2
부산메디클럽

[이 책의 즐거움] 그 많던 언어들 어디 갔을까 /조해훈

사라져 가는 목소리들 - 다니엘 네틀·수잔 로메인 지음/김정화 옮김/이지북스/1만8000원

  • 디지털콘텐츠팀 inews@kookje.co.kr
  •  |   입력 : 2012-05-04 19:25:14
  •  |   본지 15면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
'당신이 사용하는 언어가 바로 당신이다'.

이 말은 많은 것을 내포한다. 언어를 어떻게 사용하느냐에 따라 당신의 얼굴이 결정된다는 의미일 수도 있다. 평소 거친 언어를 내뱉는 사람은 이 말에 가슴이 뜨끔할 것이다. 하지만 이 말에는 무의식적으로 쓰는 언어 속에 수천 년 이어진 그대 종족의 생활양식과 지혜가 숨어있다는 뜻일 수도 있다.

영국의 인류학자와 언어학자가 공동 집필한 사라져 가는 목소리들은 다양한 언어가 사라질 위기에 처한 상황을 소개하고, 그 원인을 여러 측면에서 분석한다. 또 언어가 생태환경과 직접 관련돼 있으며, 인류 삶의 보고이기도 하므로 그 다양성을 보존할 필요성을 제기한다. 특히 서구인의 욕심이 소수 언어 사멸에 가장 큰 역할을 했다는 사실을 알 수 있다. 지상에 존재하는 6700개가량의 언어 가운데 21세기가 지나면 최소한 절반이나 그 이상이 사멸할 것이라고 저자는 예견한다. 

   
   
사람이 왜 생태환경만큼 언어는 보존하려고 노력하지 않는가에 대해서도 안타까워한다. 국제연합과 같은 국제기구도 언어 보존을 위한 지원을 거의 하지 않는데, 시간이 지나면 반드시 후회할 대목이라고 언급한다. 저자는 언어도 자원이며, 언어의 다양성은 결국 문화적 다양성의 척도가 된다고 설명한다. 한 언어가 죽으면 한 생활양식도 사라진다는 점에서 언어의 소멸은 문화 소멸의 징후라는 주장에 공감하지 않을 수 없다.

저자는 또 언어의 사멸이 생물 종의 멸종 위기와 함께 진행됐다고 말한다. 언어는 마치 광부의 카나리아와 같아 언어가 위험에 처함은 그 환경이 어려움을 겪고 있음을 알려주는 신호가 된다고 한다. 환경에 적응하면서 수천 년 이상을 살아온 사람들이 사용했던 언어 속에는 자연환경에 대한 상세한 지식이 담겨 있다. 토착민이 가진 지식 중 상당 부분은 그들의 언어 속에서 구전된 것으로, 언어가 사라지면서 이제 그러한 지식도 잊혀가고 있다는 것이다. 과학 발전의 위대한 다음 단계가 오지의 삼림에 있는 어느 이름없는 언어에 담겨 있을지도 모른다는 주장은 의미심장하다.

언어는 스스로 존재할 수 있는 것이 아니라, 그것을 사용하고 전달할 수 있는 사회가 있어야 한다. 인간 사회는 환경과 생계를 꾸릴 수단이 있어야만 존재할 수 있다. 사회가 번성할 수 없는 곳에서는 언어도 위험에 처한다. 그래서 저자는 언어가 사용자를 잃게 되면, 그 언어는 죽는다고 단정한다.

이 책을 읽으면서 가슴 아픈 건 사람들이 생존을 위해 자신의 언어를 포기하는 경우이다. 1932년 엘살바도르에서 농민들이 봉기를 일으켰을 때 군인들은 엘살바도르 농민들과 비슷하다고 생각되는 사람이면 무조건 살해했고, 많은 사람이 살기 위해 자신의 언어를 포기했다.

언어를 보존하는 것이 풍부한 변종을 보유한 생물 종으로서의 우리 자신을 보존하는 길이라는 이 책의 결론이 큰 울림으로 다가온다.

