2
부산메디클럽

[이홍의 세상현미경] 한국, 세계의 중심국이 되다

  • 이홍 광운대 경영학부 교수
  •  |   입력 : 2022-08-25 18:31:20
  •  |   본지 18면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
외국인들이 한국을 보면서 하는 말이 있다. 한국 사람만 자신들이 얼마나 멋진 나라에 살고 있는지 모른다는 것이다. 유엔무역개발회의(UNCTAD)가 한국을 그룹B국(선진국)으로 분류했지만, 사실 한국은 그룹B 31개국 중 하나 정도가 아니다. 이들 중에서도 최상위에 속하는 세계 중심국가다. 절대 국뽕에 취해 하는 말이 아니다. 이에 대한 증거는 넘친다.

최근 한국과 중국은 외교회담을 가졌다. 핵심 주제 중의 하나가 반도체 연합인 칩4(한국 미국 일본 대만)동맹에 관한 것이었다. 그런데 이날 회의 분위기가 의외였다. 중국이 한국의 칩4동맹 가입에 대해 합리적 판단을 부탁하는 방식이었다. 중국의 이런 태도는 매우 이례적이다. 중국은 보통 비슷한 상황에 놓이면 으름장과 보복으로 상대방 정부를 맹렬히 압박한다. 한국의 사드 사태 때가 그 예다. 그런데 사드보다 중국에 더 치명적인 칩4동맹에 대해서는 유화적 제스처를 보였다. 한국도 자신들의 목숨줄을 쥐고 흔들 수 있음을 알고 있어서다.

폴란드가 20조 원이 넘는 한국산 무기를 구입했다. K9자주포 K2전차 FA50 경공격기를 대량 주문했다. 이를 계기로 한국이 방산수출 5위로 올라설 수도 있다는 전망이다. 2021년 기준 한국은 8위였다. 5위가 되면 미국 러시아 프랑스 중국 다음이다. 영국 이탈리아 독일을 넘어선다. 이것은 한국이 부국강병(富國强兵)의 시대에서 강병부국(强兵富國)의 시대로 진입했음을 의미한다. 부국강병 시대란 경제력의 뒷받침으로 강력한 무기와 군대를 보유하는 시기를 말한다. 강병부국의 시대란 강한 군대와 무기력이 국가의 부로 이어지는 시기를 말한다. 전 세계 몇 안 되는 나라만 가능하다. 미국이 대표적이다. 한국도 여기에 속하는 국가가 됐다.

누리호 성공 역시 한국이 중심국이 됐음을 알리는 사건이다. 우주개발에 앞장선 국가와 비교할 수준은 아니지만 세계 7번째 위성발사국이 됐다. 달 탐사선 다누리도 발사됐다. 비록 로켓은 미국의 것을 이용했지만 7번째로 달 탐사를 시작한 국가가 됐다. 다누리 발사와 관련해 기술적 난제가 있었지만 미국이 적극 도왔다는 후문이다. 이유가 있다. 다누리를 통해 얻는 달 표면 정보가 미국에게도 긴요하기 때문이다. 미국은 절대 자신의 이익에 부합하지 않으면 다른 나라를 돕지 않는다. 한국의 우주탐사 능력이 미국의 관심을 끌만한 수준으로 올라섰다는 방증이다.

우크라이나를 러시아가 침공하자 한국 기업들도 경제제재에 동참하면서 러시아 시장에서 철수했다. 삼성전자도 철수했다. 그런데 이상한 일이 벌어졌다. 러시아 국민이 삼성폰을 계속 쓰게 해달라고 들고 일어났다. 요구를 받아들여 러시아 정부가 삼성폰에 대해 병행수입을 허용했다. 다른 수입업자를 통해 삼성폰을 유통시키는 것을 말한다. 이것은 러시아 정부가 한국을 완전한 적대국으로 취급하고 있지 않음을 보여주는 증거다. 사실 한국은 러시아의 매우 중요한 파트너다. 러시아가 북극항로를 개척하기 위해서는 쇄빙선이 반드시 필요하다. 이것을 공급할 수 있는 나라는 현재로서는 한국밖에 없다. 굳이 한국과 극단적으로 척을 질 필요는 없다고 러시아가 판단한 것이다.

이제 전 세계는 한국문화 즐기기에 돌입했다. 그 범주도 음악 영화 드라마를 넘어서 음식이나 언어와 같은 삶 자체로 확장되고 있다. 전에는 동남아시아나 일본 정도에서 인기가 있었지만 이제는 유럽 국가들에서도 한국 음식의 인기가 폭발적이다. 한국의 포차가 그 모습 그대로 유럽에서 성행 중이다. 미국에서는 한국식 핫도그가 난리다. 한국은 미국의 핫도그(콘도그)와 달리 튀김식이어서 식감이 바삭하다. 여기에 감자와 설탕 같은 다양한 토핑을 핫도그 위에 뿌린다. 이런 것들이 미국인에게는 신기하고 맛있는 모양이다. 그래서 한국 핫도그 가게 앞에는 항상 긴 줄이 서 있다. 이것만이 아니다. 한글은 자칫(?) 국제 공용어가 될 판이다. 일본의 초등학교 학생들은 자신들의 이름을 한글로 적어 이름표에 붙이고 다닌다고 한다. 유럽 국가들에서는 한국어의 인기가 일본어와 중국어를 넘어섰다.

