2
부산메디클럽

[박기철의 낱말로 푸는 인문생태학]<574> 후성과 후생 ; 유전학의 전환

  • 박기철 경성대 광고홍보학과 교수
  •  |   입력 : 2022-07-25 19:07:08
  •  |   본지 21면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
나는 애기 때부터 팝송을 많이 들었단다. 울 엄마가 라디오 프로그램인 ‘3시의 다이얼’을 들으며 집안일을 하셨는데 나도 덩달아 팝송을 늘 많이 듣고 흥얼거렸단다. 초등학생 때 독수리표 전축 장만 후 아버지가 팝송 레코드를 많이 사가지고 오셨는데 나 혼자서 참 많이도 들었다. 중학생 때 삼촌이 치던 기타를 물려받았는데 동네 형한테서 간단한 코드와 주법을 배웠다. 그리고 고등학생 때 소풍을 가면 기타를 들고 나가 엘비스 프레슬리의 ‘버닝 러브’ 등을 불렀는데 당시 내 별명이 엘비스 박이었다. 기타는 나한테 반려악기다. 매일 치며 노래 불러왔다. 지금도 어떻게 하면 잘 치고 잘 부를지 노력한다. 이제 이런 엉뚱한 질문을 한다. 내가 자녀를 낳는다면 내가 후천적으로 가지게 된 음악적 특성이 유전될까?

후천적 요인들도 유전된다는 후성 후생 유전학.
이 질문에 대해 다윈의 진화론으로 답변한다면? Absolutely no! 절대로 유전될 수 없다. 왜냐? 돌연변이로 인한 선천적 유전자만이 후손에게 이어지기 때문이다. 그런데 진화론의 절대자 다윈이라도 유전학에 대해서는 흐릿했다. 그는 물감 같은 게뮬(gemmules)을 통해 유전된다고 여겼다. 빨강과 파랑이 합쳐져 보라색이 나오듯이 유전된다는 것이다. 세상을 확 바꾼 ‘종의 기원’에서 그런 논리를 펴는 5장은 스킵하면 좋다. 그 정도로 허접하며 잘못된 내용이다. 유전은 DNA 분자들을 통해 이루어진다는 게 정설이다. 아울러 DNA 주변 요인들이 유전될 수 있다고 보는 설이 대두되었으니 이른바 후성유전학(epigenetics)이다. 이에 따르면 아까의 똑같은 질문에 대해 다르게 답변할 수 있다. Probably yes! 나의 노력으로 가지게 된 후천적 형질이 어쩌면 유전될 수 있다.

그렇다고 후천적 획득형질이 반드시 유전된다고 확정 짓는 건 아니다. 다만 유전될 수 있다고 추정 중이다. 이를 연구하는 후성 유전학은 아직 정설은 아니다. 가장 그럴듯한 가설은 후천적 요인들로 인하여 선천적 유전자인 DNA 염기서열과 그 주변의 관계에 변화가 생긴다면? DNA 주변 관계의 변화가 DNA 염기서열에 영향을 준다는 것이다. 이로 인해 그 DNA가 자극받거나 그 반대로 억제된다면 어찌 될까? 당연히 RNA가 달라지며 순차적으로 어떤 특정한 아미노산 발현 → 단백질 발현 → 세포 발현이 더 되거나 덜 된다는 것이다. 유전자 주변을 포함한 유전체 변화가 생명체 성장에 간접적 영향을 준다는 논리다.

