2
부산메디클럽

[이병주 타계 30주기…새로 읽는 나림 명작] <6> ‘행복어사전’

1970년대 암울한 세태 꼬집기…사회 ‘교정’하고픈 소망 담아

  • 정미진 경상국립대학교 강사
  •  |   입력 : 2022-10-30 19:12:25
  •  |   본지 14면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
- 1976~1982년 문학사상 연재
- 주인공 신문사 교정부원 설정
- 모순·부조리 판치는 일상 그려

- 인간 정감 소설로 기록해 눈길
- 행복 꿈꾸는 평범한 시민 위로
- 독특한 관점의 로맨스 표현도

행복어를 망라한 사전이 있다면, 그 사전 속에는 과연 어떤 말들이 기록될 수 있을까?
MBC가 이병주의 동명소설을 원작으로 1991년 만든 드라마 ‘행복어사전’ 한 장면. 최수종(가운데) 배우가 주인공 서재필 역을 맡았다.
1976년부터 1982년까지 73회에 걸쳐 ‘문학사상’에 연재된 ‘행복어사전’은 ‘서재필’이라는 작중 인물을 중심으로 당대 한국의 세태를 폭넓게 그려낸 작품이다. 뿐만 아니라 여기에서 우리는 작가 이병주의 현실 인식, 소설론과 종교관, 사랑에 대한 인식, 그리고 이병주 문학을 관통하는 핵심 사상까지 모두 읽어낼 수 있다. 이를테면 동시대를 살아가는 소설가 이병주의 인식을 총체적으로 엿볼 수 있는 작품이 바로 ‘행복어사전’이다.

■‘사막’과도 같은, 1970년대

한국 최고의 대학교를 수석으로 졸업하고 신문사 입사 시험에서 “오백여 명 가운데서 제1번으로 뽑”힌 서재필이 근무하는 부서는 다름 아닌 교정부이다. 이미 작성되어 인쇄를 앞둔 기사들 사이에서 오탈자를 잡아내고 문장을 바로 잡는 곳. 그렇다면 왜 신문사의 핵심 부서인 사회부나 정치부가 아니라 교정부인 것일까?

서재필의 주변 인물을 통해서도 1970년대 시대 상황과 분위기를 읽어낼 수 있지만, 서재필을 교정부원으로 설정함으로써 ‘엘리자베스 테일러의 이혼’이나 ‘한국 여자가 일본 여자를 살해한 사건’ 따위 가십부터 ‘무장간첩 체포’ 같은 굵직한 사건뿐만 아니라 “공산군이 점령한 후의 캄보디아 사태” “다섯 명의 일본 적군파 청년들이 쿠알라룸푸르의 미국 영사관을 점령한 일” 등 국제 정세까지도 자연스럽게 드러나게 된다. 이는 동시대 사건과 사고를 다룬 기사가 한자리에 모여드는 곳이 교정부이기에 가능한 것이며, 이를 통해 독자는 1970년대를 더 폭넓게 살필 수 있게 된다.

그리고 서재필이 교정하는 기사를 통해 1970년대를 바라보는 이병주의 시각을 확인할 수 있다. 절도나 간통 같은 사건이 연일 신문 지면을 가득 메우고, 돈을 벌기 위해 사람을 ‘먹고, 뜯는’ 시대. 빚에 시달리던 일가족이 집단자살을 계획하는 동안 어느 재벌의 아들은 유흥비로 억대 가까운 돈을 쓰는가 하면, 20대 유행 가수와 놀아난 50대 기업체 사장의 부인도 있다.

‘이 사회가 썩어가는 과정을 증명’하듯 ‘행복어사전’ 속 1970년대 한국은 모순과 부조리가 판치는, 그야말로 ‘부패가 유행처럼 되어 있는 사회’이기에 ‘어딜 가나 사막, 사막’과 같다.

이런 상황에서 하필 교정부에 서재필의 자리를 마련한 것은 암울한 사회를 ‘교정’하고 싶은 이병주의 소망이 얼마쯤 반영된 것은 아닐까.

■ ‘로맨스’가 말하는 것

2000년대 초 신문사 편집국 모습. 소설 ‘행복어사전’은 신문사 편집국에서 ‘교정부’ 기자로 일하는 주인공의 눈으로 본 세태를 담았다. 국제신문 DB
또 한 가지 ‘행복어사전’에서 큰 축을 이루는 것은 탁월한 능력과 잘생긴 외모를 갖춘, 그야말로 비범한 주인공 서재필의 로맨스이다. 서사가 전개되는 동안 서재필은 여러 여성 인물과 로맨스를 펼치고, 그 로맨스로 인해 번민한다. 신문사 교정부원 시절에는 같은 신문사 직원인 차성희와 안민숙 사이에서, 이후 결혼을 약속한 정명욱과 박문혜 사이에서 갈등한다.

