2
부산메디클럽

인류 구하라…지구 향하는 소행성 궤도 바꾸려 우주선 충돌

나사 첫 ‘지구방어’ 실험

  • 이선정 기자 sjlee@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2022-09-27 19:49:50
  •  |   본지 2면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
- ‘다트’ 작년 11월 로켓 실려 발사
- 지구 밖 1120만㎞ 거리 우주서
- 지름 160m 소행성 충격에 성공
- 궤도 변화 여부 확인 2년 걸려

지구를 향해 돌진하는 소행성을 폭파시켜 지구와의 충돌을 막는다는 내용의 영화 ‘아마겟돈’‘딥 임팩트’가 현실이 됐다. 지구 충돌 가능성이 큰 소행성에 우주선을 충돌시켜 궤도를 바꾸는 계획을 실증하는 인류 최초의 소행성 방어 실험이 27일 지구에서 약 1120만㎞ 떨어진 심우주에서 성공했다.
미국항공우주국(NASA·나사)은 ‘쌍(雙) 소행성 궤도수정 실험(DART·Double Asteroid Rendezvous Test, 이하 다트)’ 우주선이 이날 오전 8시14분(한국시간) ‘운동 충격체(kinetic impactor)’가 돼 시속 2만2530㎞(초속 6.25㎞)로 지름 160m의 목표 소행성 ‘다이모르포스(Dimorphos)’에 정확히 충돌하는 데 성공했다고 밝혔다. 우주선은 충돌 직전 다이모르포스와 약 1.2㎞밖에 떨어지지 않은 780m 크기의 ‘디디모스(Didymos)’를 지난 뒤 자갈이 깔린 다이모르포스의 표면 이미지를 생생하게 마지막으로 전송하고 신호가 끊겼다. 다트 우주선이 보낸 이미지에서 다이모르포스의 모양과 표면이 처음으로 확인됐는데, 앞서 소행성 탐사가 이뤄진 ‘베누’나 ‘류구’와 비슷했다.

다트 우주선은 지난해 11월 말 팰컨9 로켓에 실려 발사됐다. 약 10개월 만에 먼 우주 목표체에 다가간 다트 우주선은 충돌 4시간 전 약 9만 ㎞ 밖에서 스마트 항법 비행체제로 전환한 뒤 관제팀 개입 없이 카메라에만 의존, 점으로만 확인된 쌍소행성계를 향해 자율비행해 정확히 충돌했다. 나사는 충돌 1시간 전부터 유튜브 TV 등을 통해 하나의 점에서 두 소행성이 식별되고 표면이 화면을 가득 메울 때까지 1초마다 전송돼온 다이모르포스의 이미지를 실시간으로 공개하며 충돌 과정을 생중계했다. 충돌 직후 이미지 송신이 끊기자 나사 직원들은 기립박수를 치며 ‘딥 임팩트’ 성공을 자축했다.

다트 우주선 충돌로 다이모르포스의 궤도가 실제 바뀌었는지는 앞으로 수주에 걸쳐 지상과 우주망원경 관측을 통해 확인된다. 다이모르포스는 디디모스를 11시간55분 주기로 공전하는데, 이번 충돌로 약 1%인 10분가량 공전주기가 짧아질 것으로 예상된다. 디디모스와 다이모르포스는 지구에 4800만㎞ 이내로 접근하는 지구 근접 천체(NEO)로 분류됐지만 지구 충돌 위험은 없을 것으로 나사는 본다.

다트 우주선 충돌 이후 상황은 이탈리아우주국의 큐브샛 ‘리시아큐브’가 촬영, 지구로 전송하게 된다. 두 대의 광학카메라를 장착한 리시아큐브는 지난 11일 다트 우주선에서 떨어져 나와 약 1000㎞의 거리를 두고 뒤따라왔다.

이번 다트 프로젝트에는 총 3억800만 달러(4300억 원)가 투입됐다. 또한 나사는 2년 뒤 유럽우주국(ESA)과 ‘헤라(HERA) 미션’을 통해 정확한 결과를 확인한다. 우주선 본선과 큐브샛 두 대가 2026년 디디모스와 다이모르포스 궤도에 도착해 충돌구 크기와 분출량, 궤도 변화 등을 정밀하게 관측하게 된다.

소행성 충돌로부터 지구를 방어하는 실험이 이번에 인류 역사상 처음으로 이뤄졌고, 또 성공했다는 점에서 큰 진전이라는 평가가 나온다. 빌 넬슨 NASA 국장은 “우리는 행성 방어가 지구 차원의 노력이며 우리 행성을 구하는 것이 가능하다는 점을 보여줬다”고 강조했다.

