2
부산메디클럽

부산환경교육센터와 함께 하는 환경 이야기 <17> 고래야, 반가워!

  • 국제신문
  • 디지털뉴스부 inews@kookje.co.kr
  •  |  입력 : 2010-10-27 20:49:28
  •  |  본지 21면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
경남 매물도 앞바다에서 발견한 상괭이.
작은 어선에 몸을 맡긴 채 흔들거리며 한 시간 남짓 지났을까. 비진도를 지나 멀리 해무에 덮인 매물도가 제 모습을 드러낼 때쯤, 수면 위로 마치 파도가 치듯 작은 물체들이 들어왔다 나갔다 하는 모습이 포착됐다. 상괭이다. 오륙도 앞바다와 다대포 인근 해상에서 마주친 후 세 번째다. 세계적으로 멸종위기종으로 분류되지만 우리나라 남해안 일대에서는 어렵지 않게 볼 수 있다. 조금 더 지나니 이번에는 냄비에서 물이 끓듯 수면이 바글바글거린다. '요즘 남해안에 멸치가 한창인데 그 무리인가' 추측을 하다가 한 놈이 폴짝 뛰어오르며 모습을 보여줄 때야 비로소 고래임을 눈치챘다. 일행은 신나서 소리를 지르고 사진을 찍고 난리다.

사람들은 바다에서 고래를 만나면 흥분한다. 깊이를 알 수 없는 외롭고 검은 바다에서 살아 숨쉬는 생명을 마주한 자의 기쁨일 테다. 더구나 고래는 문화적으로 인간과 가까운 바다 동물이다. 뉴질랜드 영화 '웨일 라이더'에서는 자신들의 선조가 수천 년 전 고래를 타고 뉴질랜드로 왔다고 믿는 부족의 이야기가 나온다. 미국 영화 '프리윌리'에는 어머니에게 버림받은 상처를 돌고래와의 교감을 통해 치유하는 소년이 등장한다. 바위를 타고 동해를 건너가 일본의 왕과 왕비가 되었다는 연오랑 세오녀 이야기에도 고래가 등장한다. 그들이 타고 간 바위가 사실은 귀신고래의 등이었다는 그야말로 전설 속 전설 같은 이야기다. 귀신고래는 '한국계 회색고래'라는 정식 이름처럼 한반도 근해에서 흔히 발견됐지만 포경이 성행했던 일제 강점기엔 점점 귀해지다가 1970년대 이후 자취를 감추었다.

이런 문화적·정서적 친밀감 덕분인지 사람들은 돈과 시간을 들여 고래를 보러 간다. 울산은 지난해 7월 동해에 '고래 바다여행선'을 띄운 후 한 달 전 승선 예약이 마감될 정도로 호응이 좋았단다. 세계적으로도 고래관광은 인기 생태관광 아이템이다. 2004년 IFAW(세계야생동물보호기금)가 발행한 '호주 고래관광 산업 성장 보고서'에 따르면 호주의 고래관광업은 지속적으로 성장해 2003년 관광객 수 160만 명을 돌파, 3억 달러 이상의 경제적 이익을 주고 있다.

전 세계적으로 고래관광업은 87개국에서 900만 명 이상의 종사자가 참여하는 10억 달러 규모의 산업이 됐다. 캐나다 호주 등 서구권을 비롯해 아시아에서도 필리핀 대만 등지에서 고래관광이 활발하다. 환경단체들은 '먹는 고래'인 포경 산업을 '보는 고래'인 관경 산업으로 전환함으로써 어민들의 경제적 피해 없이 고래를 보호할 수 있는 대안으로 제시한다. 고래를 어자원으로 보는 사람들과 보호가 필요한 야생동물로 여기는 사람 사이에는 시각의 차이가 여전히 존재한다. 하지만 환경오염과 남획으로 인해 어떤 생명체가 사라지고 있다면 그 책임은 인간의 몫이 아닐까. 동해에서 귀신고래의 자맥질을 보게 될 날을 기대한다.

