4
부산메디클럽

[과학에세이] '지구 쌍둥이' 발견 머지 않았다 /이명현

케플러 우주망원경, 외계행성 750개 확인

이 중 지구 닮은 행성 수십 개 있을 수도

  • 국제신문
  • 디지털뉴스부 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2010-08-16 20:25:09
  •  |  본지 30면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
토성은 멋진 고리를 갖고 있는 것으로 유명하다. 내가 어렸을 때만 하더라도 토성은 전체 우주에서 유일하게 고리를 갖고 있는 기묘한 행성이었다. 1977년 3월 10일 천왕성에서 고리가 발견되면서 토성의 고리는 우주 유일의 지위를 잃었다. 1979년 보이저 1호가 목성에서 또다시 고리를 발견하면서 천문학자들은 가스로 이루어져 있는 큰 행성들이 보편적으로 고리를 갖고 있을 가능성에 대해서 이야기하기 시작했다. 지금은 고리의 존재는 보편적인 현상으로 받아들여지고 있고 그 기원에 대해서 관심이 집중되어 있다. 두 번째 발견과 세 번째 발견이 갖는 통계적 중요성과 과학적 의미를 잘 보여주는 예일 것이다.

1992년 펄사 PSR B1257+12 주위에서 공전하고 있는 행성이 하나 발견되었다. 태양계 밖에서 처음으로 행성의 존재가 밝혀진 일대 사건이었다. 태양계가 행성을 보유한 유일한 천체시스템이라는 공식이 깨어지는 중요한 순간이었다. 중성자별이 빠르게 회전하는 특이한 별인 펄사가 아닌 평범한 주계열성 51 Pegasi 주변에서 행성이 발견된 것은 1995년의 일이었다. 이제는 행성의 존재가 아주 보편적일 수 있는 가능성을 보여주기 시작했다. 그 후 속속 태양계 밖 다른 별 주변에서 외계행성들이 발견되기 시작했다. 새로운 외계행성이 발견될 때마다 많은 천문학자들이 주목했고 나 자신은 그 외계행성이 발견된 날짜, 크기와 질량을 포함한 모든 정보를 머릿속에 외울 정도였다. 어느 날부터인가 그 작업을 그만 두지 않을 수 없게 되었다. 외계행성의 발견 자체가 더 이상 이슈가 되지 않게 되었고 발견되는 속도에 가속이 붙었기 때문이다.

오늘 현재까지 공식적으로 인정된 외계행성의 수는 473개에 이르고 있다. 지상과 우주공간에서 여러 대의 망원경이 다양한 방법으로 외계행성을 찾는 작업에 투입되어 있다. 이 숫자는 더 급한 곡률을 그리며 커질 것이다. 지금까지의 관측 결과를 보면 주로 목성보다 더 큰 외계행성들이 주로 발견되고 있다. 큰 것이 먼저 발견될 개연성이 높은 당연한 결과일 수도 있다. 특이한 것은 이들 거대행성들의 위치가 자신들이 공전하고 있는 별 주위에 너무 가깝게 붙어서 빠르게 공전하고 있다는 것이다. 한편 태양계에서는 암석질로 되어 있는 작은 행성들이 별에 가까운 안쪽 영역에 위치하고 있고 가스로 이루어진 거대 행성들은 주로 외곽에 위치하고 있다. 이는 전혀 예상하지 못했던 새로운 현상이고 이를 기초로 해서 행성계 기원에 대한 교과서를 다시 써야만 할 지점에 도달했다. 정작 더 큰 관심이 있는 지구와 꼭 닮은 행성은 아직 발견되지 않고 있다.