정명욱과 결혼식을 하는 도중에도 김소영과 차성희 안민숙 박문혜 등과 함께 자신의 아이를 낳은 김소향을 떠올리는가 하면 김소향에게서 받은 아파트에서 만난 양공주 임선희와는 정기적으로 육체적 관계를 맺기도 한다.

사실 ‘행복어사전’ 속 서재필의 로맨스는 지나치게 분방하고 또 복잡하게 얽혀 있을 뿐만 아니라 여성을 성적 대상화하는 부분도 더러 있어 현재의 독자를 불편하게 하는 요소임이 분명해 보인다. 그러나 한 남성의 여성 편력을 자유롭게 그린 ‘행복어사전’이 널리 읽힐 수 있었던 것은 그것이 1970년대 사회 통념이 허용하는 범위를 벗어나지는 않았기 때문일 것이다. 또한 로맨스를 다루는 이병주의 다른 소설들과 나란히 놓고 보았을 때, 사랑의 가치를 단순한 욕망의 분출이 아니라 한 인간의 처절하리만치 강력한 ‘행복에의 의지’(소설 ‘낙엽’ 중)에서 찾는 사랑에 대한 이병주의 독특한 관점을 다시금 확인하게 된다.

■ 어긋난 신념과 인간 비극

‘행복어사전’의 서재필이 신문사 교정부에서 만난 윤두명은 “옥황상제를 믿고 그 믿음을 널리 전파하라”는 할머니의 유언에 따라 옥황상제교를 믿고 상제교의 포교에 헌신한다. 윤두명이 옥황상제교에 전력을 다한 것은 종교의 힘으로 당대 사회의 모순을 해결할 수 있을 것이란 믿음 때문이다. 그런 윤두명의 믿음은 결국 스스로 힘이라고 생각했던 조직과 돈에 의해 좌절되고 만다. 윤두명과 맺은 인연을 계기로 옥황상제교를 지켜보던 서재필은 종교에 대한 비판을 감추지 않는다. 서재필이 생각하기에 유럽의 종교재판, 조선의 천주교도 학살과 같은 사건은 종교에 대한 맹신이 불러온 비극이라는 것이다.

이병주는 소설에서 종교에 대한 비판적 관점을 빈번하게 드러낸다. 이는 개인 삶을 억압하고 강제하려 하는 종교의 습성에서 폭압적 사상이 빚어낸 한국 역사의 비극을 감지했기 때문일 것이다. 일제로부터 해방된 뒤 이념 갈등은 새로운 국가를 건설해야 하는 중대한 문제 앞에 시간이 갈수록 심화돼 급기야 전쟁으로 번졌다. 이병주에게 6·25전쟁은 사상에 대한 맹목이 극단적 형태로 발현된 참극이었으며, 이병주는 그 사이에서 여러 차례 죽을 고비를 넘겨야 했다.

때문에 이병주는 종교든 사상이든 그 자체는 긍정할 수 있지만, 그것이 인간을 억압하고 인간을 잃게 하는 것이라면 용인될 수 없다는 생각을 일관되게 드러낸다. “어떤 주의를 가지는 것도 좋고, 어떤 사상을 가지는 것도 좋다. 그러나 그 주의 그 사상이 남을 강요하고 남의 행복을 짓밟는 것이 되어서는 안 된다.”(소설 ‘삐에로와 국화’중)

■ 정감의 기록으로서 소설

서재필이 신문사 교정부원에서 소설가가 되기 위해 습작을 시작하는 소설 중반 이후 소설 또는 소설 쓰기에 대한 이병주의 인식을 엿볼 수 있다. 서재필은 사실만 열거해도 거짓이 되는 현실에서 되려 “참말을 참말답게 만들려면 거짓을 필요로 하게 되는 인생의 기미는 소설로써 해명”할 수밖에 없다고 생각하고, “한 맺힌 내 마음을 풀어나가기 위해 이야기를 꾸며보자”고 결심한다. “돈 걱정 없는 문학은 하고 싶지 않소. 돈 걱정이 곧 인간의 생활이고, 그런 생활을 바탕으로 한 문학이라야 문학”이라는, 그야말로 생활에 밀접한 소설을 쓰겠다는 서재필의 문학론은 삶을 ‘기록’하는 것이 소설이라는 인식으로 나아간다.