이런 일들은 한국이 아시아의 작은 변방국에서 세계의 중심국으로 변모했음을 보여준다. 한반도 역사상 초유의 일이 벌어진 것이다. 하지만 걱정도 있다. 얼마나 오래 유지될 수 있을까? 3가지 난제가 있다. 첫 번째는 주변국의 견제다. 특히 일본과 중국이 노골적이다. 이것을 이겨내야 하는데 그러려면 더 강해져야 한다. 둘째는 한국의 대외 의존성이다. 한국은 웬만한 소재와 부품, 장비를 수입해야 한다. 소재의 경우는 중국에 대한 의존도가 너무 높다. 이것을 줄여야 하는데 대체 소재지를 찾는 것은 물론이고 기술개발을 통해 해당 소재가 아예 필요 없도록 해야 한다.

세 번째는 인구감소다. 과거에는 매년 100만 명의 아이들이 태어났다. 지금은 30만이 못 된다. 이 문제 해결의 시작은 국가 전체가 심각성을 인식하는 것에서 출발한다. 지금의 인식은 너무 한가롭다. 드문드문 매스컴에서 다루어지거나 인구소멸이 예상되는 지자체만 움직이는 정도다. 하지만 국가 전체가 정말 심각하게 이 문제를 바라봐야 해결의 실마리를 찾을 수 있다.
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1전국 '원인 불명' 사망자 4만4000명…부산도 2000명 돌파
  2. 2부산역에서 잠시 업무 볼 공간이 필요하다면?
  3. 3은밀한 곳에 마약 숨겨 들여온 여성 징역형
  4. 4부산 왔다면 산복도로 전시관은 꼭 가보셔야죠
  5. 51일, 부산, 울산, 경남 대체로 맑아…커지는 일교차에 건강관리 유의 필요
  6. 61일 전국 대체로 맑은 날씨
  7. 7'황소' 황희찬 '거함' 맨시티 격침 선봉
  8. 8예타 10건 중 6건 '기준 기간' 초과…"비용·행정력 낭비"
  9. 9류현진, 정규시즌 마지막 등판서 부진
  10. 10[종합] 무역수지 4개월 연속 '불황형 흑자'…수출 4.4% 감소
  1. 1대통령실 참모들, 추석직후부터 '총선 앞으로'
  2. 2검찰 '36회' 대 민주당 '376회'
  3. 3이재명의 영수회담 다목적 포석
  4. 4尹, ‘명절 근무’ 지구대 소방서 찾아 격려
  5. 5[종합]이재명, 尹 대통령에 '민생영수회담 제안'... 여 "뜬금포"에 야 "전제군주" 반박
  6. 6단식과 검찰로 보낸 이재명의 시간
  7. 7이재명, 尹에 '민생영수회담' 제안, 與 "뜬금없어, 대표회담부터"
  8. 8尹, 원폭피해 동포들과 오찬 "한일관계 미래지향적 발전시킬 것 "
  9. 9민주당 원내수석에 박주민 의원 선임
  10. 10연휴 첫날 인천공항 찾은 윤 대통령, "수출 수입 더 늘려야"
  1. 1전국 '원인 불명' 사망자 4만4000명…부산도 2000명 돌파
  2. 2예타 10건 중 6건 '기준 기간' 초과…"비용·행정력 낭비"
  3. 3[종합] 무역수지 4개월 연속 '불황형 흑자'…수출 4.4% 감소
  4. 4"연봉 1위 업종은 '금융보험'…최하 업종보다 5.3배 많아"
  5. 5고속도로 요금소 주변에서 한눈팔면 큰 낭패 본다
  6. 6수도권 가구 평균 자산 7억 원 육박…비수도권의 1.7배
  7. 7“추석 연휴 이동 때는 지갑이나 여권 간수 잘하세요”
  8. 8美 '반도체 인센티브' 계획 발표…정부 "업계와 공동 대응"
  9. 9기름값 12주째 상승…휘발유 1800원·경유 1700원 근접
  10. 10코스피, 3분기 지수 성과 G20 중 15위, 4분기 반등 주목
  1. 1은밀한 곳에 마약 숨겨 들여온 여성 징역형
  2. 21일, 부산, 울산, 경남 대체로 맑아…커지는 일교차에 건강관리 유의 필요
  3. 31일 전국 대체로 맑은 날씨
  4. 4통영 국도서 승용차-SUV 6중 추돌…운전자 등 8명 부상
  5. 5추석 연휴 울산서 아버지와 지적장애 아들 사망, 경찰 수사