2009년 3월 7일 케플러 우주망원경이 발사되었다. 3년 반 정도 예정으로 백조자리 근처의 고정된 영역을 반복해서 관측할 계획이다. 별 주위에 행성이 있다면 공전을 할 것이고 우리가 보기에 별을 가리는 현상이 일어날 것이다. 이때 그 별은 행성의 면적만큼 가려질 것이고 그만큼 어두워질 것이다. 행성이 다 지나가면 별은 원래의 밝기를 회복할 것이다. 이런 현상을 이용해서 외계행성을 찾겠다는 것이다. 지금까지의 결과는 고무적이다. 첫 43일간의 관측 결과를 분석했는데 외계행성의 후보를 무려 750개나 발견한 것이다. 최근에 케플러 우주망원경 관측연구팀의 새슬로프 박사가 TED(Technology, Entertainment, Design) 강연에서 살짝 보여준 비공식 관측 결과는 더 고무적이다. 케플러 우주망원경이 발견한 외계행성 후보들 중에는 목성보다 작은 행성들이 주류를 이루고 있다는 것이다. 그중에서도 지구 크기의 두 배보다 작을 것으로 기대되는 후보가 140여 개에 이른다는 것이다. 물론 이들 중 상당수는 식쌍성으로 판명되거나 다른 이유로 후보군에서 제외될 것이다. 내년 2월 케플러 우주망원경 관측연구팀의 공식 발표가 이루어지면 드디어 지구와 꼭 닮은 외계행성이 공인될 가능성이 아주 크다. 그것도 한두 개가 아닌 수십 개가 될 개연성이 높다. 행성의 고리가 그랬듯이 지구와 꼭 닮은 행성의 존재가 보편성을 가지게 되는 시점에 서 있는 것 같다. 빨리 지구의 쌍둥이 행성을 보고 싶다. 한국천문연구원 연구원

