2
부산메디클럽

[세상읽기] 명절 때 나눌 치매 예방 이야기

박지욱 신경과 전문의·메디컬티스트

  • 박지욱 신경과 전문의·메디컬티스트
  •  |   입력 : 2023-09-27 18:40:12
  •  |   본지 18면
  • 글자 크기 
  • 글씨 크게
  • 글씨 작게
“원장님, 치매 예방약 처방해 주세요!” 진료실에서 종종 듣는 말이다. “저는 치매 예방 주사 맞았어요!” 이것은 깜짝 놀랄 말이다. 아직 우리나라에는 그런 주사가 없으니까. 하지만 치매 예방주사가 조만간 수입될 것 같다. 그런데 마냥 환영만 할 수 없는 것이 주사에 효과가 있는 사람은 일부이고, 매달 한두 번 맞아야 하는 주사비가 1년에 수천만 원이나 된다. 그리고 주사 전과 후로 부담해야 하는 이런저런 고가의 검사비용 등등을 고려하면 웬만한 사람들에겐 그림의 떡이 될 것 같다. 그렇다고 실망할 필요는 없다. 주사로만 치매를 예방할 수 있는 것은 아니니까. 그래서 오늘은 몇 천만 원 아낄 이야기를 해본다.

사실 치매 연구자들의 공통적인 결론은 치매 소질은 조금 타고난다는 것이다. 왜 안 그렇겠는가? 병중에서 유전자의 영향을 안 받는 병이 몇이나 되겠는가? 고혈압 당뇨 고지혈증은 물론이고 암도 유전의 영향을 받는다. 그렇다고 해서 우리가 “타고난 걸 어떻게 해”라며 마냥 포기할 필요는 없다. 유전적 요인에 더해 개인적 환경적 요인도 발병에 영향을 준다. 이들을 잘 관리하면 발병을 늦출 수도 있다. 치매도 마찬가지다. 발병은 내가 죽은 후로 미룰 수 있다는 말이다.

1986년에 미국 미네소타대학의 신경과의사인 데이비드 스노든은 아주 특이한 연구를 시작했다. 노화와 치매의 비밀을 풀기 위해 수녀 678명의 삶을 추적하는 코호트 연구였다. 왜 수녀님들을? 공동생활을 하니 ‘환경적인 요인’이 비슷하고, 추적 관리도 쉽고, 개인에 대한 기록도 풍부해서다. 더구나 모두 여성이 아닌가? 이렇게 환경이 비슷하면 ‘개인적 요인’이나 ‘유전적 요인’이 발병에 결정적인 역할을 한다.

수녀들은 매년 기본적인 건강검진은 물론이고 인지기능 검사를 받았다. 그렇게 세월이 흐르자 치매에 걸리거나 세상을 떠나는 분들이 나왔다. 치매 여부와 상관없이 부검을 허락했고 뇌까지 기증했다. 이런 연구는 세상 어디에도 없었다. 연구의 관건은 치매에 걸린 수녀와 아닌 수녀의 차이를 찾는 것이다. 스노든은 수녀원 입회 때 쓴 자기소개서를 유심히 보았다. 내용과 어휘력이나 문장 구사력이 좋은 경우 치매 발병률이 낮았다. 대학 입시도 아닌데 자소서가 치매와 무슨 관련이 있을까? 성장기의 지적 토양이 노후의 치매를 막는 것처럼 보였다. 달리 말하면 아이들의 지적 성장에 관심을 갖는 좋은 부모들이 자녀의 치매를 막아준다는 말이다.

연구팀은 수녀들을 일일이 면담해 인지기능 관점으로 치매를 확정했다. 다른 팀은 오로지 부검 연구로 치매를 확정했다. 두 팀은 치매 수녀의 뇌도 치매 상태인지 확인해 보았다. 당연히 다 일치하지 않을까? 그런데 아니었다! 수녀들의 뇌는 4개의 특성으로 나눌 수 있었다.

먼저 생전 건강-건강 뇌, 생전 치매-치매 뇌인 경우는 생전 소견과 사후 부검 소견이 일치해서 문제 될 것이 없었다. 생전 치매-건강 뇌인 경우가 있었다. 이들은 멀쩡한 뇌를 잘 쓰지 못하고 치매 환자로 지낸 것이다. 상당히 안타까운 경우로 대부분 우울증을 앓았던 것으로 밝혀졌다. 우울증만 치료했어도 치매 없이 살았을 텐데. 지금도 치매로 의심되면 우울증부터 확인한다.

하지만 정말 놀라운 사례는 치매 뇌를 가지고도 건강히 산 수녀들이다! 아니 그것이 가능해? 그들은 주어진 운명의 굴레에서 벗어나 탈출한 듯 보였다. 스노든은 이 그룹을 ‘도망자’로 불렀고 그들의 특성을 열심히 찾았다. 이런 탈출 비법이 치매 예방의 중요한 열쇠가 되지 않을까? 이제 이 연구를 통해 우리가 얻은 치매 예방법을 공개한다.

