해에 "불편 겪은 국민께 죄송" "국민안전, 국가가 무한책임"
  10. 10尹 폭우피해 대책 지시…“불편 겪은 국민께 죄송한 마음”(종합)
  1. 1내집 마련 기회…하반기 부산 1만4000세대 공급
  2. 2복숭아, 수박 제쳤다…‘여름과일의 王’ 등극
  3. 3스타벅스 '서머 캐리백' 11일부터 자발적 리콜 실시
  4. 4삼성전자, 갤럭시Z플립·폴드4 온라인 공개
  5. 5주가지수- 2022년 8월 10일
  6. 6"행복주택 공사비도 올려달라"…곤혹스러운 부산도시공사
  7. 7부산 ‘인구과소지역’ 비율 2년 째 감소
  8. 8다음달 15일부터 최저 3.7% 금리 ‘안심전환대출’ 신청
  9. 9기재부 “영도군부지는 그린벨트, 부동산 영향 없을 것”
  10. 10루마니아, 2030엑스포 사실상 부산 지지
  1. 1해묵은 ‘유보통합(유치원·어린이집 통합)’ 띄운 尹정부…교사 처우개선 등 난제 수두룩
  2. 2시설점검 위주 대책…취약층 침수·붕괴사고 막기엔 역부족
  3. 3오늘의 날씨- 2022년 8월 11일
  4. 4아파트단지 우회하려…봉래산터널(부산대교~동삼혁신도시 핵심시설) 2.78→2.99㎞ 변경
  5. 5내년 ‘초등 전일제’ 도입…만5세 입학 사실상 폐기
  6. 6고영삼의 인생 이모작…한 번 더 현역 <8> 대구 수성구립용학도서관 김상진 관장
  7. 7“그린벨트 풀어 산단·신도시 조성…울산을 일자리의 바다로”
  8. 8열대야 부산 아파트 에어컨 화재...집주인 등 11명 대피 소동
  9. 9시간당 60㎜ 비엔 부산도 대책없다
  10. 10구군 따로따로 지역화폐가 위기 자초… 통합운영의 묘 절실
  1. 1언더독의 후반기 반란, 롯데만 빠졌다
  2. 2한국 골퍼 4인방 PGA 최강전 도전장…LIV 이적생 플레이오프 출전 불발
  3. 3대중제 골프장 캐디피 10년 새 40%↑
  4. 4오타니 ‘10승-10홈런’…루스 후 104년 만의 대기록
  5. 5수영천재 황선우, 접영 100m서도 한국 기록 경신할까
  6. 6스트레일리, 첫 등판부터 ‘에이스 킬러’ 안우진과 맞대결
  7. 7‘라스트 댄스’ 이대호, 물타선에 쉴 수도 없다
  8. 826일 청주서 여자농구 박신자컵 개막
  9. 9이소미, KLPGA ‘대유위니아’ 2연패 도전
  10. 10'스트레일리 무실점+신용수 대타 결승홈런' 롯데, 키움에 4-3 승
고영삼의 인생 이모작…한 번 더 현역
대구 수성구립용학도서관 김상진 관장
뒤집힌 정치 지형에 지역 현안 어떻게 되나
부산 동구
  • 낙동강 일러스트 공모전
  • 유콘서트
  • Entech2022
  • 2022극지체험전시회
  • 제21회 국제신문 전국사진공모전
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스