2
부산메디클럽

[우리가 꼭 알아야 할 위트컴 장군] <6>어린 시절 꿈…군인이 된 성자(聖者)

위트컴 장군의 부산 재건 프로젝트는 "종합예술이자 하나님 선물"

군인이라기보다 '군인이 된 성자'...어린 시절 꿈은 필리핀 선교사

  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
우리가 꼭 알아야 할 위트컴 장군 <6>어린 시절 꿈…군인이 된 성자(聖者)

리차드 위트컴(Richard S. Whitcomb, 1894~1982) 유엔군(미군) 부산군수기지사령관(준장)은 1953년 11월 27일 부산역전 대화재가 발생했을 때 ‘물고기보다 물고기를 잡는 법’의 부산 재건 프로젝트를 펼쳤다.



위트컴 장군이 부산에서 행한 선행을 모은 지도.


군법을 어겨가며 텐트와 먹을 것을 나눠준 것은 물론 학교, 병원, 이주주택, 고아원을 지었다. 화재로 폐허가 된 부산의 도시 기능을 살린다는 장기적 관점에서 해결책을 찾은 셈이다.

육군 5군수지원사령관(준장)을 지낸 박주홍 경북대 교수는 “위트컴 장군은 화재에 따른 재해의 단순 복구 수준을 넘어 장기적으로 거주할 가옥 건설, 도시 기반시설 구축, 의료환경 개선, 학교 및 전쟁고아 지원 등 총체적으로 도시를 재건한다는 차원에서 접근했다”고 분석했다. 명령에 따라 움직이는 군인으로서는 쉽지 않은 선행을 실천했다는 의미다. 박 교수는 위트컴희망재단 이사로 장군의 리더십을 연구하고 있다.

장군은 자신의 모든 노하우와 경험을 끌어 모아 해결책을 고민했다. AFAK(Armed Forces Assistance to Korea, 미군대한원조)를 활용한 재건사업이다. AFAK는 부산역전 대화재를 극복하기 위한 묘책으로 위트컴 장군이 제안하고 미 8군 사령관 맥스웰 테일러 장군이 승인해 탄생했다. 미군의 기술력과 노동력을 직접 투입함으로써 군이 중심이 되어 복구 사업을 추진하는 방식이다.



1953년 11월 부산역전 대화재 이후 위트컴 장군이 부산 동광동에 이재민을 위한 천막촌을 마련했다. 강석환 부산관광협회 부회장 제공


당시 많은 양의 물자가 미군을 통해 공급됐고, 조직적으로 동원할 수 있는 인력도 군이 다른 조직보다 월등했다. 이 프로그램은 AFAK 기금과 미군 및 한국군의 인력을 연계해 한국의 지역 행정기관을 집중 지원하는 형태로 이루어졌다. 민간에서는 군이 지원하지 않는 자제와 기본 노동력을 제공했다. 1953년 11월부터 1958년 11월까지 총 600만 달러의 AFAK 예산이 투입됐다. 이 중 절반에 해당하는 300만 달러가 1954년 말까지 부산에 집중됐다. 부산역전 대화재 복구에 절반이 넘는 사업비가 배정됐다는 얘기다. 이뿐 아니라 위트컴 장군은 재건활동을 전담하는 PMP(Pusan Military Post)라는 별도의 조직을 꾸려 부산 재건에 박차를 가했다.



전후 복구를 위해 위트컴 장군이 요청한 공사 자재에 대해 설명하는 문서. 제5군수지원사령부 제공


박주홍 교수는 부산 재건 과정에서 발휘한 위트컴 장군의 리더십을 ‘종합예술’이라고 표현한다. 박 교수는 “도시가 폐허로 변해버린 상황에서 가용할 수 있는 모든 자원을 모으고 통합해 해결책을 찾았다. 그동안 축적된 장군의 모든 경험이 지식이 총동원됐다. 장군의 리더십은 하나님이 주신 선물”이라고 평가했다. 2020년부터 해마다 ‘위트컴 장군 리더십 세미나’를 열고 있고 유엔평화기념관 박종왕 관장은 “위트컴 장군이 부산에서 행한 선행을 보면 장군은 군인이 된 성자”라고 강조했다.

위트컴 장군의 꿈은 무엇이었을까? 김재호 위트컴희망재단 이사 겸 부산대 전자공학과 명예교수의 연구에 의하면 어린 시절 위트컴 장군의 꿈은 필리핀에서 선교사를 하는 것이었다. 미국 캔자스주 토피카에 있는 위시번대학에 다닐 당시 학생자원봉사단의 청년 리더 활동을 하면서 그 꿈을 키웠다. 김재호 교수는 “장군이 부산에서 베푼 위대한 선행은 군인 이전에 가난한 나라에서 자신의 삶을 바치려던 선교사 정신으로 행한 것으로 보인다”고 분석했다.