역사의 비극과 원한에 대해 해답을 제시하는 것이 아니라 그것을 ‘기록’하는 행위를 통해 역사에서는 지워져야만 했던 사실을 반추할 수 있게 한다는 것이 서재필의 논리이다. 역사의 방식으로는 생활과 그 속의 평범한 인간의 정감(情感)은 기록할 수 없기 때문이다. 서재필은 그것을 가능하게 하는 것이 바로 ‘문학’이라는 결론에 이른다.

이병주는 객관적 기록이 보여줄 수 없는 사람들의 원한을 기록하기 위해 허구로서의 소설을 선택했고, 소설의 허구는 거짓으로서의 허구가 아닌 ‘진실을 인간적으로 번역’하기 위해 필요한 것으로 보았다. 그런 점에서 ‘행복어사전’은 이병주 자신의 소설론에 대한 설명이자 실천이기도 하다.

■ 인간적인 기록

처음의 질문으로 돌아가 보면, ‘행복어사전’은 ‘행복을 마스터하기 위한 사전’이 필요하고, ‘행복을 기념하고 기원할 만한 탑’이 필요한 1970년대 일상의 기록이다. 행복을 희구하지만 그렇지 못한 현실, 결코 행복할 수 없는 일상의 기록이 ‘행복어사전’의 정체인 것이다.

행복을 꿈꾸던 주인공 서재필은 역사의 소용돌이에 휘말려 한국 땅을 떠나야 했다. 그리하여 그가 꿈꾸던 ‘행복어사전’은 결국 미완으로 남게 되었다. 이병주는 소설 연재를 마무리하며 1970년대 한국 사회라는 소용돌이에서 구출해 떠나보낸 서재필이 아니라 떠날 수 없이 1970년대를 살아가고 있는 사람들을 떠올리며 가슴 아파했다. 일상에서 나름의 ‘행복어사전’을 채워 넣고 있을 그저 평범한 사람들을.

