4
부산메디클럽

[박기철의 낱말로 푸는 인문생태학]<536> 수소와 탄소 : 인류의 문명

  • 박기철 경성대 광고홍보학과 교수
  •  |   입력 : 2021-10-25 19:22:43
  •  |   본지 21면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
인류는 수소문명을 일으킬 수 있을까? 수소차 수소전지 수소관련주 수소환원제철 수소경제시대 등 수소에 대한 말이 많이 들리는 중이다. 수소혁명 책도 있다. 인공태양도 수소를 융합하는 것이다. 수소는 우주 구성 원소의 90% 이상을 이룬다. 물은 수소로 되어 있으니 무궁무진한 수소를 에너지로 사용할 수 있다면 화석연료가 고갈되더라도 에너지 걱정은 안해도 된다. 그러나 수소를 사용 가능 에너지로 만드는데 투입되는 비용이 산출되는 가치보다 높다면 수소문명은 요원하다. 당장 수소에너지를 사용해 수소차를 돌릴 수 있겠지만 에너지 효율이 낮다면 지속 가능한 에너지가 될 수 없다. 우주에 공짜는 없다. 그렇다면 수소에너지는 연금술이나 영구동력기관처럼 무모한 시도가 되기 쉽다.

전자 1개 수소와 최외각 전자 4개인 탄소
결국 인류는 탄소 문명에서 벗어나기 힘들다. 수소 문명이 오지않는 미래(未來)의 환상이며 들뜬 화젯거리이기 쉽다면 탄소 문명은 인류가 불을 사용한 이후 실재해 왔던 실제이며 실체다. 태우면 물이 되기에 수소(水素)이듯이 태우면 이산화탄소가 되기에 탄소(炭素)다. 탄소 문명 시대에 탄소는 가장 뜨거운 감자가 되었다. 탄소 나노 신소재, 탄소섬유, 탄소 연대 측정, 탄소세, 탄소 제로, 탄소 중립, 탄소배출권 등 탄소에 대한 말들이 많아졌다. 탄소가 뭐길래?

탄소는 빅뱅 초기에 없었다. 수소 핵융합이 모두 끝난 별들 중심부에 헬륨만 남았을 때 중력의 붕괴로 온도가 높아졌다. 헬륨의 핵융합으로 양성자들 중성자들 전자들이 플라즈마 상태로 헤쳐 모였다. 드디어 탄소가 생겨났다. 나중에 질량이 더욱 큰 별들 중심부에서 탄소의 핵융합으로 2주기와 3주기에 해당하는 원소들이 생겨났다. 그 별들이 폭발하면서 가지고 있던 원소들을 우주에 뿌려대며 지구에도 박혔다. 그 중에 가장 중요한 원소 하나를 꼽으라면 단연 탄소다. 왜 가장 중요한 원소가 탄소일까? 무기물과 유기물을 나누는 여러 기준들 중 하나가 탄소의 여부다. 탄소가 없으면 무기물, 탄소가 있으면 유기물이다. 생명체의 근간인 탄수화물은 물론 생명이 없는 플라스틱도 탄소를 주성분으로 하기에 유기화학에서 다루는 이유다. 유기화학이란 탄소화합물에 대한 화학이다. 그만큼 탄소는 118개나 되는 원소들 중에서 가장 돋보이는 존재다.

