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[데스크시각] 옥탑방에서도 행복한 웃음을 웃게 하라 /조송현

묻지마식 범죄에 노출되는 힘없는 서민들 방치해선 안돼

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최근 연일 폐부를 찌르는 사건들이 신문 사회면을 장식하고 있다. 이 중 특히 서울 신정동 옥탑방 부부 피살사건의 전율은 쉽게 가라앉지 않는다.

이 사건은 지난달 초 서울 양천구 신정동의 주택가의 한 옥탑방에서 단란한 저녁시간을 보내고 있던 40대 초반의 부부가 느닷없이 침입한 괴한에게 차례로 피살된 사건이다. 사건 한 달 만인 이달 초 피의자가 붙잡혔다. 피의자는 강도강간범죄를 저질러 14년6개월의 형을 살고 3개월 전에 출소한 33세의 남자였다. 그는 경찰에서 "옥탑방에서 흘러나오는 행복한 웃음소리에 순간적으로 분노가 치밀어 올라 범행을 저질렀다"고 밝혔다고 한다.

이 사건을 특히 주목하는 것은 '행복한 가정 증오'라는 새로운 유형의 범죄이기 때문이다. 이것은 1990년대 중반 세상을 놀라게 했던 지존파·막가파 사건 못지않은 섬뜩한 충격을 준다. 이들 범죄단은 사회에 대한 비뚤어진 증오를 부유층을 대상으로 조직적·계획적으로 저지른 데 비해 이번 사건은 불특정 대상에게 단지 '내 처지에 비해 행복해 보인다'는 이유로 '묻지마'식 살인을 저지른 것이다.

범죄 현장이 '옥탑방'이었다는 데서 피해자에 대한 연민이 더욱 깊어진다. 옥탑방에서 사는 것으로 보아 피해자들은 아파트나 단독주택을 구입할 형편이 못 되는 서민층이다. 그러나 행복한 웃음소리를 낼 수 있을 만큼 건강하고 단란한 가족이었음에 분명하다. 40대 초반의 부부는 비록 옥탑방에서 살 망정 자녀와 함께 행복한 저녁을 보내며 내일의 희망을 꿈꾸었던 것 같다. 느닷없는 살인마의 침입에 이처럼 행복했던 가정은 산산조각 나 버렸다. 부모가 살해당하는 장면을 목도하면서 공포에 질렸을 어린 자녀의 눈망울을 감히 상상하기조차 무섭다.

옥탑방은 이 가정의 행복과 꿈을 지켜주지 못했다. 만약 이들이 번듯한 아파트나 담이 높게 쳐진 대저택에 살았더라면 이런 어처구니없는 피해를 보지 않았을 것이다.
이번 사건을 '범죄 유전자'를 가진 특정 전과자에 의한 우발적인 살인사건만으로 치부할 수 없다. 정글의 법칙이 지배하는 우리 사회에도 큰 책임이 있다고 주장한다고 해도 살인자의 천인공노할 행위를 외면한 발상이라고 오해하지는 않으리라고 본다. 정글사회는 필연적으로 실패자를 양산하고 양극화를 부추긴다. 잘 적응하지 못해 정신분열적 증세를 보이는 사람들이 많은 것도 현대사회의 특징이다. 대상을 가리지 않는 묻지마식 범죄는 이 같은 우리 사회가 잉태한 병리현상이다. 이를테면 예전엔 '천생 범죄자'가 범죄를 저질렀지만 현대사회에서는 평범해 보이는 사람들이 순간적으로 범죄를 저지르는 경우가 잦다는 것이다.

묻지마식 범죄의 희생자는 '옥탑방'으로 대변되는 서민층이 많다. 노출 빈도가 높기 때문이다. 최근 한 조사에 따르면 빈곤층들은 사회와 널리 동화하지 못하고 유폐되듯 '빈곤의 섬'에 갇혀 사는 경향이 높다. 또 이 같은 빈곤의 섬에는 범죄 발생률도 높은 것으로 조사됐다. 부산 사상구 덕포동에서 발생한 '김길태 사건'도 폐·공가가 많은 슬럼가에서 발생했다. 이런 범죄의 책임이 빈곤의 섬에 갇혀 사는 희생자들만의 것인가, 전세도 얻기 힘든 보상금을 쥐어주며 원주민들을 보금자리에서 내쫓고 개발차익을 얻는 업자들, 정글사회의 승자들에겐 책임이 전혀 없는 것인가 하고 묻지 않을 수 없다.

옥탑방 부부 피살사건은 MB가 화두로 들고 나온 '공정사회'와 대조를 이룬다. MB는 공정사회를 기회가 균등하게 보장되는 사회로 정의했다. 기회 균등이 공정사회의 필요조건인 것은 분명하다. 그러나 충분조건은 되지 못한다. 이미 기회를 갖지 못한, 이미 박탈당한 사람도 우리 사회에 많기 때문이다. 이들에게 균등한 기회란 아무 소용없는 수사에 불과하다. 힘없는 서민들이 묻지마식 범죄에 노출되도록 방치하는 사회는 공정한 사회가 아니다. 옥탑방에서도 가족끼리 맘껏 행복한 웃음을 터뜨리며 미래를 꿈꿀 수 있어야 공정사회다.

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