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직할시 승격 발맞춰, 시내버스 노선 확 늘리고 배차 체계화

'시민의 발' 부산 시내버스 60년 <상> 태동과 공익사업체의 성장

  • 이진규 기자 ocean@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2023-12-03 19:07:51
  •  |   본지 12면
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- 피란민 몰려 인구 팽창 50년대
- 기록 없지만 150여 대 운행 추정
- 1963년 개금·장림 등 노선 추가
- 발착시간 엄수… 연착 땐 벌금도

- 70년대 갈등 겪던 2개 버스조합
- 市 행정명령으로 통합 조합 창립
- 80년대 직영화로 공익사업체계

1963년 부산직할시 출범과 함께 근대적 대중교통 체계를 갖춘 부산 시내버스는 도심은 물론 산복도로 고지대와 외곽지대까지 오가며 출퇴근 근로자와 통학하는 학생을 비롯한 시민의 이동 수단으로 역할을 수행했다. 승용차 보급과 도시철도 개통 등으로 부침을 겪기도 했지만 현재도 330만 시민의 ‘발’로 부산을 누빈다. 올해 60주년을 맞아 시민과 함께한 부산 시내버스의 역사를 되돌아봤다.
1963년 직할시 출범과 함께 탄생한 부산 시내버스는 도심은 물론 고지대와 외곽지대를 가리지 않고 운행하며 시민의 발 역할을 톡톡히 해냈다. 사진은 1980년대 52번 버스에 승차하는 승객들과 이를 지켜보는 교통지도원. 부산광역시버스운송사업조합 제공
■부산직할시 출범… 근대화 첫발

경상남도에 속한 하나의 시에 지나지 않았던 부산시가 1963년 직할시로 독립하면서 ‘부산’ 시내버스의 역사가 시작됐다. 하지만 직할시 승격 이전에 부산 지역에서 버스가 운행하지 않았던 것은 아니다. 일제강점기부터 전차가 주요 교통수단이던 부산에서 광복 이후 인구가 늘자 많은 사람이 한꺼번에 이동할 수 있는 대중 교통수단이 필요해지면서 도시 내 주요 구간에서 버스가 운행했다. 특히 6·25전쟁 이후 부산 인구가 급속하게 팽창하며 버스 운행 대수는 빠르게 늘어났다.

당시 혼란스러운 시대 상황에서 정확한 문헌이나 행정기록은 남아있지 않지만 1950년대 초·중반 부산에서는 5~6개 버스회사가 150대가량을 운행했던 것으로 추정된다. 현재 2000대 넘는 시내버스가 부산 시내를 운행하는 것과 비교하면 턱없이 적은 대수로 운행 노선도 한정적이었다. 1950년대 중반 주 간선노선인 서면~대신동 구간에 가장 많은 40~50대의 버스가 집중적으로 운행한 것을 비롯해 서면~초읍, 서면~당감동, 청학동~시청앞, 해운대~대신동, 동래~운동장, 해운대~온천장 구간처럼 서면과 영도 대신동 온천장 등 주요 지점을 연결하는 10개 정도 구간에만 버스가 운행했다.

이런 사정은 직할시 출범에 따라 큰 변화를 겪는다. 인구 증가로 늘어난 이용 수요에 발맞춰 버스 노선이 빠르게 확장한다. 기존 노선 외에 장림 개금 범어사 등으로 노선이 확장했다. 또 출발과 도착 시간 준수로 운행 시간을 통제하는 등 시내버스 운영체계도 이전의 주먹구구식을 벗어나 차츰 근대화의 길로 들어섰다. 온천장과 서면 범일동 부산역 시청앞 등 주요 정류장에 배치된 배차원들이 일일이 도착과 출발 시간을 체크해 연착한 버스 운전사에게는 벌금을 부과했다. 이때 서면~대신동 구간처럼 이용 승객이 많은 노선은 출퇴근 시간에는 2분 간격, 그 외 시간에는 3분 간격을 지키며 버스를 운행했다.