탄소가 그토록 중요한 원소가 되는 이유는 탄소 원자의 전자 배치에 있다. 헬륨은 2개의 전자를 가졌는데 그 바깥쪽에 4개의 전자가 배치되면 2+4=6, 원자번호 6번이며 최외각 전자가 4개인 탄소다. 가장 바깥 전자껍질에 있는 4개의 전자는 탄소의 결합력과 확장성을 설명하는 결정적 팩트다. 똑같이 4개의 최외각 전자를 가진 규소 게르마늄 주석보다 원자핵 사이의 거리가 짧아 결합이 쉽다. 4개의 전자가 4개의 손이 되어 같은 탄소 원자나 다른 원자들의 전자들과 손잡고 숯 흑연 다이아몬드 등의 동소체와 탄수화물 지방 단백질 핵산 등 온갖 물질과 생명을 만들어낸다. 플러렌 그래핀 탄소나노튜브 등 신소재의 중심도 탄소다. 가장 커다란 관건은 탄소의 순환이다. 플라스틱 쓰레기에 있는 탄소와 대기 중의 탄소가 너무 많아지면 탄소가 돌지 않고 막히며 쌓인다. 그러면 인류는 수소 문명은 커녕 탄소 문명 시대마저 접어야 할지 모른다. 곧 닥칠지 모를 일이다. 무서워진다. 무거워진다. 경성대 광고홍보학과 교수
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1부산도 역대 최다…신규 확진자 201명
  2. 2윤석열-이준석, 4일 부산서 전국선거운동 시작
  3. 3윤석열, 부산에서 이준석과 첫 선거운동 시동
  4. 4윤석열 "져서도, 질 수도 없는 선거 만들어야"
  5. 5다시 갈아치운 최다 확진…4일 총 5352명
  6. 6경남 코로나19 신규확진 41명...산발적 접촉 감염 이어져
  7. 7부산, 바람 강한 가운데 ‘건조주의보’
  8. 84일 울산 코로나19 신규확진자 17명
  9. 9일본군 위안부 피해자를 기린다
  10. 10울산 중소기업 작업복 세탁소 '태화강 클리닝' 오픈
  1. 1윤석열-이준석, 4일 부산서 전국선거운동 시작
  2. 2윤석열, 부산에서 이준석과 첫 선거운동 시동
  3. 3윤석열 "져서도, 질 수도 없는 선거 만들어야"
  4. 4야당 박형준 재판 시장선거 변수…여당 대선 이겨야 반전 기대
  5. 5대선에 가려진 지방선거…“홍보 어쩌나” 신인 속앓이
  6. 6여당 1호 영입 조동연 혼외자 의혹…이재명 “국민 판단 살필 것” 신중
  7. 7조동연 공식 사의… 송영길 “사회적 명예살인, 강용석 고발”
  8. 8단체장의 치적 홍보, 3일부터 전면 금지
  9. 9낮엔 대선운동, 밤엔 얼굴 알리기…경쟁자 반칙 CCTV 감시도
  10. 10민주당 ‘영입인재 1호’ 조동연 사의 수용
  1. 1HMM 호실적에도 성장전망 ‘흐림’
  2. 2부산 아파트값 상승폭 둔화...동래구 6주 만에 하락
  3. 3“산업용지가 없다” 기업 호소에 박 시장 “산단 구조조정할 것”
  4. 4달콤촉촉 트리 케이크로 근사한 홈파티 어때요
  5. 5이마트, 5일까지 대형 랍스터 할인판매
  6. 6"KTX 반값·10% 할인 지역화폐"… 부산 관광객 프로모션 풍성
  7. 7“여성 해기사 늘리려면 업계 인식 바꿔야”
  8. 8국립수산과학원장에 우동식 국제협력정책관 임명
  9. 9겨울 딸기왕국 오세요
  10. 10유통가는 지금 ‘홈파티 준비 중’
  1. 1부산도 역대 최다…신규 확진자 201명
  2. 2다시 갈아치운 최다 확진…4일 총 5352명
  3. 3경남 코로나19 신규확진 41명...산발적 접촉 감염 이어져
  4. 4부산, 바람 강한 가운데 ‘건조주의보’
  5. 54일 울산 코로나19 신규확진자 17명
  6. 6울산 중소기업 작업복 세탁소 '태화강 클리닝' 오픈
  7. 7이 판국에…코로나 예산 다 깎은 부산시
  8. 8비용 탓 경비원 줄인다더니 관리직 급여 인상? 주민 반발
  9. 9수도권 6명 비수도권 8명 사적모임 가능...영업 시간 유지
  10. 10수영구 정부 사회적 거리두기에도 드론쇼 강행
  1. 1예상 밖 조용한 FA 시장…소문만 무성
  2. 2롯데, 투수 이동원·내야수 박승욱 영입
  3. 3김한별 부활…후배 이끌고 공격 주도
  4. 4맥 못 추는 유럽파…황희찬 5경기째 골 침묵
  5. 531년 만에 MLB 직장폐쇄…김광현 FA 협상 어쩌나
  6. 6측정 장비 OUT…내년부턴 눈으로만 그린 관찰
  7. 7'고수를 찾아서3' 타국에서 고국으로... ITF태권도의 비밀
  8. 87년째 축구 유소년 사랑…정용환 장학회 꿈과 희망 쐈다
  9. 9네이마르 다음이 손흥민…세계 6위 포워드로 ‘우뚝’
  10. 10롯데와 결별 노경은, SSG서 재기 노린다
해피-업 희망 프로젝트
언어발달 지연 신하은 양
초고령사회 일자리가 복지다
ESG와 시니어 일자리
  • 충효예 글짓기대회
  • 맘 편한 부산
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스