2
부산메디클럽

‘알쓸자이’ 지상강연 <4> 미니빅뱅과 물질의 근원

우주 근원에 관한 호기심으로 인류문명 확장

  • 국제신문
  • 디지털뉴스부 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2019-12-26 19:40:44
  •  |  본지 20면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
- 우주의 ‘표준모형’ 밝혀냈지만
- 암흑물질 등 여전히 수수께끼
- 과학적 탐구가 생각 지평 넓혀

하늘이 도는 게 아니라, 땅이 도는 거라고 배워서 알고 있으면서도, 우리는 누구나 자기중심의 세계에 살고 있게 마련이다. 현재 우리가 살고 있는 우주는 무려 138억 년 동안이나 무수히 많은 별과 달이 생겼다가 없어지는 오묘한 운행을 계속하고 있다는 것이 우리의 일상과 무슨 상관이랴. 그럼에도 인류가 오늘날의 눈부신 인류문명을 꽃피우기까지, 도대체 전기나 불조차 없던 까마득한 시절에 동물과 같았던 그들에게 무슨 일이 있었던 것일까?
이 모든 역사는 밤하늘에서 시작됐다. 각종 도구들과 불, 문자의 발견 등 비약적인 발전 훨씬 이전에, 밤만 되면 머리 위에서 환상적으로 무수히 빛나던 별들. 덕분에 최초의 상상력이, 최초의 이야기가, 최초의 생각들이 시작됐다. 같은 일상의 반복인 듯 보이지만 미세하게 변하는 태양의 고도에 따라 더위와 추위가 찾아왔고, 달의 모양과 크기에 따라 바닷물의 높이가 달라졌다. 불현듯 흐르는 유성, 상대적으로 위치가 많이 변하는 금성, 화성, 목성, 토성 등 떠돌이별들 (행성)과 마치 붙박여있는 듯 밤하늘과 같이 돌아가는 무수한 대다수의 붙박이별들 (항성), 여름밤 한가운데를 가로지르는 거대한 얼룩과 같은 은하수. 밤마다 장엄하게 펼쳐지는 별들을 따라 별자리를 만들고 우린 각자의 운명을 점쳤다.

과학적 진리란 도대체 무엇일까? 바로 이런 상상이 과학의 시작이다. 그럴싸한 전제와 배경이 등장하고, 적절한 설명이 덧붙여지고, 심지어 예언까지 하게 되면 그것을 과학적 이론이라고 한다. 그 이론은 현재 일어나고 있거나 미래에 벌어질 현상을 적절히 설명할 수 있어야 함은 물론, 타당한 이유와 원리를 통해 전혀 달라 보이는 현상에도 적용이 가능해야 한다. 현상이 일어날 때마다 각각의 경우를 상정하여 이야기를 만들 수는 있으나, 여러 가지 현상을 하나의 원리로 일관적으로 설명하기란 쉬운 일이 아니다. 고대 그리스의 학자 프톨레마이오스가 최초로 상상한 이른바 ‘천동설’이 전자의 경우라면, 16세기에 이르러 코페르니쿠스에 의해 처음으로 제안돼 뉴턴이 ‘원리(프린키피아)’로 발전시킨 ‘지동설’은 후자에 해당한다. 그래서 과학적 진리를 탐구하는 일은 더욱더 근원적인 원인을 끊임없이 질문하고 검증해가는 절대 끝나지 않는 지난한 노정이다.

우주가 무엇으로 어떻게 이루어져 있는지 인류가 이제까지 과학적으로 밝혀낸 모델을 ‘표준모형 (standard model·사진)’이라고 한다. 이 이론에 의하면 우주의 모든 것들은 궁극적으로 더 이상 쪼개지지 않는 점입자인 6개의 쿼크와 6개의 경입자 및 각각의 반입자들이 있으며, 궁극적으로 4개의 상호작용 (중력, 전자기력, 약한 핵력, 강한 핵력)을 통해 우주를 구성한다. 모든 공간은 사실상 텅 비어 있고 단지 점과 같은 기본입자들의 상호작용 범위를 의미하며, 시간은 이 상호작용의 변화다. 궁극적으로 빅뱅(에너지가 물질-반물질로 최초로 바뀐 사건)을 통해 물질이 생겨나면서 시간과 공간도 시작됐고, 우리가 오감으로 느끼고 있는 삼라만상은 결국 전자들과의 상호작용이다. 하지만 여전히 표준모형에서 다루어지지 않고 있는 중력을 비롯해 암흑물질, 다차원, 반물질의 행방 등 여전히 많은 수수께끼가 있으며, 여전히 궁극적인 근원과 그 과정을 찾는 노력은 계속되고 있다.