장군의 아버지(George H. Whitcomb)는 미군 캔자스주 대법관을 지냈고, 어머니(Jessie Whitcomb)는 작가이자 아버지와 보스턴대 법대의 동창생이었고 미국 법대에서 강의한 최초의 여성이었다. 위트컴 장군은 1894년 캔자스주 토피카에서 5남 1녀 중 둘째로 태어났다.
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1부산형 급행철도(BuTX) 이어 가덕철도망도 속도전
  2. 2[단독]현직 부산 북구의원, 음주운전 사고로 입건
  3. 3[근교산&그너머] <특집> 추석 연휴 가볼 만한 둘레길 4선
  4. 4걷기 좋은 가을, 땅 기운 받으며 부산을 걷다
  5. 5알짜직장 적은 부산, 임금도 노동시간도 바닥권
  6. 6주가지수- 2023년 9월 27일
  7. 7추석 앞 윤 대통령 지지율 36.0%로 1.8%p↓…국민의힘 36.2% 민주 47.6%
  8. 8늦여름 담양대숲 청량하다, 초가을 나주들녘 풍요롭다
  9. 9주인 못 찾은 복권 당첨금 436억…‘대박의 꿈’이 날아갔다
  10. 10부산대, 글로벌 세계대학평가 상승세
  1. 1추석 앞 윤 대통령 지지율 36.0%로 1.8%p↓…국민의힘 36.2% 민주 47.6%
  2. 2이재명 추석 인사 “무능한 정권에 맞서 국민 삶 구하겠다”
  3. 3구속 피한 이재명…여야 ‘검찰 책임론’ 두고 극한대치
  4. 4구속 피했지만 기소 확실시…李 끝나지 않은 사법리스크
  5. 5北, 핵무력정책 최고법에 적었다…‘미국의 적’과 연대 의지도
  6. 6국힘 ‘여론역풍’ 비상…민주 공세 막을 대응책 고심
  7. 7위증교사 소명돼 증거인멸 우려 없다 판단…李 방어권에 힘 실어
  8. 8여야, 이균용 대법원장 임명안 내달 6일 표결키로
  9. 9檢 2년 총력전 판정패…한동훈 “죄 없단 뜻 아냐, 수사 계속”
  10. 10부산 민주당, 전세사기 유형별 구제책 촉구
  1. 1부산형 급행철도(BuTX) 이어 가덕철도망도 속도전
  2. 2주가지수- 2023년 9월 27일
  3. 3주인 못 찾은 복권 당첨금 436억…‘대박의 꿈’이 날아갔다
  4. 4‘악성 임대인’ 334명, 보증금 1조6533억 원 ‘꿀꺽’
  5. 5추석 연휴 '블랙아웃' 막는다…정부, 풍력·태양광 출력 제어
  6. 6끊이지 않는 고속도로 졸음운전 사고… 4년 반 동안 1642건 발생
  7. 7부산지역 백화점 추석 연휴 교차 휴점
  8. 8BPA, 항만 근로자 애로사항 청취
  9. 9추석 ‘귀성길 핫플’ 고속도로 휴게소에서 돈 얼마나 쓸까
  10. 10국제유가 13개월 만에 최고…국내 휘발유 ℓ당 1800원 근접
  1. 1[단독]현직 부산 북구의원, 음주운전 사고로 입건
  2. 2알짜직장 적은 부산, 임금도 노동시간도 바닥권
  3. 3부산대, 글로벌 세계대학평가 상승세
  4. 4“강과 산 모두 있는 부산 북구, 다양한 재난대비 훈련”
  5. 5[영상]'명절 연휴가 무서워요', 거리에 유기되는 반려동물들
  6. 6부산시 생활임금 심의 투명성 높인다
  7. 72년 전 침수 우려 시설 적발 뒤 미시정 수두룩…지하차도 안전 불감 여전
  8. 8연휴 초반 기온 평년보다 살짝 높아…·나흘 뒤 바람 불고 쌀쌀
  9. 9추석연휴 과학관, 박물관 나들이 어때
  10. 10백신 피해 중증자·유족 "정부 대책 잔꾀에 참담"…추석 뒤 국감 '大성토' 예고
  1. 1부산의 금빛 여검객 윤지수, 부상 안고 2관왕 찌른다
  2. 2‘요트 전설’ 하지민 아쉽게 4연패 무산
  3. 3행운의 대진표 여자 셔틀콕 금 청신호
  4. 4한가위 연휴 풍성한 금맥캐기…태극전사를 응원합니다
  5. 5럭비 척박한 환경 딛고 17년 만에 이룬 은메달
  6. 65년 전 한팀이었는데…보름달과 함께 AG여자농구 남북 맞대결
  7. 7추석연휴 첫날 金 쏟아지나…김우민 자유형 800m·황선우 계영 400m 출전
  8. 8북한, 사격 여자 러닝타깃 단체전서 대회 첫 금메달
  9. 9한국 펜싱 남자 사브르·여자 플뢰레, 단체전 은메달 확보
  10. 10사격 러닝타깃 단체전 금 싹쓸이…부산시청 하광철 2관왕
  • 맘 편한 부산
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스