  6. 6[영상] 재난 관리 제각각... 온천천 사고 예방의 허점
  7. 7귀경 본격화 고속도로 정체, 부산역, 김해공항 등도 북새통
  8. 830일, 부산, 울산, 경남 가끔 비…낮과 밤의 기온차가 10~15도
  9. 9부산 버스 승강장에 멧돼지…엽사 사살
  10. 10진주 진성면 비닐하우스 화재…40대 남성 숨져
  1. 1'황소' 황희찬 '거함' 맨시티 격침 선봉
  2. 2류현진, 정규시즌 마지막 등판서 부진
  3. 3'손캡' 추석연휴에 유럽 무대 200호골
  4. 4'윤학길 딸' 윤지수. "아버지와 맥주 마시고 싶어"
  5. 5[아시안게임] 롤러스케이트 정병희 金…여자축구, 북한에 1-4로 패배
  6. 6'우즈베크 유도' 쿠라시서 한국 첫 메달 "금메달까지 노린다"
  7. 7북한 역도 여자 49㎏급 리성금, 세계 신기록으로 금메달 '번쩍'
  8. 8[아시안게임] 여자 탁구 복식 신유빈-전지희, 북한 누르고 8강 진출
  9. 9[아시안 게임] 김우민 한국 수영 역대 3번째 3관왕
  10. 10[아시안게임]최동열 한국신기록으로 남자 평영 50m 동메달
우리은행
강동진의 도시이야기 [전체보기]
‘싱가포르다움’을 위한 그들의 선택
우리는 제1부두를 맘대로 할 자격이 없다
과학에세이 [전체보기]
과학자들의 소통방식
국가 연구개발(R&D) 예산 삭감
기고 [전체보기]
대통령의 ‘서울·부산 2개 성장 축’ 실현되려면
안전한 세상에서 아동은 꿈을 펼칠 수 있습니다
기자수첩 [전체보기]
교권회복 시킨다더니…교육부, 교사 집단연가에 으름장
‘고삐 풀린’ 부산 분양가 괜찮나
김갑수의 생각 [전체보기]
꼰대세상
파격적 세대교체를 소망한다
김석환의 이미 도착한 미래 [전체보기]
‘달’ 대신 ‘손가락’만 보세요
세계는 지금, 반도체 전쟁 중
김용석의 시사탐방 [전체보기]
양말 뒤집어 신기
‘학생의 날’이 있다면
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
자연과 인간을 잇는 원초적 매개체
무대 밖으로 뛰쳐나온 예술
뉴스와 현장 [전체보기]
PK는 목마르다
이젠 팬이 원하는 감독을 보고 싶다
도청도설 [전체보기]
3위가 목표인 대회
부산형 급행철도
박상현의 끼니 [전체보기]
명란과 옹기
시즈오카의 녹차 젤라또
사설 [전체보기]
이재명 영장 기각…여야는 사과하고 정치하라
부산 영도에 들어설 도시재생 거점 기대한다
세상읽기 [전체보기]
명절 때 나눌 치매 예방 이야기
역사 전쟁과 자유론
이상이 칼럼 [전체보기]
실손의료보험 청구간소화와 의료민영화
간호법 제정안과 지역사회 보건의료
이해인 수녀 '기도의 창가에서' [전체보기]
해인의 서랍에서
친구에게 추천하는 두 권의 책
이홍의 세상현미경 [전체보기]
독일을 보면서 곱씹어보는 교훈
골짜기 세대
인문학 칼럼 [전체보기]
불편한 제의
사적 공간의 미학
장병윤의 대안 모색 [전체보기]
야만의 과학
밥의 길, 쌀의 미래
전호환의 두잉세상 [전체보기]
베로나 아레나 오페라 페스티벌
글로컬대학 30, 성공은 총장 리더십에 달렸다
차재원의 정치평설 [전체보기]
잼버리 파행을 부산엑스포 전화위복으로!
민주당이 ‘노무현 정신’을 되살리려면
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
화해의 와인
와인, 스토리텔링
특별기고 [전체보기]
수산업 몰락 재촉하는 후쿠시마 방사능 선동
원전 오염수 해양투기가 비과학적인 이유
하순봉의 음악이야기 [전체보기]
12음기법
바이로이트 음악축제
황정수의 그림산책 [전체보기]
화가 장욱진이 온다
황창배의 ‘곡고댁(哭高宅)’
CEO 칼럼 [전체보기]
세계박람회와 벡스코 제3전시장
우리가 몰랐던 지역의 잠재력과 성장성
  • 맘 편한 부산
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스