※공동기획:국제신문·부산문화재단
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1부산 2번째 통폐합大 나오나…부경대-해양대 논의 물꼬
  2. 2산은 부산 이전에 몽니…민주당 도 넘었다
  3. 3예비후보 등록 D-6…부산 與 주자들 속속 출마 가시화
  4. 4‘감자바이러스’ 토마토 덮칠라…부산 강서구 재배농 공포 확산
  5. 5음주운전 걸릴까…BMW 버리고 달아난 30대 뺑소니범
  6. 6[속보] 울산 남구·울주군 일대 '블랙아웃'…119 신고 폭증
  7. 7다대 옛 한진중 터 개발 ‘부산시 심의’ 관문 넘었다
  8. 8시외버스 훔쳐 도심 운행하다 중앙분리대 훼손한 30대 검거
  9. 9부산 초교 저출산·인구 유출 직격탄…내년 신입생 2000명 이상 감소 전망
  10. 10부산, 수원FC와 3년전 뒤바뀐 운명 되돌린다
  1. 1산은 부산 이전에 몽니…민주당 도 넘었다
  2. 2예비후보 등록 D-6…부산 與 주자들 속속 출마 가시화
  3. 3에어부산 분리매각, 與지도부 힘 싣는다
  4. 4부산시의회 예결특위, 7일부터 내년도 예산안 종합심사
  5. 5野 “총선용 개각” 송곳검증 예고…與 “발목잡기용 정부 공세 안돼”
  6. 6국제시장 찾은 尹, 이재용 회장 등 재계 총수들과 떡볶이 시식
  7. 7민주평통 부산지역회의 전북지역회의 손잡고 "통일 역량 키우자"
  8. 8“이념 편향 해소” vs “압수수색 남발”…대법원장 후보 자질 놓고 여야 공방
  9. 9尹대통령 "엑스포 유치 이상으로 부산을 글로벌 거점 도시로 만들 것"
  10. 10꿈의 신소재 그래핀을 소음 감쇠재로 적용한 전투함 세계 최초 개발
  1. 1다대 옛 한진중 터 개발 ‘부산시 심의’ 관문 넘었다
  2. 24만5000여 신선식품 집결…1000대 로봇이 찾아 포장까지
  3. 3창립 70주년 삼진어묵, 세계 K-푸드 열풍 이끈다
  4. 4부산 농산물값 14.2% 급등…밥상물가 부담 커졌다(종합)
  5. 5“안티에이징 화장품 전문…K-뷰티 중심이 목표”
  6. 6'신동빈 장남' 신유열, 전무 승진…롯데그룹 미래성장 책임역 맡아
  7. 7"공급과잉 해운시장 2026년부터 조금씩 해소, 니어쇼어링 글쎄"
  8. 8국제유가 5개월 만에 최저…"국내 휘발유·경유 약세 전망"
  9. 9'국가 핵심광물 비축기지 구축' 예타 통과…2026년 가동
  10. 10‘가덕도신공항건설공단’ 청사진 마련 위한 작업 본격화
  1. 1부산 2번째 통폐합大 나오나…부경대-해양대 논의 물꼬
  2. 2‘감자바이러스’ 토마토 덮칠라…부산 강서구 재배농 공포 확산
  3. 3음주운전 걸릴까…BMW 버리고 달아난 30대 뺑소니범
  4. 4[속보] 울산 남구·울주군 일대 '블랙아웃'…119 신고 폭증
  5. 5시외버스 훔쳐 도심 운행하다 중앙분리대 훼손한 30대 검거
  6. 6부산 초교 저출산·인구 유출 직격탄…내년 신입생 2000명 이상 감소 전망
  7. 7“4년 후 지역병원 병상 남아돈다” 부산시 신·증설 제한 예고
  8. 8영도구 크루즈 부두 지반 공사 허위로 한 업체 대표 실형
  9. 9동물보호단체, 품종묘 집단 유기 의혹 제기
  10. 10부산시 “14일부터 카페 등에 야생동물 전시 금지”
  1. 1부산, 수원FC와 3년전 뒤바뀐 운명 되돌린다
  2. 2빅리그 데뷔 전에 대박 친 19세 야구선수
  3. 3BNK 썸 안혜지 빛바랜 16득점
  4. 4조규성 덴마크서 첫 멀티골…리그 득점 3위
  5. 5이소미 LPGA 퀄리파잉 시리즈 수석합격 도전
  6. 6통영시, 대학축구 최강자 가리는 '춘계대학축구연맹전' 11년 연속 유치
  7. 7롯데 용병타자 5명 압축…신시내티 출신 외야수 센젤 유력
  8. 8천당과 지옥 넘나든 손흥민…최강 맨시티와 무승부
  9. 9"02년생 동기들의 활약에 큰 자극받아", 롯데 포수 유망주 손성빈을 만나다.[부산야구실록]
  10. 10한국, 대만 선발에 꽁꽁 묶여 타선 침묵
우리은행
박물관에서 꺼낸 바다
스페인 마젤란 ‘향신료 원정대’…범선 5척 중 1척 3년만의 귀환
부산문화예술 아카이빙
“문화예술 아카이빙은 공공영역…오프라인 기록관 함께 서야”
리뷰 [전체보기]
웅장한 에너지 보여준 ‘한국판 레미제라블’…연기·미술·음향 앙상블, 감동의 무대 펼쳐
박현주의 신간돋보기 [전체보기]
사계절로 분석한 한의학 세계 外
전직 기자의 전태일 열사 평전 外
이 한편의 시조 [전체보기]
딱풀 /최성아
완주 /김만옥
이원 기자의 드라마 人 a view [전체보기]
‘마스크걸’ 이한별과 고현정
이원 기자의 영화 人 a view [전체보기]
‘3일의 휴가’ 김해숙과 신민아
‘서울의 봄’ 김성수 감독
이원 기자의 Ent 프리즘 [전체보기]
‘서울의 봄’ 황정민 틀을 깬 악역 창조…이태신 役 정우성 캐스팅은 화룡점정
네 편의 자연 다큐…우리, 잠깐 쉬어가는 건 어때요
조재휘의 시네필 [전체보기]
불의가 정의로 둔갑한 시대…그 부당한 역사에 맞선 의인 이야기
계급사회 속 비틀리고 고립된 개인…일상이 호러가 된 세상
뭐 볼까…오늘의 TV- [전체보기]
뭐 볼까…오늘의 TV- 2023년 12월 7일
뭐 볼까…오늘의 TV- 2023년 12월 6일
방호정의 컬쳐 쇼크 & 조크 [전체보기]
이것이 어른들의 록앤롤이다
천재 뮤지션 ‘원호’의 무대를 목격했다
오늘의 운세- [전체보기]
오늘의 운세- 2023년 12월 7일(음력 10월 25일)
오늘의 운세- 2023년 12월 6일(음력 10월 24일)
오늘의 BIFF [전체보기]
오늘의 BIFF- 2023년 10월 11일
오늘의 BIFF- 2023년 10월 10일
조해훈의 고전 속 이 문장 [전체보기]
아이들과 시를 주고받으며 가정교육을 했던 홍인모
벗의 아내를 애도하는 시를 지은 조선후기 문사 조태억
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스