이처럼 기초과학은 인류의 궁극적인 호기심과 우주를 연구하는 분야로서 우리의 실생활에 직접적인 연관성은 없으나, 인류문명을 선도함으로써 완전히 새로운 개념과 생각의 지평을 넓혀왔다. 또한 그 부산물로서 우리 생활을 완전히 바꾸어 놓은 월드와이드웹 (WWW) 과 클라우드-컴퓨팅 같은 산업과 기술을 낳았다. 우리나라도 응용과학을 통해 경제적으로는 이미 선진국 반열에 올랐다고 하나, 기초과학적인 측면에서는 중이온가속기와 같은 기초인프라 확충이 최근에서야 비로소 시작되고 있다. 유인권 부산대 교수·물리학과


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1‘이사 온 석탑’에 더 꼬인 우동3 재개발 사업
  2. 2다이옥산 배출 의심공장 찾았다
  3. 3송도 절경 위 구름다리 다시 열렸다
  4. 4부산 고3 확진자 감염경로 미궁…‘조용한 전파’ 불안 가중
  5. 5도시재생사업 한다며 보존가치 큰 건물 허무는 강서구
  6. 6영도 빈집을 블루베리 작업장으로 활용
  7. 7 양산시 창기·법기마을
  8. 8내달 초 부산 초중고생 1인당 10만 원씩 준다
  9. 9광안대교·마린시티 품은 뷰, 스마트홈 시스템까지 갖춘 아파트
  10. 10
  1. 1고속도로 달리던 크라이슬러에서 불, 차량 전소
  2. 2청와대 교육비서관 박경미, 의전비서관 탁현민 발탁
  3. 3닻 올리는 김종인호 ‘PK 패싱’…지역현안·보선공천 갈등 예고
  4. 4내달 초 부산 초중고생 1인당 10만 원씩 준다
  5. 5김부겸 민주당 당권 도전…김두관·김태호 부울경 잡기
  6. 6문 대통령 의중 꿰뚫는 참모들 요직 기용
  7. 721대 임기 시작…PK 의원들 “지역발전·정치혁신” 다짐
  8. 8부산 통합당, 시정 주도권 잡기 박차
  9. 9또 늑장 개원? 김태년 “5일 꼭 열 것…협상대상 아냐”
  10. 10윤미향, 딸 김복동 장학금 의혹에 “허위 주장”…“‘김복동 장학생’은 할머니의 용돈 의미”
  1. 1부산시, 공유토지분할 2139필지 단독소유권 등기
  2. 2임대주택 찾아주고 이사·청소도 한번에 해결
  3. 3광안대교·마린시티 품은 뷰, 스마트홈 시스템까지 갖춘 아파트
  4. 4 국제 해양폐기물 콘퍼런스, 벡스코서 2022년 9월 개최
  5. 5 무학 최재호 회장 감사패 받아
  6. 6코로나 사태 속 기업·가계, 75조 대출 받았다
  7. 7“6월 2일이 ‘유기농 데이’라는 사실, 알고 계셨나요?”
  8. 8‘바다로’ 이용하면 9900원으로 1년 간 섬여행 가능
  9. 9온라인 GSAT 이틀째…오전·오후 두 차례 실시
  10. 10삼성물산, 8천억원대 반포3주구 재건축 시공사 선정
  1. 1전국 구름 많고 남부 빗방울…부산 17~22도·서울 18~28도
  2. 2고3 확진자 부모 등 115명 음성…학원 PC방 접촉자 검사 중
  3. 3해운대·송정 해수욕장 6월 1일 안전개장
  4. 4부산교통공사, 성희롱·성폭력 근절 특별대책 추진
  5. 5코로나19 신규확진 닷새만에 20명대로
  6. 6밤새 술 마신 뒤 출항한 50대 선장 적발…해경 “적발 당시 혈중알코올농도 0.03%”
  7. 7택배노조"CJ 대한통운, 노조원 탄압 대리점 퇴출하라"
  8. 8정부, 내달 11일까지 전국 물류시설에 강도 높은 방역 점검 실시
  9. 9마스크 주문 취소하고 더 높은 가격에…마스크 업체에 과징금 6천만 원
  10. 10'명품마을' 혁신을 찾아서 <11> 양산시 창기·법기마을
  1. 1부산 아이파크 또 미뤄진 첫 승
  2. 2부친상 겪고 데뷔전 오른 샘슨 “야구가 최고의 치료제”
  3. 3롯데, 모처럼 뒷심…두산에 전날 연장 끝내기 패 설욕
  4. 4이소영 첫 ‘와이어 투 와이어’ 우승…통산 5승
  5. 5영국, 6월부터 스포츠 경기 허용…EPL 17일 재개
  6. 6롯데 핫코너(3루수) 수비 4년 중 최악…한동희 길어지는 성장통
  7. 7부산 아이파크, 30일 마수걸이 승리 사냥 나선다
  8. 8부산시축구협회장배 동호인 대회 31일 개최
  9. 9신인급 투수들에 농락 당하는 거인... 호화 물타선 전락 조짐
  10. 10롯데 자이언츠 투수 이승헌 지난 25일 퇴원
우리은행
‘알쓸자이’ 지상강연
미래기후 이야기
‘알쓸자이’ 지상강연
통계자료 제대로 활용하기
  • 낙동강수필공모전
  • 2020 어린이 극지해양 아카데미
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스