좀 더 쉽게 예를 들어 설명하자면 아까 한 질문의 연장이다. 10대 때부터 지금까지 나의 후천적 노력으로 지닌 내 성대가 유전될까? 노래방에서 마이크를 잡지 않고 고음을 오래 내질러 불러도 목이 쉬지 않는 나의 후천적 성대가 유전되면 좋겠는데… 후성 유전학에서는 아마도 그럴 수 있을 거란다. 짧은 좁은 내 소견(所見)과 내 작은 소견(小見)으로도 그럴 것 같다. 또 그랬으면 좋겠다. 그렇다면 라마르크 용불용설의 부활이며 역전이다. 아직 정립이 덜 된 후성유전학은 보다 확실한 후생유전학으로 자리 잡겠다. 이에 따라 좋은 쪽으로 노력하는 사람이 많아지면 좋겠다. 선천적 나뿐만 아니라 후천적 내가 유전된다는 사실은 인생을 다르게 동기 부여할 수 있다. 후손을 위해 지금 나 자신을 더 좋게 하려 힘쓰지 않을까? 후성(後成), 더 나아가 후생(後生) 유전학으로 더 나은 인간 세상이 된다면 좋을 텐데. 글쎄!
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1尹, 부·울·경 지지율 하락세…與 텃밭민심 요동 총선 비상
  2. 2‘글로벌 허브 도시’ 부산의 신성장동력으로
  3. 3텃밭·무주공산으로 몰리는 후보군…부산 지역구 양극화
  4. 4부산기업 해외출장업무 느는데…김해 노선 없어 셋 중 둘 인천행
  5. 5준공영제 외곽 노선 넓히고, BRT 도심 통행속도 높이고
  6. 6따뜻한 겨울…11일 천둥·번개에 많은 비
  7. 7낙동강 철새 대체서식지 후보가 ‘비닐하우스 섬’?
  8. 8‘의사 복서’ 서려경, 태국 선수에 TKO승
  9. 9금융·비즈니스·관광 국제화 핵심…‘두바이 수준’ 규제 없애야
  10. 10연말 술자리 부담스럽네…부산 맥주·소주 가격 상승세(종합)
  1. 1尹, 부·울·경 지지율 하락세…與 텃밭민심 요동 총선 비상
  2. 2‘글로벌 허브 도시’ 부산의 신성장동력으로
  3. 3텃밭·무주공산으로 몰리는 후보군…부산 지역구 양극화
  4. 4혁신위 11일 종료…부산 與 “김기현 책임져야” vs “총선 전 사퇴 안돼”
  5. 5北 돈줄 막자…한미일 ‘대북 新이니셔티브’ 추진(종합)
  6. 674일 만에 끝난 사법부 공백 사태…조희대, 재판지연 문제 등 시험대
  7. 7이낙연, 신당 창당 가속화 하나? …“이준석, 시기 되면 만나겠다”
  8. 8윤 대통령 "반도체는 한-네덜란드 협력의 중심축"
  9. 9野 병립형 회귀 '현실론'과 맞붙은'명분론'…원심력 커지나
  10. 1012월 임시국회 시작되지만…예산·청문회에 특검·국조논란 등 여야 대치 고조
  1. 1연말 술자리 부담스럽네…부산 맥주·소주 가격 상승세(종합)
  2. 2“블록체인 규제 철폐·에어부산 분리매각…대통령 의지 중요”
  3. 3고군분투 중소기업 57% “내년 경영 올해만큼 힘들 것”
  4. 4대성문 ‘시청 아틀리에 933’ 분양
  5. 5은행권, 자영업·소상공인 최대 150만 원 환급 추진
  6. 6노후산단 개발 규제 푼다…절차·용도변경 간소화(종합)
  7. 7스타소상공인 지원금 큰 힘 됐어요
  8. 8세계 해양 대통령 임기택 총장 퇴임
  9. 9한국해양진흥공사, 여성해기사 승선지원키트 전달
  10. 1050인 미만 사업장 94% "중대재해처벌법 준비 안돼"
  1. 1부산기업 해외출장업무 느는데…김해 노선 없어 셋 중 둘 인천행
  2. 2준공영제 외곽 노선 넓히고, BRT 도심 통행속도 높이고
  3. 3따뜻한 겨울…11일 천둥·번개에 많은 비
  4. 4낙동강 철새 대체서식지 후보가 ‘비닐하우스 섬’?
  5. 5금융·비즈니스·관광 국제화 핵심…‘두바이 수준’ 규제 없애야
  6. 6인니 150개 부산신발업체 공장 있는데…직항 없는 김해공항
  7. 7오늘의 날씨- 2023년 12월 11일
  8. 8이익만 좇고 의로움 잊었다…‘견리망의(見利忘義)’ 올해 사자성어
  9. 9지지부진 창원 덕산산단…부지공급가 낮춰 돌파구 찾는다
  10. 10마산로봇랜드 수사 결과 2월께 나올 듯
  1. 1‘의사 복서’ 서려경, 태국 선수에 TKO승
  2. 2정보명호 아시아야구선수권 3위
  3. 39200억 다저스맨 오타니, 내년 서울서 김하성과 대결
  4. 4아이파크 통한의 역전패…4년 만의 1부 승격 불발
  5. 5황인범 세르비아 데뷔골…복귀한 김민재는 혹평
  6. 6두산 포수 박유연, 음주운전 적발 숨겼다 들통…구단 중징계 예상
  7. 7부산 아이파크 통한의 역전패…수원FC에 2차전 패배로 승강 불발
  8. 8수원FC 5-2 부산 아이파크…부산 1부 리그 승격 불발
  9. 9비기기만 해도 1부 승격…아이파크 한걸음 남았다
  10. 10물 오른 손흥민·황희찬, 불 붙은 EPL 득점왕 경쟁
우리은행
'시민의 발' 부산 시내버스 60년
준공영제 외곽 노선 넓히고, BRT 도심 통행속도 높이고
난치병 환우에 새 생명을
중환자실 벗어났지만 간병·재활비 도움 절실
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스