■‘시대적 전환’ 사업자단체 결성

영주동 산복도로를 운행 중인 시내버스 뒤로 부산항이 보인다. 국제신문DB
운행 노선 확대와 차량 증가로 외형적 성장을 거듭하던 부산 시내버스는 1970년대 들어 전환점을 맞는다. 1960년대에 부산 버스업계는 시내버스와 마이크로버스(합승버스) 사업자가 함께 있었는데 비록 임의단체이기는 하지만 부산버스합승조합과 여기서 갈래 친 일반좌석급행버스조합이라는 사업자단체가 공존했다. 이들 사이는 갈등의 골이 깊게 패 반목을 거듭했는데 이 과정에서 ‘관청의 개입’이라는 타의에 의한 조정은 피하자는 공감대가 형성되면서 극단적 대립은 피하게 된다. 그러나 이는 제도권 사업자단체의 자발적인 결성으로 이어지지는 못했다.

당시 부산시는 지입차주 중심으로 운영되는 버스 사업 경영체제로는 안정적인 시민 수송 체계 확립이라는 교통정책이 뿌리내리기 어렵다고 판단했다. 운수사업 직영화와 대형화를 추진하는 발판으로 버스사업자단체의 내실 있는 운영이 필요했다. 이에 부산시는 1971년 행정명령으로 2개 버스조합에 상호평등의 원칙을 바탕으로 통합하라는 행정명령을 내렸다. 이후 반강제적 통합과 표결권 문제로 반발하던 업자들이 논의 끝에 민주적 의사결정 원칙을 내세워 양대 버스조합을 해산한 뒤 1972년 3월 18일 통합 조합의 창립총회를 열었다. 이로써 부산 시내버스 업체들은 제도권의 영역 안에서 안정적 시내버스 수송체계의 역할을 수행하게 됐다.

조합 출범과 함께 부산시는 주요 지역의 버스 노선을 연결해 갈아타는 불편을 줄이고 장거리 노선을 단축해 배차간격을 축소하는 등 버스 노선의 재조정에 나섰다. 이 시기에 현금 사용을 줄이도록 토큰과 학생 회수권이 도입됐다. 서울에 이어 부산에서는 1978년 3월부터 시행됐는데 일반용 3750만 개, 학생용 1150만 개, 초등학생용 100만 개 등 총 500만 개가 제작됐다.

■지입제 척결과 직영화 ‘험난한 길’

조합 결성에 이어 1977년에 부산 시내버스는 지입제 운영에서 직영화라는 또 하나의 큰 산을 넘었다. 이때까지 시내버스 업계는 버스를 구입한 지입차주가 버스회사와 계약하는 방식으로 운행했다. 차량의 법률적 소유권을 가진 지입회사 사장은 우월적 지위를 누렸다. 그 때문에 재산권을 둘러싼 분쟁이 끊이지 않았다. 또 같은 업체의 같은 노선을 운행하더라도 개별 지입차주가 승객을 조금이라도 더 태우려고 경쟁했기에 차주들 사이의 다툼이 일상사였다. 이런 회사와 차주, 차주와 차주 간 분쟁은 가뜩이나 어려운 버스운송업체의 부실을 부추겼다.

이에 따라 시내버스 업체가 직접 차량을 도입해 운행하는 직영화를 추진했지만 업계 영세성과 해묵은 관행, 부진한 사업 여건 등이 걸림돌로 작용해 10년 이상을 끌었다. 그러다가 마침내 1976년 ‘여객운수사업직영화 요령’을 근거로 해서 이듬해인 1977년 부산 시내버스 운송 사업은 직영화의 길로 들어섰다. 직영화 후에도 갈등을 겪었지만 차츰 자리를 잡았다. 이어진 1980년대에는 앞선 갈등과 혼란을 자양분 삼아 시내버스 운송 사업이 본격적으로 공익사업체계를 다지게 됐다.

※공동기획 : 부산광역시버스운송사업조합, 국제신문, ㈔부산스토리텔링협의회
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