※사외 필자의 견해는 본지의 제작방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1하루 차이로…서면 비스타동원 전매 규제 피했다
  2. 2신공항 운명 25일 윤곽 나온다
  3. 3거제 이수도, 모노레일 등 갖춘 ‘관광 힐링섬’ 된다
  4. 4“상온 노출 백신 맞고 몸에 이상 있을라” 독감 무료접종 대상자도 돈 내고 맞는다
  5. 5이 와중에 캠핑장·호텔 예약 쇄도…추석 거리두기 강화될 듯
  6. 6동남권발전협의회, '부울경 메가시티' 추진 막올랐다
  7. 7부산대 양산캠퍼스 2개 사업 내년 국비 0
  8. 8설치할 땐 공공예술, 증개축 땐 고철 취급…작가들 분통
  9. 9월북? 우리군 정황 알고도 5시간 무대응 왜? 커지는 의문
  10. 10 '1골 2도움’ 손흥민 맹활약…토트넘, 유로파리그 PO 진출 성공
  1. 1야권 통합 선 그은 김종인 “안철수 정치 모른다” 혹평
  2. 2문 대통령, 스가 총리와 첫 통화 “양국 관계 방치 안돼”
  3. 3이스타 대량해고 논란 이상직, 민주당 탈당
  4. 4여당 ‘공정경제 3법’ 속도 내는데…국민의힘 엇갈린 목소리
  5. 5김두관 “광역전철 연결해 부울경 메가시티 완성하자”
  6. 6행안위 피한 부산시, 국토위 국감 날벼락
  7. 7문 대통령 ‘종전선언’ 다시 불 붙였지만…북미 호응이 관건
  8. 8이낙연 “후보 낼지 늦지 않게 결정” 부산 공천에 무게
  9. 9국방부 “연평도 실종자 피격 후 화장 … 北 강력 규탄”
  10. 10안철수, 야권 통합 놓고 국민의힘과 샅바 싸움
  1. 1‘푸드트럭 맛집’도 드라이브 스루…긴 대기줄·코로나 감염 걱정 ‘No’
  2. 2부모님 추석음식 대신 장보기…우리집은 ‘간편 홈스토랑’
  3. 3고등어·오징어 등 자원량 급감 땐 정부 직권으로 총허용어획량 설정
  4. 4BPA, 바르셀로나에 물류센터 추진 “남유럽 경쟁력 강화”
  5. 5정부 지원없는 지역상생발전기금…부산 5년새 40% 줄어 97억 불과
  6. 6트레이더스 자체브랜드 ‘티 스탠다드’ 론칭
  7. 7공동어시장 위판액 2500억 달성 유력
  8. 8연금 복권 720 제 21회
  9. 9부산시 R&D예산 5% 증액…소부장·친환경 선박 육성 방점
  10. 10금융·증시 동향
  1. 1난치병 환우에 새 생명을 <232> 의안 수술 외국인 A 씨
  2. 2합천 폐교에 캠핑장 구비한 독서당
  3. 3거제 이수도, 모노레일 등 갖춘 ‘관광 힐링섬’ 된다
  4. 4고성, 전국 첫 ‘청소년수당’ 내년 1월부터 지급
  5. 5청년…지금이야말로 <2> 부산에 ‘살고 싶다’
  6. 6부산대 양산캠퍼스 2개 사업 내년 국비 0
  7. 7삼국시대 축성 거창 ‘거열산성’, 국가사적지 제559호로 지정
  8. 8도시·농촌 기술 교환 등 청년 자립법 호응
  9. 9‘전태일 3법’ 입법청원 10만 명 동의
  10. 10오늘의 날씨- 2020년 9월 25일
  1. 1불펜 전환 서준원, 롯데 5강 경쟁 ‘필승카드’ 될까
  2. 253세 미우라, J리그 최고령 출전기록 경신
  3. 3김광현, MLB닷컴 선정 신인 올스타 ‘세컨드팀’
  4. 4프랑스오픈 27일 개막…나달 4연패 도전
  5. 5메날두(메시·호날두) 시대 저무나…UEFA 올해의 선수 최종후보 동반 제외
  6. 6토트넘 오리엔트전 취소에 더 꼬인 살인일정
  7. 7투수 성적만큼 안전도 중요…머리 보호패드 확산될까
  8. 8수아레스 AT마드리드행, 연봉은 204억 원 반토막
  9. 9스포원 이혜진, 양양 전국사이클 3관왕
  10. 1025일도 ‘슈퍼 코리안데이’…류현진·김광현 동시 출격
우리은행
21대 국회 대해부
PK 당선인의 ‘인생 입법’- 김두관·서병수 진심 인터뷰
21대 국회 대해부
PK 당선인의 ‘인생 입법’- 울산 경남 당선인 역점 법안
강동진 칼럼 [전체보기]
일몰제가 준 생명 같은 교훈
2020년 지금 우리에겐 취사선택권이 없다
기고 [전체보기]
검경, 상호협력·견제와 균형의 길로 /정의롬
인적자원개발, 한국판 뉴딜의 열쇠 /최희숙
기자수첩 [전체보기]
뭐 먹지? 고민될 땐 ‘탑쓰리’ /박호걸
전재수·최인호, 가덕신공항 정치적 이용 말라
김용석 칼럼 [전체보기]
닫힌 사회와 그 친구들
삼각 교수대와 황금 요강
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
융합 우리를 아름답게 하리라
농악 ‘함께’와 ‘신명’의 미학
뉴스와 현장 [전체보기]
주거빈곤 아동을 바라보는 자세 /하송이
구멍 뚫린 정책, 고통은 국민의 몫 /정유선
도청도설 [전체보기]
대답 없는 장관
고향 기부
문태준 칼럼 [전체보기]
가을의 시간을 맞으며
이주의 시대와 문학
박상현의 끼니 [전체보기]
며느리는 돌아오지 않는다
자갈치시장 ‘백화양곱창’과 ‘불산’
사설 [전체보기]
산재 사망사고 솜방망이 구형, 대기업 봐주기 아닌가
북 연평도 해상 실종자에 총격 후 불까지 태웠다니
이상이 칼럼 [전체보기]
정치권으로 확산되는 기본소득 포퓰리즘
청년 기본소득이 ‘가짜 기본소득’인 이유
이수훈 칼럼 [전체보기]
남중국해 갈등과 우리의 대응
기후위기 그리고 그린 뉴딜
이은화의 미술여행 [전체보기]
인내와 고통으로 탄생한 명작
명작이 된 습작
이홍 칼럼 [전체보기]
코로나 아이러니
외국인 근로자 문제, 어떻게 해야 하나
장재건 칼럼 [전체보기]
당정의 균형발전 엇박자
이낙연·김종인에 주어진 반 년
조영석의 음악이야기 [전체보기]
명반과 곡명에 대한 편견
더위에 지친 당신께 이 곡을
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
와인으로 느끼는 자부심
가격이 중요하나요?
황정수의 그림산책 [전체보기]
이인상의 소나무 그림
손재형의 ‘승설암도’
  • 2020국제환경에너지산업전
  • 행복한 가족그림 공모전
  • 국제 어린이 경제 아카데미
  • 2020 어린이 극지해양 아카데미
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스