첫째 뇌졸중에 걸리지 않아야 한다. 뇌가 망가져도 뇌의 여러 부분들이 힘을 합쳐 능력을 유지할 수 있는데 뇌졸중에 걸리면 뇌세포의 ‘절대수’가 부족해진다. 그래서 치매에 훨씬 더 잘 걸린다. 그러므로 뇌졸중 예방을 위해 성인병 관리를 잘하고 운동을 열심히 해야 한다. 둘째 골고루 균형 있는 식사를 하는데 ‘혼밥’은 금지한다. 셋째 우울증을 앓지 말아야(걸리면 바로 치료해야) 하며 평소에도 부정적인 감정에서 ‘얼른’ 벗어나야 한다. 마지막으로 어려서부터 책을 읽어주는 등 자녀의 지적 성장에 관심이 많은 부모를 만나야 한다. 이것은 내가 선택할 수 없는 일이니 우리 아이들에게 그런 부모가 되도록 노력한다. 이것이 ‘치매 예방주사’보다 더 현실적인 방법이다. 당장 실천에 옮기시기를 바란다.
ⓒ국제신문(www.kookje.co.kr), 무단 전재 및 재배포 금지
국제신문 뉴스레터
국제신문 네이버 뉴스스탠드 구독하기
국제신문 네이버 구독하기
뭐라노 뉴스