시인·동아대 홍보팀장
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1[정가 백브리핑] 장제원 앞에서 尹에 ‘불쑥’ 송숙희 추천…사상구 미묘한 파장
  2. 2독감·코로나에 폐렴까지…교실은 결석 속출, 병원은 북새통
  3. 3서금사 6·광안A구역, 망미주공…부산 재개발·재건축 ‘대어’ 시동
  4. 4무주공산 ‘부산 중영도’…여야 후보군 자천타천 난립
  5. 5센텀 신세계百의 실험, MZ에 통했다
  6. 6‘원자력안전교부세’ 9부 능선 넘었다
  7. 7‘민주당 아성’ 김해, 변화바람 불까
  8. 8거제 고층 아파트에서 화재…주민 19명 이송
  9. 9짠내보다 더 찐한 땀내…해양인 25명 삶의 열전
  10. 10비기기만 해도 1부 승격…아이파크 한걸음 남았다
  1. 1[정가 백브리핑] 장제원 앞에서 尹에 ‘불쑥’ 송숙희 추천…사상구 미묘한 파장
  2. 2무주공산 ‘부산 중영도’…여야 후보군 자천타천 난립
  3. 3‘원자력안전교부세’ 9부 능선 넘었다
  4. 4‘민주당 아성’ 김해, 변화바람 불까
  5. 5“서해 공무원 피살 文정부 방치·은폐”
  6. 6尹, 11일 네덜란드 국빈 방문…반도체동맹 구축 등 논의키로(종합)
  7. 7초접전지 ‘낙동강 벨트’…여야, 선거구 조정안 유불리 촉각
  8. 8尹, 글로벌 허브 약속…추경호 “부산현안 한톨도 안 놓칠 것”
  9. 9학자금 대출이자 면제 대상 확대·유보통합 법안, 법사위 통과
  10. 10국민의힘 지도부와 갈등 겪은 인요한 혁신위 결국 조기 해산(종합)
  1. 1서금사 6·광안A구역, 망미주공…부산 재개발·재건축 ‘대어’ 시동
  2. 2센텀 신세계百의 실험, MZ에 통했다
  3. 3샌드위치·라테에 푹…딸기에 빠진 유통가
  4. 4‘영화 호캉스’ 오붓하게 즐겨볼까
  5. 5중견기업 정책금융 보증 확대…최대 500억 원까지 늘린다
  6. 6“전이암 막는 항암제 개발 목표…2032년 상업화 기대”
  7. 7공동어시장 ‘선어 선별기’ 이달 시범운영
  8. 8연금 복권 720 제 188회
  9. 9상장사 366곳 지배구조 준수율 62%
  10. 10주가지수- 2023년 12월 7일
  1. 1독감·코로나에 폐렴까지…교실은 결석 속출, 병원은 북새통
  2. 2거제 고층 아파트에서 화재…주민 19명 이송
  3. 312월의 봄?…부산울산경남 20도까지 올라
  4. 4여학생 등 16명 60차례 몰카…檢, 전 부산시의원 징역 3년 구형
  5. 5창원상의 차기 회장 최재호 무학 회장 유력(종합)
  6. 6‘故 김용균 사건’ 원청 대표 무죄 확정(종합)
  7. 7오늘의 날씨- 2023년 12월 8일
  8. 8중환자실 벗어났지만 간병·재활비 도움 절실
  9. 9구포2동 구포현대아파트부녀회,취약계층 이웃을 위한 김장 나눔행사 추진
  10. 10바르게살기운동 사하구협의회, 어려운 이웃을 위한‘김장나눔’행사 개최
  1. 1비기기만 해도 1부 승격…아이파크 한걸음 남았다
  2. 2물 오른 손흥민·황희찬, 불 붙은 EPL 득점왕 경쟁
  3. 3김하성 “공갈 협박당했다” 국내 야구후배 고소 파장
  4. 4이정후·김하성, 빅리그 한솥밥 가능성
  5. 5이소미, LPGA Q시리즈 공동 2위
  6. 6오현규 시즌 두 번째 멀티골…셀틱 16경기 무패행진 견인
  7. 7거침없는 코리아 황소…결승골 터트리며 8호골 질주
  8. 8페디 결국 NC 떠나네…시카고 화이트삭스 간다
  9. 9오타니, 다저스·토론토 어디로 가나
  10. 10동의대 전국대학 미식축구 준우승
우리은행
서부국과 함께하는 명작 고전 산책
인간 등정의 발자취-제이콥 브로노우스키(1908~1974)
박물관에서 꺼낸 바다
스페인 마젤란 ‘향신료 원정대’…범선 5척 중 1척 3년만의 귀환
리뷰 [전체보기]
웅장한 에너지 보여준 ‘한국판 레미제라블’…연기·미술·음향 앙상블, 감동의 무대 펼쳐
박현주의 신간돋보기 [전체보기]
우크라이나 ‘아미’의 서울 여행 外
사계절로 분석한 한의학 세계 外
이 한편의 시조 [전체보기]
딱풀 /최성아
완주 /김만옥
이원 기자의 드라마 人 a view [전체보기]
‘마스크걸’ 이한별과 고현정
이원 기자의 영화 人 a view [전체보기]
‘3일의 휴가’ 김해숙과 신민아
‘서울의 봄’ 김성수 감독
이원 기자의 Ent 프리즘 [전체보기]
‘서울의 봄’ 황정민 틀을 깬 악역 창조…이태신 役 정우성 캐스팅은 화룡점정
네 편의 자연 다큐…우리, 잠깐 쉬어가는 건 어때요
조재휘의 시네필 [전체보기]
불의가 정의로 둔갑한 시대…그 부당한 역사에 맞선 의인 이야기
계급사회 속 비틀리고 고립된 개인…일상이 호러가 된 세상
뭐 볼까…오늘의 TV- [전체보기]
뭐 볼까…오늘의 TV- 2023년 12월 7일
뭐 볼까…오늘의 TV- 2023년 12월 6일
방호정의 컬쳐 쇼크 & 조크 [전체보기]
이것이 어른들의 록앤롤이다
천재 뮤지션 ‘원호’의 무대를 목격했다
오늘의 운세- [전체보기]
오늘의 운세- 2023년 12월 7일(음력 10월 25일)
오늘의 운세- 2023년 12월 6일(음력 10월 24일)
오늘의 BIFF [전체보기]
오늘의 BIFF- 2023년 10월 11일
오늘의 BIFF- 2023년 10월 10일
조해훈의 고전 속 이 문장 [전체보기]
아이들과 시를 주고받으며 가정교육을 했던 홍인모
벗의 아내를 애도하는 시를 지은 조선후기 문사 조태억
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스