정지숙·부산환경교육센터 사무국장


[국제신문 공식 페이스북] [국제신문 인스타그램]

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1경남 “정부 재난지원금과 중복지급 안해”…부산시도 검토
  2. 2부울경 40석 우세·경합지…민주 “12곳” 통합 “32곳”
  3. 3이탈리아 크루즈선 등 2척 부산항 입항 예정 ‘비상’
  4. 4 경남 거제 망월산~대금산
  5. 5오늘의 운세- 2020년 4월 2일(음 3월 10일)
  6. 6“크게 신뢰 안 해”…부산 민주당 후보들 ‘여론조사 트라우마’ 지우기
  7. 7민주당 “마스크 민심 반등”…통합당 “정권심판 여론 확인”
  8. 8‘백수’ 류현진·추신수, 일당 1억 이상→582만 원
  9. 9의료인력 부족에…부산시민공원·화명생태공원 ‘드라이브 스루’ 진료 중단
  10. 10진주 혁신도시 ‘윙스타워’서 7명 확진…지역사회 감염 우려
  1. 1문 대통령 구미산업단지 방문 … “코로나19 이겨낸 모범 사례”
  2. 2한미 방위비협정 잠정타결, 이르면 오늘 합의 발표
  3. 3홍남기, G20회의서 “중앙은행간 통화스와프 확대” 제안
  4. 4오늘(1일)부터 4·15 총선 재외국민 투표 시작
  5. 5정부 “지난해 북송된 북한 선원들, 귀순 의향에 진정성 없었다”
  6. 6외교부 “일본의 한국 전역 입국거부 지정에 유감”…3일부터 시행
  7. 7 탈원전 유지냐 폐기냐…울산 총선 달구는 ‘탈핵 논쟁’
  8. 8한 달 만에 TK 찾은 문 대통령 “연대·협력으로 위기 극복 모범”
  9. 9경남도·시의원 3명 진주을 강민국 지지 선언
  10. 10“광역경제권 구축”…민주당 부울경 후보, 메가시티 띄우기
  1. 1정부 재난지원금 ‘하위 70%’, 건보료 납부액 기준 적용할듯
  2. 2 부산의료수학센터 문 열어
  3. 3금융·증시 동향
  4. 4주가지수- 2020년 4월 1일
  5. 5 BNK ‘부산 벤처투자센터’ 개소
  6. 6제457회 연금 복권
  7. 7
  8. 8
  9. 9
  10. 10
  1. 1부산 코로나19 신규 확진 1명…20대 인도네시아 선원
  2. 2경남 산청 첫 코로나19 확진자 발생…진주 4·7번 환자와 스파랜드 이용
  3. 3MBC, 채널A와 검찰 유착 의혹제기…"유시민 비위 제보하라" 압박
  4. 4부산시, '미국에서 입국' 117-118번 확진자 동선 공개
  5. 5경남 코로나 확진 6명 추가해 총 101명…진주 지역감염 우려
  6. 6이탈리아 코로나19 신규 확진자 4053명…확진자 증가폭 이틀째 감소
  7. 7광주시, 오늘(1일)부터 가계긴급생계비 지원 접수 … 현장접수 6일부터
  8. 8긴급재난지원금 지급, 건보료 기준으로 진행 검토
  9. 9서울아산병원 “코로나19 확진 9세 여아 접촉자 500여 명 모두 음성”
  10. 10경남도 ‘아동돌봄쿠폰’, 코로나19 긴급 지원
  1. 1토론토 6월까지 행사 금지…“MLB 7월 개막이 적합”
  2. 2테니스 라켓 대신 프라이팬…랭킹 1위의 ‘집콕 챌린지’
  3. 3‘백수’ 류현진·추신수, 일당 1억 이상→582만 원
  4. 4샘슨 4이닝 무실점·마차도 홈런포…외인 에이스 ‘이상무’
  5. 5
  6. 6
  7. 7
  8. 8
  9. 9
  10. 10
  • 낙동강수필공모전
  • 2020하프마라톤대회
  • 2020 어린이 극지해양 아카데미
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스