2
부산메디클럽

[과학에세이] '지구 쌍둥이' 발견 머지 않았다 /이명현

케플러 우주망원경, 외계행성 750개 확인

이 중 지구 닮은 행성 수십 개 있을 수도

  • 국제신문
  • 디지털뉴스부 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2010-08-16 20:25:09
  •  |  본지 30면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
토성은 멋진 고리를 갖고 있는 것으로 유명하다. 내가 어렸을 때만 하더라도 토성은 전체 우주에서 유일하게 고리를 갖고 있는 기묘한 행성이었다. 1977년 3월 10일 천왕성에서 고리가 발견되면서 토성의 고리는 우주 유일의 지위를 잃었다. 1979년 보이저 1호가 목성에서 또다시 고리를 발견하면서 천문학자들은 가스로 이루어져 있는 큰 행성들이 보편적으로 고리를 갖고 있을 가능성에 대해서 이야기하기 시작했다. 지금은 고리의 존재는 보편적인 현상으로 받아들여지고 있고 그 기원에 대해서 관심이 집중되어 있다. 두 번째 발견과 세 번째 발견이 갖는 통계적 중요성과 과학적 의미를 잘 보여주는 예일 것이다.

1992년 펄사 PSR B1257+12 주위에서 공전하고 있는 행성이 하나 발견되었다. 태양계 밖에서 처음으로 행성의 존재가 밝혀진 일대 사건이었다. 태양계가 행성을 보유한 유일한 천체시스템이라는 공식이 깨어지는 중요한 순간이었다. 중성자별이 빠르게 회전하는 특이한 별인 펄사가 아닌 평범한 주계열성 51 Pegasi 주변에서 행성이 발견된 것은 1995년의 일이었다. 이제는 행성의 존재가 아주 보편적일 수 있는 가능성을 보여주기 시작했다. 그 후 속속 태양계 밖 다른 별 주변에서 외계행성들이 발견되기 시작했다. 새로운 외계행성이 발견될 때마다 많은 천문학자들이 주목했고 나 자신은 그 외계행성이 발견된 날짜, 크기와 질량을 포함한 모든 정보를 머릿속에 외울 정도였다. 어느 날부터인가 그 작업을 그만 두지 않을 수 없게 되었다. 외계행성의 발견 자체가 더 이상 이슈가 되지 않게 되었고 발견되는 속도에 가속이 붙었기 때문이다.

오늘 현재까지 공식적으로 인정된 외계행성의 수는 473개에 이르고 있다. 지상과 우주공간에서 여러 대의 망원경이 다양한 방법으로 외계행성을 찾는 작업에 투입되어 있다. 이 숫자는 더 급한 곡률을 그리며 커질 것이다. 지금까지의 관측 결과를 보면 주로 목성보다 더 큰 외계행성들이 주로 발견되고 있다. 큰 것이 먼저 발견될 개연성이 높은 당연한 결과일 수도 있다. 특이한 것은 이들 거대행성들의 위치가 자신들이 공전하고 있는 별 주위에 너무 가깝게 붙어서 빠르게 공전하고 있다는 것이다. 한편 태양계에서는 암석질로 되어 있는 작은 행성들이 별에 가까운 안쪽 영역에 위치하고 있고 가스로 이루어진 거대 행성들은 주로 외곽에 위치하고 있다. 이는 전혀 예상하지 못했던 새로운 현상이고 이를 기초로 해서 행성계 기원에 대한 교과서를 다시 써야만 할 지점에 도달했다. 정작 더 큰 관심이 있는 지구와 꼭 닮은 행성은 아직 발견되지 않고 있다.

