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정천구의 도덕경…민주주의의 길 <685> 大成若缺

크나큰 이룸은 이지러진 듯하다

  • 국제신문
  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2020-07-20 19:32:32
  •  |  본지 19면
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클 대(大-0)이룰 성(戈-3)같을 약(艸-5)이지러질 결(缶-4)

모든 사람이 자유와 평등을 누려야 하고 또 누릴 수 있다는 생각을 한낱 관념이나 이상주의로 치부하는 이들이 적지 않다. 私利私慾(사리사욕)에 휘둘리기 쉬운 인간이 어떻게 자유로워지고 또 서로 평등해질 수 있겠느냐는 것일 터. 그럼에도 인류 문명은 민주주의를 향해 나아갔다. 민주주의를 표방했음에도 독재와 전제가 이루어지거나 버젓한 민주국가임에도 불평등과 부조리, 모순과 차별이 지속되고 있다 해서 민주주의가 끝장난 것은 아니다. 민주주의의 의의는 ‘열린’ 정치 이념이라는 데에 있기 때문이다.

누구도 민주주의의 가치를 부정하지 않을 것이다. 권좌를 세습하는 북한조차 그 국호는 ‘조선민주주의인민공화국’이다. 인류가 이 민주주의의 가치를 인정하고 공유하는 데 이른 것만도 이미 엄청난 사건이요 위대한 성취다. 권력이 한 사람에게 주어졌던 데서 소수에게, 다시 다수에게, 끝내 모두에게 주어지게 되었으니, 그렇지 않은가? 근대 이전에는 없었던 수많은 문제, 논란이 거듭 일어난다고 해서 민주주의를 폄하하거나 부정해서는 안 된다. 내 몸에 갖가지 병이 생긴다고 해서 내 존재를 부정할 수 없지 않은가.

‘도덕경’의 ‘죽간본’ 27장 첫째 구절에서 노자는 이렇게 말했다. “大成若缺, 其用不敝; 大盈若盅, 其用不窮.”(대성약결, 기용불폐; 대영약충, 기용불궁) “크나큰 이룸은 이지러진 듯하나 아무리 써도 닳지 않고, 꽉 찬 것은 속이 빈 듯하나 아무리 써도 다하지 않는다.”

인류에게 민주주의는 그 무엇보다도 ‘크나큰 이룸’ 곧 ‘大成(대성)’이다. 갖가지 파열음과 마찰음으로 조용할 틈이 없기는 하지만, 모든 사람이 주인 노릇을 하려다 벌어진 사태일 뿐이다. 노예가 어디 제 주장을, 제 견해를, 제 권리를 내세울 수 있었던가? 주인으로서 각성하지 못하고 능력을 갖추지 못한 채 저마다 주인 노릇을 하려다 보니, 서로 다른 주인과 부딪치는 것뿐이다. 떠들썩하게 다투는 게 번거롭고 싫다고 해서 제 권리를 포기할 수는 없지 않은가? 민주주의가 어딘지 이가 빠진 듯해 보이지만, 그만큼 쓸모가 있으므로 시끌벅적한 것이다. 고전학자
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