 많이 본 뉴스RSS

  1. 1한양프라자에 47층 주상복합…교대역 난개발 우려
  2. 2장평지하차도 2월 지각 개통…부산시 혈세 120억 날릴 판
  3. 3[어떻게 생각하십니까] “충무공을 밟고 다닌다고?” vs “해외손님에 오히려 홍보”
  4. 4롯데 용병타자 5명 압축…신시내티 출신 외야수 센젤 유력
  5. 5[4·10총선 해설맛집] 매번 금배지 바뀐 ‘온천천 벨트’ 연제, 치열한 쟁탈전 예고
  6. 6혈압 오르는 계절…‘고혈압 속설’ 믿다가 뒷목 잡습니다
  7. 7성장 늦은 아이, 항문 주위 병변 있다면 ‘크론병’ 의심을
  8. 8천당과 지옥 넘나든 손흥민…최강 맨시티와 무승부
  9. 9놀다 보면 수학·과학과 친해져요…생일파티 꼭 참석해 주실거죠
  10. 10롯데 온라인 신선식품 승부수…신동빈 “게임체인저 되겠다”
  1. 1[4·10총선 해설맛집] 매번 금배지 바뀐 ‘온천천 벨트’ 연제, 치열한 쟁탈전 예고
  2. 2신임 장관 후보 절반이 여성…정치인 대신 전문가 중용(종합)
  3. 3우리기술 고체 우주발사체, 민간위성 싣고 날아올랐다
  4. 4연제구_김희정
  5. 5“서부산 발전의 키는 낙동강 활용…제2대티터널 등 재원 투입”
  6. 6이르면 4일 8곳 안팎 개각…한동훈은 추후 원포인트 인사
  7. 7윤 대통령 6개 부처 개각, 3명이 여성, PK 출신 2명
  8. 8박형준, 이재명에 산은 부산이전 촉구 서한 "균형발전 시금석"
  9. 9'시정 복귀' 박형준, 국회서 "산은법·가덕신공항 힘 실어달라"(종합)
  10. 10與 혁신위 ‘최후통첩’ 최고위 상정 불발…지도부 무반응 일축
  1. 1한양프라자에 47층 주상복합…교대역 난개발 우려
  2. 2롯데 온라인 신선식품 승부수…신동빈 “게임체인저 되겠다”
  3. 3올겨울 소상공인 전기요금, 최장 6개월 분할 납부 허용
  4. 4건설사 부도·中企대출 연체 ‘빨간불’
  5. 5부산中企·스타트업 ESG경영 확산…민·관·공 ‘3각 동맹’
  6. 6고객 맞춤 와인 추천 서비스…단골 많은 건 ‘소통의 힘’
  7. 7부산 콘텐츠 입힌 기념품 400여 종, 디자인 차별화 눈길
  8. 8부산 이전 효과 제엠제코, 중기부 장관상
  9. 9부산銀, 가계대출 중도상환수수료 31일까지 전액 면제
  10. 10팬스타그룹, 日 소프트뱅크 손잡고 로보틱스 사업 진출
  1. 1장평지하차도 2월 지각 개통…부산시 혈세 120억 날릴 판
  2. 2[어떻게 생각하십니까] “충무공을 밟고 다닌다고?” vs “해외손님에 오히려 홍보”
  3. 3놀다 보면 수학·과학과 친해져요…생일파티 꼭 참석해 주실거죠
  4. 4부산울산경남 낮 최고 16도, 일교차 주의
  5. 5동아대 한국어교원 양성과정…25일까지 참가자 선착순 모집
  6. 6부산 근처 바다에서 어선-상선 충돌사고
  7. 7창원 양곡터널 6중 추돌사고…일대 극심한 정체
  8. 8매크로로 수당 부정수령한 부산시 공무원 집행유예
  9. 9부산항 신항 건설로 생활터전 상실…진해 연도 이주단지 내년 준공
  10. 10초등 취학통지· 예비소집 실시…소재·안전 확인 위해 대면원칙
  1. 1롯데 용병타자 5명 압축…신시내티 출신 외야수 센젤 유력
  2. 2천당과 지옥 넘나든 손흥민…최강 맨시티와 무승부
  3. 3한국, 대만 선발에 꽁꽁 묶여 타선 침묵
  4. 4우즈 “나흘간 녹을 제거했다”
  5. 5여자핸드볼 홈팀 노르웨이에 완패…세계선수권 조3위로 결선리그 진출
  6. 6반즈 MLB행 가능성…거인, 재계약·플랜B 투트랙 진행
  7. 7아이파크, 수원FC와 승강PO
  8. 8최준용 공수 맹활약…KCC 시즌 첫 2연승
  9. 9동의대, 사브르 여자단체 金 찔렀다
  10. 10맨유 101년 만의 ‘수모’
우리은행
강동진의 도시이야기 [전체보기]
세계유산에 대한 오해 풀기
‘싱가포르다움’을 위한 그들의 선택
과학에세이 [전체보기]
수학의 점과 물리의 점
아무도 모르는 카르텔에 갇힌 韓 R&D 투자 철학
국제칼럼 [전체보기]
‘지식 콘텐츠 챌린지’에 도전하기
기고 [전체보기]
조선산업과 인공지능
차세대 해양정책리더 과정 통한 인재 발굴과 육성
기자수첩 [전체보기]
김해외국인노동자센터 예산삭감 재고를
교권회복 시킨다더니…교육부, 교사 집단연가에 으름장
김갑수의 생각 [전체보기]
꼰대세상
파격적 세대교체를 소망한다
김석환의 이미 도착한 미래 [전체보기]
농부는 굶어 죽어도, 씨앗은 안고 죽는다
‘달’ 대신 ‘손가락’만 보세요
김용석의 시사탐방 [전체보기]
연례행사 노벨상에 유감 있다면
양말 뒤집어 신기
김지윤의 우리음악 이야기 [전체보기]
전통음악 교육 활성화를 기대하며
예술과 공간이 만난 신개념 방중악
뉴스와 현장 [전체보기]
노인을 위한 공연장은 없다
부산 스포츠 ‘마 함 해보입시더’
도청도설 [전체보기]
독수독과 이론
주가연계증권 시비
박상현의 끼니 [전체보기]
밤과 몽블랑
참새구이와 어묵
사설 [전체보기]
경제 중심 6개 부처 개각…국정 쇄신 마중물로
중대재해처벌법 확대 해법 현장에서 찾아라
세상읽기 [전체보기]
웃음은 의외로 강력하다
노인빈곤, 국민연금 개혁과 정년연장이 답
이상이 칼럼 [전체보기]
복지국가 정치가 절실한 이유
실손의료보험 청구간소화와 의료민영화
이해인 수녀 '기도의 창가에서' [전체보기]
저무는 11월에 - 턴 투워드 부산
환대에 대한 생각들
이홍의 세상현미경 [전체보기]
독일을 보면서 곱씹어보는 교훈
골짜기 세대
인문학 칼럼 [전체보기]
사라진 낙동강 뱃길
을숙도 갈숲이 전하는 말
장병윤의 대안 모색 [전체보기]
오! 홍범도
야만의 과학
전호환의 두잉세상 [전체보기]
펫팸족과 신성장동력 펫코노미
베로나 아레나 오페라 페스티벌
차재원의 정치평설 [전체보기]
진짜 ‘영남 스타’가 되려면
잼버리 파행을 부산엑스포 전화위복으로!
최태호의 와인 한 잔 [전체보기]
처음이란 무엇인가? 조지아 와인
사랑의 묘약, 와인
특별기고 [전체보기]
부산의 위대한 도전은 계속 된다
수산업 몰락 재촉하는 후쿠시마 방사능 선동
하순봉의 음악이야기 [전체보기]
미니멀 음악
12음기법
황정수의 그림산책 [전체보기]
윤재 이규옥의 ‘고진감래’
화가 장욱진이 온다
CEO 칼럼 [전체보기]
호모 프롬프트 시대와 부산 MICE 산업
스타트업정신으로 무장한 창업가들
  • 유콘서트
걷고 싶은 부산 그린워킹 홈페이지
국제신문 대관안내
스토리 박스