나사는 이번 실험 결과를 소행성으로부터 지구를 방어하는 전략을 수립하는 데 활용할 예정이다. 약 6600만 년 전 일어난 공룡 멸종이 소행성 충돌에 의한 것으로 추정되는 데다 아포피스 베누 같은 소행성이 지구로 근접 중이고, 2013년 러시아 첼랴빈스크 상공에서 지름 18m의 소행성이 폭발해 1600여 명의 사상자가 발생하는 등 실제 사고까지 일어나면서 소행성 충돌 방어 전략이 활발하게 연구된다. 약 2만 년에 한 번꼴로 충돌할 수 있는 140m급 소행성은 2만5000개가량 있는 것으로 추정되지만 현재 확인된 것은 1만 개밖에 안 돼, 충돌 위험성에 관한 빠른 확인이 필요한 상황이다. 약 100년에 한 번꼴로 지구와 충돌할 수 있는 25m급 소행성은 약 500만 개에 달하는 것으로 추정되지만 지금까지 발견된 것은 0.4%에 불과하다.
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1‘원도심 활성화’ 지게골~부산진역 도시철, 경제성에 암운
  2. 2외지인 점령한 사외이사, BNK 회장도 좌지우지
  3. 3산업은행 이전 연내 고시 추진
  4. 4우크라이나, 드론 날려 러시아 본토 첫 공격…전쟁 양상 변화 촉각
  5. 5부산시의회 ‘5분 자유발언’ 인기폭발…생중계 소식에 의원 절반이 신청
  6. 6“집 살 때 가격 기준 종부세 부과해야”
  7. 7김석동 전 금융위원장·박병원 전 靑 경제수석 “회장 생각없다”…선임구도 바뀌나
  8. 8[시인 최원준의 음식문화 잡학사전] <3> 당면(唐麵)의 사회학
  9. 9[월드컵 레전드 정종수의 눈] “이강인 재발견 이번 대회 최고 수확”
  10. 10野 이상민 문책 결정...與 "정치쇼" 비판에도 강행, 파행 불가피
  1. 1부산시의회 ‘5분 자유발언’ 인기폭발…생중계 소식에 의원 절반이 신청
  2. 2野 이상민 문책 결정...與 "정치쇼" 비판에도 강행, 파행 불가피
  3. 3대표팀 오늘 귀국...윤 대통령 내일 만찬 때 16강 쾌거 치하
  4. 4여당몫 5개 상임위원장 윤곽…행안위 장제원 유력
  5. 5한 총리 "마스크 해제 내년 1월 말쯤?"...대전 충남 1월1일 공언
  6. 6한동훈 차출설로 들끓는 여당, 본인은 "장관직에 최선"
  7. 7한동훈 '10억 소송' 등 가짜뉴스 무더기 법적 대응 野 "입에 재갈 물리나"
  8. 8민법·행정법상 '만 나이' 통일한다…법안소위 통과
  9. 9"경호처장 '천공' 만난 적 없다" 대통령실 김종대 전 의원 고발 방침
  10. 10윤석열 대통령 "4년 뒤 꿈꿀 것"...축구 대표팀 격려
  1. 1외지인 점령한 사외이사, BNK 회장도 좌지우지
  2. 2산업은행 이전 연내 고시 추진
  3. 3“집 살 때 가격 기준 종부세 부과해야”
  4. 4김석동 전 금융위원장·박병원 전 靑 경제수석 “회장 생각없다”…선임구도 바뀌나
  5. 5부암3동, 비수도권 최초 ‘도심 공공주택 복합사업지구’ 됐다
  6. 6금감원장 “낙하산 회장 없다”지만…노조는 용산시위 채비
  7. 7[정옥재의 스마트 라이프] '에어팟 프로 2세대' 써보니...공간음향 애호가에 '굿'
  8. 8신세계 아울렛서 크리스마스 ‘인생샷’ 남겨요
  9. 9제조·지식서비스기업 떠난다…부산 산업기반 약화 우려
  10. 10부동산 호황에 '자산 불평등' 심화…상·하위 격차 64배
  1. 1‘원도심 활성화’ 지게골~부산진역 도시철, 경제성에 암운
  2. 2화물연대에 힘 싣는 민노총
  3. 3대설에 전국 눈 비...부산 울산 경남은 건조특보, 낮 최고 13도
  4. 4동아대 경영대학원 석사(MBA) 총동문회 송년의 밤 재학생 장학금 500만 원 전달
  5. 5前 용산서장 영장 기각…특수본 수사 차질 전망
  6. 6법원 “최태원, 노소영에 재산분할 665억”
  7. 7경찰, 화물연대 노조원 1명 체포
  8. 8국회서 거가대로 고속국도 승격 촉구 결의안 발의
  9. 9신규 확진 7만4714명…수요일 기준 12주 만에 최대
  10. 10오늘의 날씨- 2022년 12월 7일
  1. 1[월드컵 레전드 정종수의 눈] “이강인 재발견 이번 대회 최고 수확”
  2. 2계약기간 이견…벤투, 한국과 4년 동행 마무리
  3. 3세계 최강에 겁없이 맞선 한국…아쉽지만 후회 없이 뛰었다
  4. 4승부차기 3명 실축에…일본, 또다시 8강 문턱서 눈물
  5. 5발톱 드러낸 강호들…16강전 이변 없었다
  6. 6호날두 빠진 포르투갈 대승, 모로코 스페인 꺾고 8강행
  7. 7높은 세계 벽 실감했지만, 아시아 축구 희망을 봤다
  8. 8“레알 마드리드, 김민재 영입 원한다”
  9. 93명 실축 日, 승부차기 끝 크로아티아에 패배…8강행 좌절
  10. 10기적 남기고 카타르 떠나는 축구대표팀…이젠 아시안컵이다
우리은행
한국마사회
한중수교 30주년…중국을 다시 보다
대만 결사항전 태세, 중국 무력통일 의지…시한폭탄 같은 대치
한중수교 30주년…중국을 다시 보다
新실크로드 참여국 채무의 늪에 빠져 ‘가시밭길’
  • 신춘문예공모
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스