2009년 3월 7일 케플러 우주망원경이 발사되었다. 3년 반 정도 예정으로 백조자리 근처의 고정된 영역을 반복해서 관측할 계획이다. 별 주위에 행성이 있다면 공전을 할 것이고 우리가 보기에 별을 가리는 현상이 일어날 것이다. 이때 그 별은 행성의 면적만큼 가려질 것이고 그만큼 어두워질 것이다. 행성이 다 지나가면 별은 원래의 밝기를 회복할 것이다. 이런 현상을 이용해서 외계행성을 찾겠다는 것이다. 지금까지의 결과는 고무적이다. 첫 43일간의 관측 결과를 분석했는데 외계행성의 후보를 무려 750개나 발견한 것이다. 최근에 케플러 우주망원경 관측연구팀의 새슬로프 박사가 TED(Technology, Entertainment, Design) 강연에서 살짝 보여준 비공식 관측 결과는 더 고무적이다. 케플러 우주망원경이 발견한 외계행성 후보들 중에는 목성보다 작은 행성들이 주류를 이루고 있다는 것이다. 그중에서도 지구 크기의 두 배보다 작을 것으로 기대되는 후보가 140여 개에 이른다는 것이다. 물론 이들 중 상당수는 식쌍성으로 판명되거나 다른 이유로 후보군에서 제외될 것이다. 내년 2월 케플러 우주망원경 관측연구팀의 공식 발표가 이루어지면 드디어 지구와 꼭 닮은 외계행성이 공인될 가능성이 아주 크다. 그것도 한두 개가 아닌 수십 개가 될 개연성이 높다. 행성의 고리가 그랬듯이 지구와 꼭 닮은 행성의 존재가 보편성을 가지게 되는 시점에 서 있는 것 같다. 빨리 지구의 쌍둥이 행성을 보고 싶다. 한국천문연구원 연구원

※사외 필자의 견해는 본지의 제작방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1손흥민 “팀 동료 그리웠다…3주 군사훈련 특별한 경험”
  2. 2KBO, 8월부터 2군에 로봇심판 도입
  3. 3독일축구협회, 인종차별 반대 세리머니 지지
  4. 4하위 타선도 안 도와주네…식어버린 롯데 방망이
  5. 5‘황희찬 83분’ 잘츠부르크, 리그 재개 첫 경기서 빈 2-0 승
  6. 6동아대 MBA 총동문회 신임 강호철 회장
  7. 7강생일 한국자유총연맹 연제구지회장, 부산 연제구에 초음파 분무형 살균·소독기 2대 기증
  8. 8위험에 빠진 사람들, 누굴 먼저 구할지 선택은…
  9. 9‘기본소득’ 논쟁 격화에 한 발 뺀 김종인
  10. 10[아침숲길] 꽃의 여왕 /양민주
  1. 1北 김여정, 남북군사합의 파기 언급 “대북전단 조치 안하면 파기 각오해야”
  2. 2통일부 “대북전단 살포 접경지역 국민생명 위험 초래…중단돼야”
  3. 3‘기본소득’ 논쟁 격화에 한 발 뺀 김종인
  4. 4지역경제 악화 시 정부 선제적 지원 등 ‘활성화 특별법’ 국회 발의
  5. 5김여정 “대북전단 방치땐 군사합의 파기” 정부 “백해무익 행위…방지책 마련 검토”
  6. 6동구, 부산YMCA 시민회와 북항막개발 간담회 개최外
  7. 7위기산업 선제적 정부지원 규정
  8. 8여당 “하늘 두쪽 나도 5일 개원” 야당 “독재 선전 포고하나”
  9. 9수행비서 없애고 셀프 커피…초선들 ‘탈권위’ 앞장
  10. 10이진복·유재중 먼저 시동 건 통합당 부산시장 후보 경쟁
  1. 1연금복권 720 제5회
  2. 2주가지수- 2020년 6월 4일
  3. 3금융·증시 동향
  4. 45년 뒤 도심 하늘에 ‘드론 택시’ 띄운다
  5. 5'이재용 사과' 후속조치..삼성계열사 이사회 아래에 노사자문위 설치
  6. 6부산 감천항 서쪽 해역 오염퇴적물 정화사업 본격화
  7. 7LS 구자홍 등 총수일가 ‘계열사 일감 몰아주기’등 혐의로 불구속 기소
  8. 8전국 양돈농가 방역태세 미비
  9. 9현대차 싼타페 11만1609대 시정조치(리콜)
  10. 10우리 나라 교량·터널 연장 5744㎞…10년 만에 60% 늘었다
  1. 1부산지검 현직 부장검사 강제추행 혐의로 경찰에 붙잡혀
  2. 2윤산터널내 3중 추돌 사고
  3. 3여행용 가방에 7시간 넘게 갇혔던 9살 초등생 끝내 숨져
  4. 4국민 절반 “2차 재난지원금 지급 찬성”
  5. 5국내 코로나19 신규 확진 39명…수도권에 36명
  6. 6검찰, 이재용 삼성전자 부회장 구속영장 청구
  7. 7주촌면 의료폐기처리시설 사실상 논란 매듭
  8. 8오거돈 성추행 피해자 “사과 받은 적 없다…합의 시도할 시 가만있지 않을 것”
  9. 9북한 황해북도 송림 동북동쪽서 규모 2.5 지진 발생
  10. 10부산지역 여성단체 “오거돈 당장 구속하고 처벌하라” 규탄 목소리
  1. 1독일축구협회, 인종차별 반대 세리머니 지지
  2. 2손흥민 “팀 동료 그리웠다…3주 군사훈련 특별한 경험”
  3. 3‘황희찬 83분’ 잘츠부르크, 리그 재개 첫 경기서 빈 2-0 승
  4. 4KBO, 8월부터 2군에 로봇심판 도입
  5. 5하위 타선도 안 도와주네…식어버린 롯데 방망이
  6. 6ESPN “NC 구창모 주목…5월 활약 미국서도 드문 기록”
  7. 7MLB 구단-노조 연봉 갈등 점입가경
  8. 8메시, 바르셀로나서 1년 더 뛴다
  9. 9세계 1위 고진영, 국내파 독무대 KLPGA 우승컵 들까
  10. 10NBA, 8월 1일 시즌 재개 추진
우리은행
21대 국회 대해부
PK 당선인의 ‘인생 입법’- 김두관·서병수 진심 인터뷰
21대 국회 대해부
PK 당선인의 ‘인생 입법’- 울산 경남 당선인 역점 법안
강동진 칼럼 [전체보기]
포구예찬
진정으로 변해가는 모두의 시간 되길
기고 [전체보기]
폭염과의 현명한 동행 /김종석
지역균형발전, 상향평준화의 길 /권오혁
기자수첩 [전체보기]
부산 고대사는 가야사? 신라사? /권용휘
더이상 ‘오거돈’ 궁금하지 않다 /이승륜
김용석 칼럼 [전체보기]
초선 의원들은 잘할 수 있을까
히포크라테스의 거울
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
방탄소년단 슈가와 대취타
공연예술 패러다임 바뀐다
뉴스와 현장 [전체보기]
장관 출신에게 관심을 /정옥재
수도권 일극체제와 관문공항 /송진영
도청도설 [전체보기]
민주집중제
코로나와 비만
문태준 칼럼 [전체보기]
빈자일등(貧者一燈)
우리는 서로의 환경이다
박상현의 끼니 [전체보기]
김치의 딜레마
광주의 상추튀김과 쌈
사설 [전체보기]
낙동강 수질측정센터 물금 설치 적극 검토하길
민주, 2차 공공기관 이전 약속 어물쩍 넘겨선 안 된다
이상이 칼럼 [전체보기]
‘기본소득’을 반대하는 이유
재난기본소득, 정명(正名) 아니다!
이수훈 칼럼 [전체보기]
코로나19와 한국의 중견국 외교
허황된 중국경사론
이은화의 미술여행 [전체보기]
뒷모습을 그린 화가
권력자 마음을 꿰뚫어 본 초상
이홍 칼럼 [전체보기]
코로나가 한국에 준 새로운 기회
코로나의 도전과 한국인의 응전
장재건 칼럼 [전체보기]
또 밥만 먹는 협치?
K방역의 힘 보여주는 건 이제부터다
조영석의 음악이야기 [전체보기]
장미꽃과 하프와 5월
문득 찾아온 토마소 알비노니
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
와인 체인저
와인의 숙성, 사회의 성숙
특별기고 [전체보기]
‘도시국가’시대 市長의 역할 /정해문
‘코로나 19’ 반드시 이겨낼 것이다 /곽붕
황정수의 그림산책 [전체보기]
홍현주의 ‘소림모옥도’
무명 천재 화가의 화조 민화
  • 낙동강수필공모전
  • 2020 어린이 극지해양 아카데미
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스